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來自沒有雪的國家,他29歲第一次滑雪,不到十年就代表迦納參加冬季奧運

編譯:王子瑜

激勵人心的緣起

誰說非洲不能培養滑雪好手?Kwame Nkrumah-Acheampong 在2010年,代表迦納出賽溫哥華冬季奧運。2000年,當時25歲的Kwame搬至倫敦,29歲才第一次接觸滑雪,但幾年後他已能在冰天雪地裡和各國好手一較高下。一路支持迦納滑雪隊的兩位核心人物Richard Harpham 以及 Martin Desborough,決定要讓Kwame激勵人心的故事傳到全世界,而這就是「激勵人生」(Inspired Life)組織的起源。Inspired Life的初衷,是要提供各種正向且勵志的故事,讓人們有信心挑戰不可能的目標。他們舉辦一系列的活動:包括冒險俱樂部、社區演講與集會、客製化演講、以及最著名的自信心提升計畫,對象包含學童、年輕媽媽與失業青年等。Kwame以及各行各業的冒險家們,也成為多項活動的核心主題,激勵著參加者朝自己的夢想前進。

被譽為迦納雪豹的Kwame,成為年輕人的人生榜樣。(圖片來源)

組織營運與利潤來源

Inspired Life不只是一間社會企業,更是一間將自身獲益與社區緊密連結的社區利益公司(Community Interest Companies,簡稱CICS),所有的決策都以社區的最大利益為出發點,獲利也留在公司內,持續回饋給社區,他們也盡量將大部分的資金(超過四分之三)直接用於各項專案上。能夠達成如此效率,必須感謝每年約4000小時的志工投入,厲害的是,在Inspired Life 20多位員工之中,只有Richard Harpham是全職,其餘都為兼職服務。資金來源向來是社會企業的一項課題,Inspired Life透過與各公司組織簽定長期合約,以及與學校合作舉辦講座和各項活動等,作為主要收入。另外,他們也善加申請各項補助,例如:歐盟提供約台幣一百萬元的歐洲社會基金(European Social Fund),讓Inspired Life為失業青年、輟學生、憂鬱症患者等對象舉行各項活動,促進他們就業。

對社會的影響力

社會影響力是目前衡量社會企業的一項重要指標。而作為專職激勵人心的組織,全數的活動參加者都表示,Inspired Life對他們人生有正向的影響力,讓他們看到生命的曙光並且更有方向。另一項數據則顯示,參加者的幸福感平均也提升23%。此外,在滿分10分的英國社會企業指數中(RBS SE100 Index),Inspired Life也取得8分的高分。

激勵人生的下一步?

要在殘酷的社會企業市場生存,對Inspired Life來說也是嚴峻的挑戰。創辦人Richard Harpham表示:「堅持下去,必需要有100%的熱情。而我一直相信我們所做的事情,能夠幫助無數需要被激勵的人。」下一步計畫,除了總部所在的貝德福德(Bedfordshire)外,也將拓展至英國其他四個鎮,但充滿信心的Harpham對於組織的規模擴張卻不急躁,相信隨著時間,Inspired Life總能繼續激勵許多人,並且改變更多的人生。


資料來源
Pioneers Post: How Ghana's one-man ski team inspired a social enterprise

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