mobile menu search box Facebook

網路、再生能源、3D技術所帶來的第三次工業革命

2014.01.15

編譯:高克瑋

編按:此篇文章作者為著名暢銷書「第三次工業革命」作家Jeremy Rifkin,目前於華頓商學院教授執行教育計畫,同時也是華盛頓經濟趨勢基金會總裁及許多國家第三次工業革命改造的顧問。本文以作者第一人稱口吻改寫。


從十八世紀工業革命至今,我們的工業基礎皆起因於化石燃料及石油,而這些資源及其衍伸品也成為日常生活中不可或缺的東西,但因為開發資源的技術過時及產業的建設老舊又難以維修,使得這個滲透我們生活的產業逐漸式微。而使用化石燃料也對我們的生活造成影響—極端氣候變遷、糧食危機、勞工失業率居高不下、政府面臨高額債務、各地生活水平下降……等全球性的社會問題。

圖片來源

2008年金融危機過後,政府、企業及人民共同面臨一個問題─如何復甦全球的經濟?在第二次工業革命凋零之際,我們需要一個創新的經濟模式,一個能帶領我們進入永續後碳(Post-Carbon)時代的發展方向;需要找到新的願景、新的技術,改變這個已遭破壞的環境。

新的經濟模式

歷史上革命性的經濟發展都起因於通訊技術與新能源的開發。新能源的發現,可以增加更多的貿易機會;而新通訊技術可用來管理比原本更複雜的商業活動。十九世紀,煤炭與蒸氣的應用及印刷技術的發明,大幅提升人民的識字率,使從事商業活動的人民增加,而這迎來了第一次工業革命。二十世紀,電力通訊的發明,如電話、廣播及電視,取代印刷成為了管理複雜商業活動的媒介;石油及天然氣則取代了煤礦成為新能源,間接發展出汽車及需要標準化、自動化生產的大眾消費品,這些造就了第二次工業革命。

今日,孕育第三次工業革命(Third Industrial Revolution,TIR)的通訊方式與能源,就是網際網路及再生能源。未來人們可以在家裡、辦公室或工廠,自行生產所需的電力,並利用「能源網(Energy Internet)」將多餘的能源提供給需要的人,概念就像網路的分享功能一樣。

第三次工業革命是永續經營的全球經濟體,其基礎設施的建設,可創造數千個全新的企業及數百萬個工作機會,一個經濟模式的運作需要許多設備資源才得以順利發展,而組成第三次工業革命不可或缺的五個支柱—再生能源的發展、能自行發電的建築、能源的儲存技術、能源的傳送技術及電動交通工具—皆可獨立運作,雖會相互影響,卻可以完美地結合。利用建築自行發電供應電力,多餘電力以氫的形式儲存於能源網中,零排放的交通工具便可在其它地區從能源網中取得電力。這全新的經濟模式不再局限於地區或國家,影響範圍可擴大到國與國甚至洲與洲之間,顛覆我們所熟知的生活形態。

資源的轉移(The Shift To Lateral Power)

集中式管理模式是過去兩百年來的傳統,上層的人享有絕對權利及豐富資源,而下層則提供大量勞力,第三次工業革命打破這個規則,利用合作、社交網路及專業人員分工完成,而這也是未來趨勢。標準化生產方式使電腦變得更平易近人,智慧型手機也是如此,網際網路的發達,使全球數十億人口得以連接起來,也因為通訊自由,所有人可以互相分享音樂、知識及新聞,而這正是人類史上的重要進步。

再生能源的發展將會使成本降低、性能提升,屆時,發電成本將會趨近於零,再生能源如太陽能、風力、地熱、生物質能……等散佈於全球,而且取之不盡、用之不竭,當全球能源網建立後,每個人都可以將自己剩餘的能源分享到全球能量網內,供全球居民共同使用,全球經濟也會因如此更民主、公平。

分散型資本主義(Distributed Capitalism)

