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  • 2014/01/13
    編譯:林子豪 海地在2010年遭受強震襲擊,近幾年來雖花費數十億美元投入救援及重建工作,但海地依舊滿目瘡痍。名為3 Cords的一家社會企業認為,災後雖有許多短期發放援助,但為海地創造穩定的就業機會仍是一項挑戰。 (圖片來源) 就在今年八月,海地財政部長Wilson Laleau向媒體指出:「我們需要非技術性的勞力工作。」一位著名的成衣製造業者Georges Sassine也表示促進非技術性勞工就業是重建海地必經的過程。 然而,一群社會企業家並不認同Laleau和Sassine的說法。他們質疑大量發展低階勞力工作,並不是復甦海地最有效的方法。發展社會企業才是開發當地經...
  • 2014/01/10
    Ieropoulos (2013) Physical Chemistry Chemical Physics. ISSN 1463-9076
    編譯:黃喬邦 近年來,隨著人們對能源的需求日益增加、原油價格節節攀高,尋找新的替代能源一直是近代科學家與工程師努力的方向。從太陽能、風力、潮汐、地熱、到最近使用玉米做成的生質能源,都是大眾常聽到的名詞。不過你可曾想過,其實你我的體內,也蘊含著源源不絕的能量,可以為手機跟筆電充電。 圖一:陣列式的燃料電池,可以增加使用的效率 。(圖片來源) 在英國西英格蘭大學的Bristol機器人實驗室,由Ioannis Ieropoulos博士所主導的一項生物能源研究,近日向世人發表這個新能源開發的成果。此研究團隊開發出一種看似普通的陶瓷缸燃料電池,但實際上內部的結構卻是將培養的細菌置入...
  • 2014/01/01
    編譯:蔡業中 Thomas L. Friedman的暢銷書《地球是平的》認為現今世界人人都能爭取同一份工作,但是鮮少有人能從競爭以外的角度詮釋這個概念,例如社會影響力外包(impact sourcing)。社會影響力外包是以全球為範疇,將可透過網路完成的工作外包給能夠勝任的弱勢者。 Samasource是社會影響力外包的著名機構,「sama」在古印度梵文中代表平等,Samasource的理念是,一個人出生於貧困或富裕儘管只是純粹的機運,但是人人都應享有平等的工作機會與尊嚴。 1982年出生於美國水牛城的Samasource創辦人Leila Janah,在17歲就靠著獎學金,一腔...
  • 2013/12/31
    編譯:賴菘偉 Watsi是一個全球醫療群眾募資平台,人們可以直接在上面捐款幫助面臨重大醫療支出的患者。Watsi是完全公開透明的,將每分捐獻都用在醫療費用上。在開發中國家,這個創舉使個人可以直接捐款給需要一次性大筆醫療費用的人。這是個群眾募資的新創意,所謂群眾募資就是集眾人之力來完成一件有特殊目的的計畫。 這個願景來自於共同創辦人Adam Chase,當他在哥斯大黎加一個名為Watsi的小村落坐公車旅行時,一個貧窮婦人拿了一個紅色資料夾上車,向乘客們說話。過了一會兒,Chase看到她拿了滿滿一個塑膠袋的錢。Chase完全不懂她到底在賣什麼,但當坐他旁邊的男士要求看看婦人手中的紅色資...
  • 2013/12/25
    編譯:簡佩吟 (圖片來源) 罕見疾病雖名為「罕見」,但僅僅在英國,就影響了三百五十萬人,且大多沒有治療方法。找尋資金贊助罕見疾病研究雖不容易,然而一旦成功吸引資金與研究投入,常可以藉此為常見的慢性病找出潛在的新療法。 以「施德丁」(statins)抗血脂藥物為例。研究團隊原本是針對罕見「家族性高膽固醇血症」(familial hypercholesterolemia)開發治療藥物,但研究成果現在被廣泛應用於高膽固醇治療,而高膽固醇正是引發心臟疾病的主要危險因子。另外像是雙磷酸鹽(bisphosphonate),原本是用來治療名為「低磷酸酯脢症」(hypophosphata...
