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活動報導:台灣農業 可以更多、更好、更廣

2013.03.10

文:呂家睿

由台灣社會企業創新創業學會與輔仁大學社會企業研究中心主辦,探討台灣社會問題的「社會公義講堂」於本月八日舉辦研討活動,並邀請財團法人台北糧食協進會執行長,劉志偉擔任主講。

長期致力於台灣農業發展研究的劉志偉,曾任農委會百年農業發展史專書計畫主持人,並出版過多本農業發展著作。本次演講,他以宏觀的社會學角度,與數字說話的實證態度,論述當前台灣農業發展面臨的挑戰。

劉志偉首先提到,台灣民眾對於農業的想像過於單一,往往認為「鋤禾日當午」的小規模稻農就是唯一。但其實現今台灣農業已不再是如此,許多需要雄厚資本、技術投資的規模性農業,成為貢獻更多產值的主力。

關於農業發展,雖然從業人員與專家學者各自有著見解,但劉志偉認為,這些角色最終仍不脫「消費者」這個最大公約數,因此他選擇舉出數項消費者對於農業的普遍認識,並一一進行解釋、澄清。

「台灣農業技術很強,育種技術獨步全球。講到日本米,大家只知道越光米,但台灣光台梗米,就編號到十幾號。但通常消費者只在乎好不好吃,研究心力過多地投入在育種,有時反而會因此忽略了市場需要。」劉志偉說。

以稻米育種為例,要使新品種繁衍達到穩定,至少需要14代(約為7年)時間,於此許多育種人員終身研究成績,恐怕只有寥寥數個品種,而有時作為成果的新品種,甚至卻難以符合消費者的基本期待。

雖貴為水果王國,但礙於包裝、保存、運送等中端技術不佳,台灣水果的外銷一直無法有著持續地進步。而在種植過程中,使用過多化學藥劑,致使無法通過食品安全檢測,也同樣阻礙台灣水果的外銷之路。

劉志偉認為,考量這些因素後,台灣整體農業技術其實並不太好,也不太壞。但從整體產業與政策結構角度看來,台灣農業現況,卻存有許多隱憂。

根據主計處統計,2011年台灣共有接近三百萬的農業人口,約佔整體人口的百分之十二,但與此相照農業產值卻只佔GDP的百分之一點七五,不成比例的兩者,體現的是政策的失衡。

「每年到了特定時節,常常都可以在新聞上看到特定作物價格崩盤,但卻還是有人一直種那些作物。原因就在於,就算賣不出去,政府仍會補貼、收購。」劉志偉表示,但也因有政府補助作為後盾,農民也因而與市場的真正需求脫鉤。

而隨著高齡化與少子化現象到來,人口的萎縮,也逐漸造成農業空洞化。此外,定位錯誤的津貼補助,也使預算編制上,難以符合農業發展需要。

劉志偉舉出100年度農委會預算為例,接近九百七十一億的預算中,各項補貼竟高達八百四十三億,而其中更有五百一十一億為老農津貼。扣除補貼款項的預算,仍須負擔人事行政等支出,真正能實際投入農業技術改良的恐怕不多。而隨著政治炒作,老農津貼所佔比例將來恐怕只會持續升高。

演講最後劉志偉強調,農業發展要達到整體性的進步,必須從預算結構的宏觀角度著手,各項補貼究竟為農業政策還是社福政策,也須釐清。而最重要一點在於,希望能使農業回歸生活問題,而非政治口水。

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