能源發展的方式可以塑造一個文明的發展方向,包括文明如何形成、商業及貿易版圖如何分布,以及政治權力與社會關係如何運作。第三次工業革命將會徹底改變21世紀的經濟分布情況,也幫助我們檢視19-20世紀以化石燃料為基礎的產業發展,舉例而言,化石燃料需要在特定的地點開採,期間需投入大量的資源以確保可持續挖礦及使用權,並且利用集權管理方式使產品可以從地下順利送往使用端,而效率被視為整個系統的圭臬,這些就是現代資本主義的雛形。

龐大的資本運作、中央集權的管理方式,是由化石工業發展出來的文化,至今仍有許多重要的產業朝這方向發展,如:金融、電信及汽車……等產業。全世界最大的公司有3/4是石油公司,其衍生物的生產公司也都排行在各產業中五百大公司之一。在全球GDP總額62兆美元裡面,這些公司共囊括22.5兆美元,由此可見,目前我們的生活與化石燃料密不可分。

再生能源的發展是第三次工業革命的地基,如果地球上任何角落都有可供使用的再生能源─太陽、風力、水利、地熱、生質能及海洋波浪與潮汐─ 而世上每個地方都可蒐集能源並在各大洲互相分享的話,能源將會達到前所未有的高C/P值;「分散型資本主義」是再生能源系統成功建立後產生的新商業型態,而目前的分層控制及資產集中的商業模式,將會被分散式與互相合作所取代。

因為商業模式的共享,與許多資料及資源的分享,間接降低了產業的進入門檻,使得許多具潛力的創業家得以輕易使用這些資源, 像是Google、Facebook……等科技公司,而這會使資本主義改變其本質,包含了經濟面及公司業務,目前受到最大衝擊的是音樂及出版業,因為音樂與書籍的數位化以及部落格的資訊,重重打擊到這個傳統產業。我們也期待受到破壞性創新的影響,能降低綠色能源設備的價格,使製造業、服務業及零售業在巨大的經濟網絡中可以用少量的支出相互分享產品與服務。

分工製造(Democratizing Manufacturing)

目前用品要求以標準化方式生產,由大型設備及藍領勞工組成其生產線,在工廠裡日以繼夜地生產相同的產品,這需要大量的資本及製程嚴格的控管;若產品能改變成,由居住在各地的員工在家以便宜、快速但品質不變的方式生產,將會替製造業開啟新篇章。

新的時代裡,每個人都可以是一位製造商,就如同每個人都擁有自己的網站及微型電廠,而3D印表機將會推動其改變。一般產品製造都以減法的方式生產,將所有材料經加工切割後再組合為成品,但這過程中常浪費原料及能源;反之,3D印表機是以加法的方式生產,利用電腦模擬成品模樣,再利用軟體控制機器,使各部位所需的原料─粉末、熱塑性塑膠、金屬等─都能準確地組合在一起,用最少的原料及能源製造成品,每台機器只需更換原料及設計圖即可生產不同的產品,從簡單的日常用品、汽車、飛機零件到醫療器材等精密零件皆可生產,這樣的生產方式將大幅降低生產成本及競爭門檻,使許多中小企業可投入這個產業。

有數據顯示,約84%的製造業與服務業的生產力與能源消耗成正比,而數位化生產則是個節能的開始,材料使用量及能源消耗降低,品質卻不亞於標準化生產,當這模式由區域擴展到全球經濟時,將會發現能源使用率遠大於前兩次工業革命,且生產力大幅提升,當我們開始利用就地發電來生產產品時,就表示第三次工業革命已悄悄打開序幕。

接近零成本的行銷與物流(Near Zero Cost Marketing and logistics)

