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美國大學生開發的潔牙口香糖,讓貧童用「吃糖果」保健口腔

2014.08.13

編譯:葉孟靄

對於發展中國家裡貧民窟的孩童,牙齒保健是個不容忽視的問題。現在,有一群大學生團隊開發了平價口香糖,既是孩童喜歡的糖果,也能清潔牙齒。

根據英國大學的研究指出,全球有將近40億人有口腔疾病,幾乎佔全球一半的人口,原因在於這些人沒有定期看牙醫,也沒有刷牙和使用牙線的習慣。然而,對於低收入的人們來說,牙刷和牙膏並非生活必需品,要說服他們多花錢來照顧牙齒更是不容易。因此,美國賓州大學有一群學生團隊,為他們開發出好吃且兼具牙齒保健的口香糖。

這群學生的專案Sweet Bites已經通過社會創新競賽Hult Prize(今年競賽主題為改善城市貧民窟的非傳染性疾病問題)在波士頓的地區決賽,其專案是希望透過印度當地婦女在貧民窟銷售小包裝的木糖醇口香糖來獲利,並教導這些婦女牙齒保健知識,而消費者也能在口香糖的包裝上取得牙齒保健的訊息。

在總決賽之前,他們先與現有的木糖醇口香糖製造商合作,計畫在暑假到印度的班加羅爾(Bangalore)開發合作夥伴與通路,並打造自有品牌來測試市場對口香糖的接受度、哪種口味受歡迎、以及如何定價才合理,假如他們最後贏得總決賽,就會將獎金投入口香糖的生產。

Spry是美國市場的木糖醇口香糖品牌,但是對於印度的貧民窟而言卻太過昂貴,所以Sweet Bites專案要獲得成功的關鍵便在於如何有效控制成本,並促使當地人願意嚼口香糖。理論上,推銷有潔牙效果的口香糖的確比鼓吹民眾購買便宜的牙刷更有吸引力,即便如此,Sweet Bites專案是否能在當地成功替代牙刷,仍有待時間來驗證。


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