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名人生活美學/羅文嘉的一畝學田

2014.08.08
合作轉載

聯合報/記者陳若齡/專題報導(2014年8月2日)

因為覺得偏遠地區的弱勢教育問題很重要,早在2006年他還在政治圈時就已在家鄉桃園偏鄉興辦英文班,希望幫助地方弱勢教育,這分初心沒變過,即便政治光環褪去,英文班的運作卻始終沒停擺。

(「我愛你學田」市集、餐廳及書店,是羅文嘉與太太劉昭儀的人生態度與社會企業理想的展現。圖片來源

政治金童 種稻買「牛」

3年前因父親過世,他回去新屋老家陪伴母親,也整理起荒蕪的田地和三合院,讓他有了效法中國北宋以降,設田贍學的想法,也就是所謂的「學田」制度,想透過種田收入來挹注英文班,延續偏鄉教育的理想。

於是,文人出身的羅文嘉與太太劉昭儀,從上網查怎麼種有機米開始,然後捲起袖子下田,雖然初期有些挫折,但在改善稻作方式後,竟收穫頗豐甚至才第3期就在農友建議下參加地方比賽,還得了第6名,銷售則透過羅文嘉的「臉友」,經費果真支持了英文班運作,之後還開了打擊樂班,都設在桃園偏鄉小學裡,自給自足。
「種田的初衷和意義,是要支持地方偏鄉教育,所以叫「學田」;而叫『我愛你學田』,則是要告訴小朋友,應該要分享、要愛別人,希望大家在這裡,不僅吃到好米,也同時分享這樣的價值。」有時還會邀買米客人的小孩去鄉下幫助除草、收割,親身接觸田地,看到所吃的米從何而來。

就在當有機農夫約莫1年,擁有將近半世紀歷史的「水牛出版社」創辦人忽然找上門,之前不過幾面之緣,但對方提及想退休,不過小孩都有自己事業,也不願意來接棒,因此希望羅文嘉接手。由於這出版社曾在他學生時期一度輝煌,而且很多書的版權是買斷的,如果不經營下去,以後就將走入歷史。羅文嘉想了一個星期就決定買下「水牛」,接手經營。

(店外有畝田讓人體驗插秧,被笑稱是全台最貴的田。圖片來源)

叫不到書 揮軍都市

接手後,羅文嘉把水牛在台北的庫存全搬到鄉下老家的空房收放,看著塞滿一屋子的書,他想,乾脆來開書店好了,一來鄉下沒有書店,二來圓他自己小時候的夢。只不過,開書店可不像種田那般用心照料或出力就好,原來因為書店小,且在偏遠鄉下,店裡叫不到「水牛」之外的書。
「那時候我就做了一個決定,想說那我不要賣書了,讓大家來換書好了!」羅文嘉說。於是,書店還是書店,但這書店不賣書而是換書,他還在自己臉書上號召臉友捐來二手書。但書店有開店基礎成本,完全沒有收入也不是辦法,撐了半年,羅文嘉開始想,怎樣可以找到收入。

他從社會企業的角度思考,打算以企業經營的模式實行公益目的,可是鄉下沒有企業營利的條件和機會,「在都市靠營利模式,支持供給鄉下的非營利模式,才能形成社會企業的模式。」所以他決定在台北開店。

(樓下賣菜,樓上是餐廳,讓食材從產地直接到餐桌。圖片來源)

●快速對焦

羅文嘉 做讓人嫉妒的事

因返鄉整田而開啟的耕種、突如其來接下的出版社,沒想到竟讓褪去政治光環的羅文嘉接連開起書店、咖啡店、賣菜,甚至開了間有藍帶主廚坐鎮的餐廳
套句他朋友說的,「羅文嘉,你真的好過分,竟把我們所有文青想做的夢,都做了!」只是誰也沒想到一切的開端是出於關愛這片土地,而背後更藏著實踐社會企業的夢想。

全文轉載自聯合報

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