從第一、二次工業革命以來,利用報紙、雜誌、無線電及電視來宣傳產品及服務已經司空見慣,但這對中小企業而言則是無稽之談,因為這些廣告方式背後需要有龐大的行銷費用支撐,也只有大型企業擁有足夠的預算使用廣告來提高能見度。21世紀網際網路的發達顛覆了這個潛則,中小企業及新創公司可利用社群網站或部落格來宣傳自己的產品及服務,而且效果並不遜於傳統廣告,這使得小資本公司能與財團站在同條起跑線上競爭。

Etsy是個全球手工用品展示銷售平台,創辦人Rob Kalin畢業於紐約大學,喜歡動手製作手工家具,卻沒有銷售作品的平台,所以與幾位朋友創立Etsy,希望世界各地的買家能藉由網路瀏覽他的手工作品,買賣雙方不但可直接接觸,而且交易過程不收取任何費用,利用公平且透明的交易方式漸漸取代中間貿易商。除此之外,Etsy為了維持買賣雙方的關係,在網頁上建置聊天室,定期舉辦線上工藝品展覽及研討會,讓雙方可以交換意見或訂購客制化商品,這讓雙方不但滿意買賣過程,彼此間也建立起特別的關係,而這也是工廠生產標準化產品無法與之抗衡的地方。

雖然Etsy還在起步階段,卻是一個快速成長的企業,2011年的銷售額將近5億美元。Kalin曾說過他的使命,希望將「情感」注入全球經濟體內,建立更具包容性的社會。而他的使命正是第三次工業革命的模型─將社區意識重新注入數百萬的地方經濟裡,Etsy只是目前數百間新創公司的其中之一。

3D技術的普及,讓產品可以就近及時生產,也降低產品運送過程的能源消耗,因為產品可以利用當地數以萬計的微型製造商生產,再利用綠能卡車運送至客戶手中。第三次工業革命,能促使中小企業蓬勃發展,但跨國公司並不會因此消失,反而可漸漸從製造商及經銷商轉型為服務型企業,在價值鏈上扮演協同與管理的角色。

新職業與商業模式(New Business Models and Jobs in the 21st Century)

目前德國是這新經濟時代的領頭羊,德國聯邦政府規劃了六個行政區來做測試,利用數萬家的企業及數百萬當地房屋來進行微型發電,能源以氫的型態儲存,在智慧型能源網中相互分享,截至目前,有超過一百萬棟建築已備有微型發電的設備,而且許多企業如SiemensBoschDaimler皆開始研發相關科技的軟硬體、家電及交通工具,希望結合政府所建造的智慧型建築、基礎建設將整個城市帶往綠色的未來。

第三次工業革命的發展,會改變整體經濟結構及基礎建設,這將創造數百萬個新工作及數不盡的新產品與服務。在這之前,國家需要大規模投資下列項目:再生能源技術的發展,將目前建築加裝或改建成可微型發電的綠建築;能源儲存技術;全國能量網建置以及綠色交通工具。產業與基礎建設的轉型將會造成大量的人力需求,許多藍領勞動力能藉由重新訓練轉變為專業人員,重新投入新的產業,其中包含再生能源技術、綠建築、奈米技術、燃料電池、數位電網管理及節能車的發展……等數百個領域。

第三次工業革命的商業模式,會使集權的全球企業轉變為分散式的中小型企業網絡,而企業家及經理人都該開始學習應該如何使用這些新穎的商業模式─共同研究與發展、開放性資源與網狀的商業模式、資源共享儲存協議及永續低碳的物流與供應鏈管理……等。分散式資料、能源、製造、行銷與物流將會使商品價格大幅下降,而這也將徹底改變我們生活。第三次工業革命是個能讓我們生活在永續低碳環境的機會,現今我們擁有可以執行的科學、科技以及實現它的計畫,端看我們是否相信它所帶來的經濟效益,並勇往直前邁進。


資料來源

The Third Industrial Revolution: How the Internet, Green Electricity, and 3-D Printing are Ushering in a Sustainable Era of Distributed Capitalism.
 
延伸閱讀

訂閱電子報 主題