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美國這間健身中心,聘請自閉症健身教練 帶領上百位身障者「動茲動」

編譯:葉靜

Sam Smith有著如廣播員般宏亮的聲音,這位陽光型男外表看來像是一位啦啦隊長或馬拉松選手,其實是一位29歲的健身教練。當他喊著:「歡迎來到Spirit Club!現在舉起你的雙手拍掌!」時,你也會不自覺地把雙手舉起來。

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無疑地,Sam所帶領的課程值得掌聲。SPIRIT是由6個單字的字頭所組成,分別代表Social(社交)、Physical(肢體)、Interactive(互動)、Respectful(尊重)、Inclusive(包容)、Teamwork(團隊),而Spirit本身也是「心靈」的意思,Spirit健身中心專門協助身心障礙人士發展肌肉、訓練伸展性、以及提供調整飲食的方法。Sam表示,身障者對於健身的選擇不多,且多數也需要更多的社會互動。

究竟Sam是如何成為這樣的健身專家?他是一名合格健身教練,且自身也患有自閉症。Spirit的創辦者Jared Ciner認為,相較一般教練,山姆更能使學員沉浸其中。Jared Ciner自己也同時在Sport & HealthJubilee Association of Maryland分別擔任教練和輔導員。

Jared在Jubilee輔導的過程中,發現有些身障者無法在一般的健身環境中感到自在,因此Jared為他們在Sport & Health健身中心另外開設專屬課程;每堂課包含配對訓練、分組活動,並以較慢的步調確保擁有足夠的提問時間,最後加上回家作業:指定練習項目及飲食須知。授課兩學期後,Jared 便成立Spirit Club並專職投入,從2013成立後的一年以來,總計已教授超過百名學生。

其實,Spirit Club的教室過去是間二手書店;儘管資金有限,但在Jared、Sam和其他團隊成員的巧手打造下,加裝了地板、鏡面牆、拳擊台、重錘吊架和音響系統,蛻變成一間歡樂且讓人感到親切的健身中心。

但比設備及地點更重要的是參與者。每堂課的開始,參與者圍成圓圈進行自我介紹,並自由提議運動項目,這一類的互動建立了學生間的連結,也讓他們更有活力。通常學員們有著不同的障別,但只要大家在課程中有參與感,就很容易克服這些障礙。

對於Jared來說,Sam也是他的一大幫手,就像個天生的健身教練。Sam患有自閉症,但他是一位天生運動好手,三、四歲就會踢足球和騎腳踏車。儘管成功考取專業教練執照,卻一直無法被任何一家健身中心聘用。他的母親Sara Sonet在受訪時也說到,過去曾擔憂Sam無法克服健身教練所需的社交能力,但看到他一年來在課堂上的成果後開始改觀。Sam對學員越來越有耐心,且能夠理解什麼時候需要重複講解,而他的健身專長也越發增長。近日,Sam與Jared還獲得尊巴舞(Zumba)的授課執照,準備將此加入新課程。

在這樣的環境中,無論是否為身障者,學員都能夠自在地運動。若學員認為課程的形式太簡單或不適合自己,健身中心也提供相當多元的選擇,例如Spirit Plus是專為需要有家人或輔導員陪同的學員所設計,另外也開設一對一訓練課程,或是以健康生活習慣為題的量身輔導課程。

學員們在跟Sam相處時都感到特別振奮,因為他總是說著正面、肯定的話:例如在伸展時說道:「別擔心,你的雙臂會保護你」;提到飲食時建議學員:「你可以多吃那些蔬果,讓你更健康強壯」,跑步時鼓舞學員:「擺動你的臀部!」。

然而,從他口中說出最為激勵的話,則是提到Spirit為他的生活帶來的影響:「它完全改變了我的生命,因為我活在其中」。


資料來源
Spirit moves them: Fitness program is tailored to people with developmental disabilities

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