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蟲蟲奇蹟:利用有機肥創造女性就業

編譯:吳佳穎

一個女人有沒有可能由「下」而上為開發中國家經濟注入活力?瓜地馬拉土生土長的Maria Rodriguez正嘗試從「根」做起。八年前,Rodriguez21歲,成立了一家蠕蟲堆肥公司-Byoearth,不久後轉型成社會企業,培訓婦女製造蚯蚓堆肥,以增加作物生產量,提升收入,並改善生活品質。Rodriguez認為,這個世界上女性原本就占多數,她們值得受到更多關注;如同許多研究顯示,如果想要改變世界,就該先從女性著手,因為投資女性,就等於投資整個社區。

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Rodriguez出身於咖啡農家,從小就對創業有興趣,大學也修讀商學院。大四時,她修了環境管理的課程,「那時老師正在講解如何處理廢棄物」Rodriguez說,「當他提到蚯蚓堆肥的方法時,我心想,就是它了!」但Rodriguez的父親卻擔心女兒不適合從事這麼「髒」的工作。為了證明自己的想法與決心,Rodriguez參加了TechnoServe的創業競賽並贏得獎金,創立Byoearth。「我的家人一直都很支持我,但也提醒我要小心,不過當我拿著競賽獎金回家,興奮地宣布要創業時,我立刻獲得全家的支持」Rodriguez笑著說。

「蚯蚓對人類的生存很重要,他們扮演著將營養重新回歸土壤的重要角色,使土壤孕育出豐美富饒的農作物。」Rodriguez說,「蚯蚓堆肥其實不難,只要簡單的三步驟:收集廚餘、餵食蚯蚓、而他們的排泄物就成為營養滿分的有機肥料。」這其實並非什麼創新的知識,從前生活在瓜地馬拉的馬雅人就懂得與土地環境連結,但當她向農民推廣時,卻發現這一代農民接觸的都是基改種苗和化學農藥與肥料,一切只能從零教育起。目前Byoearth的肥料主要賣給非營利組織,透過這些組織將Rodriguez的有機肥擴展到難以到達的區域。

在咖啡收成的淡季,Rodriguez訓練婦女使用有機肥耕作。2007年開始,Byoearth朝向社會企業的形態發展,同時也擴展到都會區。Byoearth將女人的特質與蚯蚓做了完美的結合。「養蚯蚓就像是照顧一個小嬰兒或是一隻寵物」Rodriguez解釋,「你得知道牠什麼時候餓了、什麼時候該喝水、心情好不好,我們也開工作坊教她們如何為蚯蚓佈置一個溫暖的家。」她知道這聽起來有點彆扭,「我從來也沒想過自己會愛上蚯蚓」Rodriguez笑著說「真的!我愛牠們,如果有一隻死了,我會懊惱是不是我們哪裡做錯了?」。

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2011年Byoearth有了突破性的發展。他們跟TechnoServe合作建造了三組肥料生產設備,所有權屬於村落婦女,由她們負責運作;Rodriguez則以企業的名義採購這些有機堆肥,再賣給合作的非營利組織。Rodriguez希望能將這種自給自足的商業模式推廣到其他中美洲國家,甚至印度或非洲。現在,參與計畫的婦女們不再孤立於社區之中,她們成為共同工作的群體,一起學習與進步。

「這個大家庭正在進步,整個社區也同步成長,並帶動全國向前推進。」Rodriguez說,「因為所有的女性都在為一個更好的將來努力。」當然,數以千萬計的小蚯蚓也是創造蠕動奇蹟的大功臣。


資料來源

Empowering Women With A Wriggly New Industry: Worms

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