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社會企業也可變身為精品業

編譯:林子豪

編按:本文改寫自Living Furniture Project創辦人Alastair Sloan所撰寫之文章。Living Furniture Project是一家倫敦的社會企業,旨在協助街友以丟棄的舊家具為素材,設計並改裝成時尚的新家具。全文為作者第一人稱敘述。


當你的企業銷售不佳即將面臨倒閉時,該怎麼辦呢?你可以拉高產品價格,暫時求取生存,但也可能會失去僅剩的客戶。再說如果你是一家社會企業,而且客戶大多來自窮人時,提高價格基本上是死路一條。相反的,如果你選擇壓低價格,或許可以吸引更多客戶,但是以目前大多數的社會企業來說,並沒有足夠的資本來承擔銷售折扣,最終還是必須關門大吉。那麼,社會企業難道無路可走了嗎?其實不然,我與其他社企同好認為,某些社會企業或許還有第三條路:那就是創造高附加價值變身為精品,來吸引中高階級的消費者。我們來參考以下三個例子:

Living Furniture Project

首先以我創辦的社會企業為例,Living Furniture Project僱用倫敦街友、培訓他們所需的木工技能、並利用丟棄的舊家具為素材,以全新的設計重新打造時尚的新家具。我們也邀請許多知名設計師為客戶量身訂做。我認為我們顯著的三重基線(設計家具、為街友創造工作機會、回收舊家具減少垃圾)是受到客戶青睞的主要原因(編按:三重基線廣泛指兼顧財務績效、社會影響、環境保護三基線)。當然,身為家具業者要賺錢並不容易。但是,我認為只要我們獲得一些關心社會環境的高消費族群,我們就有生存和成長的空間。


圖片來源

Nueluxe

Nueluxe是個提倡社會環境永續性的精品平台,以三重基線為本,來評選及認證具有社會環境永續性的豪華精品,包括酒店、民宿、家具、服飾、珠寶、化妝品等等。短短開站幾個月以來,已經獲得許多好評。Nueluxe創辦人Nina Rennie表示,現今越來越多的品牌開始重視並標榜永續性,尤其他們面對的是較會挑剔的高消費族群,精品的品牌定位將會是一個關鍵。Rennie解釋,她並不是要為一些知名品牌打廣告。即使是個小品牌,只要符合Nueluxe開出的永續性標準,也可以在該平台上有發聲的機會。Rennie希望藉此平台,集合許多重視永續性的豪華精品,並同時建立一個推崇永續性的消費社群,使他們能有更愉快的綠色購物體驗。


(圖:Nueluxe代表三重基線的認證標誌/圖片來源

Rubies in the Rubble

在英國,每年超市共約丟棄了上千萬噸的剩餘蔬果。Jenny Dawson身為一位美食愛好者,實在無法忍受這種浪費,而創辦了Rubies in the Rubble,從超市取得剩餘蔬果並製作果醬和甜酸醬。除了成功地把砂礫變成珍珠之外,更提供了一些新的工作機會。Rubies in the Rubble成立之初僅在菜市場擺攤,現在已經可以在倫敦的二十餘家超市中看到他們的產品(每罐定價約新台幣230元),包括有皇室認證的Fortnum & Mason。Dawson表示,許多超商認為他們做的事很有意義,所以願意協助銷售。但是,他們最在乎的還是甜酸醬的品質。Dawson認為這是做為社會企業家必須要有的認知:消費者不會僅僅為了公益而來買你的產品,到頭來你還是得與其他產品競爭,來證明你確實物有所值。為此,Rubies in the Rubble很認真地做出消費者滿意的口味,希望大家繼續支持「砂礫中的珍珠」。


(圖:Rubies in the Rubble創辦人Jenny Dawson(右)/圖片來源

以上三個範例充分顯示創造高附加價值是社會企業值得考慮的一條路。另外,SharedImpact是一家提供社會投資(social investment)的線上交易網站,其董事長Paul Cheng也表示,社會企業應朝著精品的方向定位,以吸引更多的社會投資。Cheng說:「就像鑽石,本質上只是有色的石頭,並不值錢。但是經由業者多年來巧妙的行銷,使它們成為許多人夢寐以求的精品,賦予無限價值。我希望我們也可以效仿這種行為經濟學(Behavioral Economics),把社會企業推廣給更多投資人。」

總結來說,我認為社會投資是目前許多社會企業欠缺的催化劑。普遍投資人認為社會企業就是犧牲利益以追求公益,但是,如果我們能夠證明整合三重基線而創造的附加價值是有錢也買不到的,或許就可以把社會企業發揚光大。


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