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麻省理工新研究!看樹枝如何變出好水

2014.09.21

編譯:賴菘偉

麻省理工學院的研究人員成功地開發出一種簡單以樹枝為主材料的濾水器,這可能將是開發中國家飲用水問題的低價解決方案。根據開發此技術的科學家表示,現在為全人類提供乾淨的飲用水可能僅有「一枝」之隔。

對於大部分開發中國家而言,乾淨飲用水其實是稀有的奢侈品:氯氣消毒太過昂貴、燒開水需要大量昂貴的燃料、紫外線消毒的科技門檻過高,根本無法解決許多偏遠地區的飲水問題。這也是麻省理工學院研究者的突破創新之處,讓我們看到解決問題的一絲新曙光。

這個簡單的濾水器只需要一段新鮮的白松樹枝以及一些低成本的塑膠管。研究者將污水流過樹枝邊材(sapwood)(編按:邊材為新的、外圍的、具有輸導功能的木材,為木質部的一部分),發現植物組織成功地過濾掉混合液中的實驗染料及細菌。Rohit Karnik是此研究的共同作者之一,他認為這些以木質部為基礎的過濾器再進一步發展的話,足以媲美其他過濾方式。

邊材濾水器是利用植物組織的自然系統設計而成:當水份從植物的根部運送至葉子,它會經過木質部網絡;這個網絡是由許多導管串聯,同時具有小孔的薄膜可以防止氣泡塞住整個系統。在深入研究這套自然機制後,發現大部分的木質部小孔與病源菌平均的大小雷同;更進一步的研究顯示剛切斷的邊材確實可以將細菌從水裡過濾掉。

便宜、可拋棄式的濾水器有望為發展中國家數以億計的人帶來乾淨的水資源。美國國家衛生基金會的水系統全球事業發展部主管Rick Andrew認為,邊材過濾器可以提供水質淨化所迫切需要的低成本和低技術解決方案;他指出接下來的發展方向之一,就是測試這個方法實際供水的功效。

麻省理工學院的研究員Karnik進一步說明:「邊材過濾還在測試的初期,需要進一步的研究。第一次的示範已經展現出木質部可以用來過濾水,但這還只是冰山一角而已。」


資料來源:

Social Earth:Tree Branch-Based Water Filter Provides Clean Drinking Water:MIT Researchers

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