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這台洗衣機「一杯水」就能把衣服洗乾淨,可節省80%用水量!

2017.06.08
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Xeros是一間英國的新創公司,發明了一種洗衣機,只需要一杯水和塑膠顆粒,不添加任何洗衣粉,就可以洗衣服!清洗效果甚至比一般傳統洗衣機還要好,除了更加乾淨,不會破壞衣服的纖維,甚至還可以成為節約能源的好幫手。

文:子婷

這台洗衣機只用一杯水和塑膠顆粒就能把衣服洗乾淨,而且每年還能省下3000萬台大卡車重量的水。

一個問題的發想,成就了30年的研究

英國里茲大學的研究人員Stephen Burkinshaw,在紡織技術領域上有將近30年的經驗,有一天突然想到「如果可以將顏色染在不同的纖維上,那麼可不可以反過來,把髒汙從衣服上卸下來?」而這個簡單的問題,讓Stephen Burkinshaw發明出一種尼龍聚合物,並設計出一款特殊的洗衣機Xeros,不需要使用洗衣粉,只需要利用一種可以不斷重複再利用的乳白色「塑膠顆粒」,就能夠徹底清潔衣物。

使用者只需將衣服放置Xeros洗衣機內部,倒入一杯水以及大量的Xeros塑膠顆粒,就能清洗衣服。Xeros洗衣機有蒸氣功能,可以鬆動塑膠顆粒間的分子,衣物翻滾攪動中,顆粒就能吸收汙垢與汙漬,水只做為潤滑劑,而不是清洗的主要介質,因此相較於傳統洗衣機,大幅度減少了水的用量。清洗結束後,顆粒會通過洗衣機的開口,直接滾到底部,方便再重新利用。

Xeros不僅能洗衣服,還能節能救地球

Xeros洗衣機優點之一,在於比起傳統洗衣機能夠減少80%用水量,而衣服洗好後幾乎是乾的,不需使用電力脫水,幾乎可以節約40%的電力。

根據英國節能公信組織(EST,Energy Saving Trust),若美國全數改用Xeros洗衣機,每年可節省用水量高達12億公噸,等於3千萬台大型卡車的重量,以電力能源來看的話,可以省下路上500萬輛汽車的電能使用量。

除了省水電,這些尼龍顆粒還可重複使用高達100次,產品壽命到了以後,也可以回收利用做成汽車裡面的內裝設備,像是儀表板的材質。

另外,Xeros還能延長衣服的生命週期,許多衣服洗久了,衣領容易出現荷葉邊、起毛球或染色的困擾,而Xeros不會像傳統洗衣機一樣破壞衣服的纖維,它還能有保色的效果。

Xeros的商業模式,不僅販售洗衣機,也回收維修費

Xeros起初將目標客群瞄準健身房、飯店、洗衣店,這種水電用量大的場所,例如希爾頓飯店(Hilton Hotel)、凱悅飯店(Hyatt Regency)都是Xeros固定合作的廠商,而光是與這些飯店業合作,全美市場預估超過100億美元。但Xeros不單單販售洗衣機,每個月的售後服務,包含機器維修、塑膠顆粒回收,一台洗衣機每月平均能夠讓Xeros有1500美元的收入。

希爾頓飯店的總經理Rob Hegel表示,「許多企業的成長,往往會破壞環境。」以飯店業為例,當入住率越高,公司產值越多的時候,洗衣水電與洗衣劑需求就會變大,不僅成本金額高,洗衣劑的化學成分也會對環境造成傷害。

除了成本與環境因素,許多企業因為法規制度願意購入Xeros洗衣機,例如在氣候異常的影響下,加州多年來飽受乾旱之苦,曾經超過98% 地區都處於乾旱狀態,政府不得不宣布實施全面限水措施,這對飯店業、健身業與洗衣業造成很大的衝擊。

根據位於洛杉磯的希爾頓飯店,每一台Xeros一個月可以省下2200美元的水電費,而一年累計下來能夠節約4百萬加侖的水,相當於6座奧林匹克比賽用的游泳池。

回顧過往歷史,許多成功的發明,像是汽車、冷氣,或多或少造成了環境的破壞;如今,Xeros發明了洗衣新科技,創造出一個平衡商業利益與社會、環境關懷,三贏局面的商業模式。而Stephen Burkinshaw對生活充滿好奇的精神,讓身為英國里茲大學設計學院的他,從學術圈走到創業圈,也值得大家學習。

參考資料

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全文轉載自創新拿鐵,原文標題:這台洗衣機用「一杯水」就能把衣服洗乾淨!創新科技和商業模式,讓顧客和廠商雙贏


社企流五週年論壇「為明日開路-社會企業的10堂課」開學啦!

社企流這5年來伴隨臺灣社會企業一起成長,我們囊括臺灣社企發展縮影,集結成10堂社會企業精華課程,邀請100位講者登台經驗傳承,希望與1000名關心社會企業發展的你,在7/8 & 7/9 與我們同行,攜手為明天開路!
五週年論壇:為明日開路-社會企業的10堂課

養小孩需要一個村子的力量:「小村子」組團互助,為媽媽打造喘息空間

「小村子」是第二屆社企流iLab育成計畫的參與團隊之一。社企流編輯室透過第一線的採訪,帶讀者全方位認識小村子團隊的社會創新模式,以及其在經營管理上的成功關鍵或挑戰。