  • 2013/12/20
    編譯:葉孟靄 前一陣子,好萊塢女星安潔莉娜裘莉接受接受乳房切除手術來預防乳癌,提醒了大眾預防乳癌的重要性。不過,對於經歷過乳房切除手術的女性而言,常困擾於欠缺合身的時尚泳裝。為了滿足她們的需求,Patricia Brett設計出功能特殊的泳裝Veronica Brett,希望幫助這些女性再度開心穿上泳裝,而且是件美麗、高檔和時尚的泳裝。 (圖片來源) 事實上,Brett也有乳癌家族病史,她的三個姑媽便是因乳癌而過世(其中一個姑媽名叫Veronica Brett,是泳裝命名的典故),她的妹妹也罹患乳癌,Brett自己則於2002年檢測BRCA1基因時呈陽性反應,意即基因產生...
  • 2013/12/19
    編譯:吳家宜 一種在貧窮鄉村地區營運的社會企業正在幫助當地人重新定義在地關係。 「我們想傳達的訊息是,你絕對可以在這裡,在城市裡種出你自己的食物」,位於英國利物浦,Squash Nutrition的共同創辦人暨執行長,克萊兒歐文解釋到。「我住在利物浦的Toxteth超過二十年了,曾經擔任活動製作也有廚藝相關背景,我的合夥人貝琪則是擅長社區藝術與社會共融」。 Squash Nutrition創立12年來推動了一連串的專案,包含種植在地食物的示範計畫、廚藝教室、養蜂以及去年推出的食物記錄片 ─ 「真食」(Food for Real)。 「食物是很好的社交工具,當我們和居民一起種...
  • 2013/11/26
    編譯:高克瑋 1960年代開始,英國的超級市場藉由產品多樣化且低價的策略開始在英國急速擴張,截至目前為止,全英國有將近8000家超級市場,整體營收約1070億歐元。當然並非所有人都認同這樣的營運模式,有批評者指出,超市將成本分散到供應商、環境及食物上。 (圖片來源) 近年因便利超商及網路的快速發展,消費者漸漸轉至便利商店及網路商店購物,這雖然沖擊到超級市場的成長,但也是個讓超級市場重新思考獲利模式的機會。而hiSbe這間符合道德、永續經營及價格合理的超級市場,就在這時候誕生。 hiSbe是由Amy及Ruth Anslow姐妹倆用兩年的時間所建立的,是一家專門提供符合價...
  • 2013/11/20
    編譯:林慧欣 為了達成水資源的永續利用與發展,全球每年投入了大筆的經費,卻始終成效不彰。對開發中國家的婦女及孩童而言,村莊裡破舊的水井及幫浦在在提醒他們,生活只能依賴受汙染的水源,想擁有乾淨的水資源是多麼奢侈的渴望。 在某些落後地區,一個健康的水井一天可汲取約3,000公升的水,供超過2,000人飲用。如果保養維護得宜,水井可以使用非常久。但是多數水井卻無法達到理想中的使用年限,因為負責打造的非營利組織沒有足夠經費去維護它們。其中最普遍的問題是橡皮索的耗損,其實這個零件很小也不貴,通常可以使用三個月到五年,端看水井的使用程度。一旦這個重要的零件損壞之後,水井就無法運作了。現在全球有超過...
  • 2013/11/12
    編譯:葉孟靄 前陣子台灣知名烘焙業者的香精麵包事件鬧得沸沸揚揚之際,在英國倫敦東部的Hackney則新開了一家「好健康烘焙坊」(Better Health Bakery)販賣歐式手工麵包,與市面上烘焙坊最大的不同是,這家烘焙坊是由一家精神健康中心(Centre for Better Health)所經營的。 (圖片來源) 隨著政府補助減少,中心的執行長Ashwin Mathews決定創立社會企業以更有效地幫助有精神健康問題的人士,藉由技能培訓讓他們能夠順利就業並創造收入,進而減少對補助的依賴。Mathews希望這些人不僅可以獲得一份工作,還能同時以一份愉快的心情投入工作,...
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