文:林冠吟
 
今年春夏之交,我們走進一間位於新竹市東區的里民活動中心。大廳裡幾位家長正進進出出地張羅吃飯空間,廚房裡一位由媽媽擔任的講師正在教其他媽媽如何做雞肉料理和燉飯。小孩們或是被抱在懷裡,或是站在一旁跟著媽媽睜大眼睛看著老師的示範,空氣中飄滿咖哩香料味,還有媽媽們的笑語。

這裡並非才藝班,而是讓家長互助的「小村子」。

從4個小孩的媽,變身為社企創業者


身為4名小孩的母親,談起育兒經驗,高雅雪滔滔不絕,「不管是自然產、剖腹產或是產後的副作用等等,我都親身經歷過,所以很能同理媽媽在育兒時的辛苦。」憶起小孩2歲以前的時光,她表示當時雖然請了育嬰假在家,但仍被家事與幫小孩換尿布等事務忙到身心俱疲。等小孩長大一點,她又有新任務要處理:幫孩子找玩伴。

從自己的育兒經驗到與其他媽媽的互動中,高雅雪知道養育孩子只靠單個家庭是不足夠的,這個過程需要更多人的幫助,甚至是一整個村子的力量!抱持著這樣的信念,她毅然決然辭去教職投入創業,現在的她除了全職媽媽之外,又多了一個身分:小村子的創辦人。(同場加映:沒有教室的學校:羅馬設計師的「幼兒園農場」,讓孩童向大自然學習

為媽媽打造專屬的「喘息空間」

不同於既有的「Playgroup(共同玩樂團)」或是最近興起的自學團,小村子把服務對象聚焦在媽媽,而非孩童身上。「現在社會在談的長照,或是特殊孩子的照顧,政府都會有相應的喘息資源,但是對於全職媽媽或是職業婦女的資源相對較少。」高雅雪感嘆地說。

她觀察到從小孩出生到2歲期間,許多媽媽都會有個「卑微」的願望,希望能有一段時間好好休息,讓自己好好洗澡、或是上廁所時不會被打擾。等到孩子大一點時,媽媽的需求可能轉變為希望能出去聽場講座或是認識新朋友。為了回應媽媽每個階段的不同需求,小村子發展出3種服務,分別是共玩、共食、共學。

共玩──此系列活動能讓學齡前的孩童藉由聚會找到年齡相仿的玩伴,家長們也可以趁機放鬆一下,並且結交朋友。

共食──食物是拉近人與人之間距離最快的方法,小村子舉辦活動,讓參加者從一起烹煮料理到一起吃飯,讓她們有機會暫時脫離母親的角色,藉由做菜的過程釋放壓力。

共學──家長們可以在小村子的線上群組內「許願」,提出自己有興趣的課程,如:芳香療法、太極拳、烹飪等,接著團隊會再進一步找講師、規畫活動。

上述這3種服務,除了提供家長喘息機會外,也為產後二度就業的婦女提供兼職機會,「我們有做『媽媽人力資料庫』,鼓勵有職業專長,但沒有發展舞台的媽媽來當講師授課。」高雅雪表示,從去年開始小村子已經提供超過50位媽媽臨時的工作機會。

一位長期參與活動的全職父親莫亞橋表示,「很多東西不是家長可以給小孩的,需要別人或是他人的小孩(同伴)才能給予的,所以一定要加入團隊,」他認為小村子幫助他的小孩找到很多玩伴,對於孩子在人際互動上的成長很有幫助。(你可能會喜歡:「當小學生握有核武,會是什麼樣子?」玩轉學校推「世界和平遊戲」,讓孩子從中學習國際議題

營運遇挑戰,參加iLab育成尋突破

成立近2年,小村子目前已有4千多位村民參與,經常出席活動者大約是1千位。現階段的商業模式是共玩、共食、共學等課程會收費,但高雅雪不諱言目前的營收仍無法負擔團隊的薪資,因此尋找更完整的商業模式也是此次進入社企流iLab育成計畫的目標之一。

「iLab課程中所安排的一對一諮詢,會逼迫我們思考、面對問題,然後找出一些解決方針。」她表示,跟導師們會面與諮詢時,他們都會提供具體的建議,讓創業者更有方向地進行測試。

在團隊的討論,以及導師們的建議下,今年7月小村子團隊即將推出新的商業模式──網站會員制,把目前散落在粉絲團或LINE群組的人脈和資源,匯集到網站平台上,參加者繳交會費後成為會員,便能獲得更多的互助交流活動與課程。高雅雪期望新制度的上線有助於公司的營收增加。

下一步:持續發揮互助能量

同時身兼創業者與全職媽媽的高雅雪,在經營小村子的過程中,她觀察到來參加活動的媽媽大多是有8歲以下的小孩,而且具有較開朗、願意與人互動的特質。因為小村子的活動是專門為媽媽設計的,而非孩子,「因此這些媽媽是能關照自己的,懂得適時照顧自己的需求。」她說。

她很高興看到小村子成為這些媽媽喘息的空間,提到團隊下一步的發展,她希望未來只要有需求的媽媽都可以在這裡找到相應的資源。她表示,在這裡新手父母不需要重頭摸索,因為有經驗的父母會很樂意分享自己的育兒經驗,而這種互助的能量只要有需求就會持續下去,即便孩子長大後,這個團體仍會繼續存在。

特別企畫:社企創業者的一日都在做什麼呢?

核稿編輯:金靖恩
資料整理:黃思敏
圖表製作:郭潔鈴

社企流第二屆「iLab 社會企業育成計畫」,由星展銀行、保德信人壽、永齡教育慈善基金會等贊助設立,提供種子獎金、培訓課程、諮詢輔導、交流媒合等資源,協助剛起步的創業者驗證想法和持續成長,站穩其創立社會企業的第一哩路。

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