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用寫code改變非洲,專訪盧安達行動軟體團隊HeHe

2014.03.14

編譯:李英嘉

編按:行動裝置在非洲爆炸性的成長,使非洲人也開始用手機上網享受行動服務帶來的便利,當地的社會企業家也結合行動科技來大幅改善非洲的社會問題。

才剛再度拿下創業比賽首獎的盧安達行動軟體開發公司HeHe,幾年來推展行動科技,替政府和電信商提供軟體解決方案,致力於培育在地科技人才,也啟發了無數渴望帶來改變的年輕創業家。《Wired.co.uk》專訪了HeHe的CEO Iribagiza和其團隊成員,以下為專訪重點整理。



HeHe四位創辦人,由左至右為Amiri,Iribagiza,Diane和Richard
圖片來源

HeHe的創業ABC:聚焦問題,不斷的實驗及改善

HeHe的團隊成員在大學時一起參加了MIT在非洲舉辦的程式訓練營,回學校後四人便開始思索盧安達民間資訊不流通的問題。「一個盧安達的平民如果能持有行動裝置,也許就能搜尋地圖資訊和其他行動服務了。」因為看見了這樣的需求,四人便決定一起創業。創業初始是不斷嘗試的過程,他們實驗了各種點子,最終學會如何建立行動通訊系統。Iribagiza說:「我必須說我們現在依然在實驗中,不斷嘗試去改善我們的系統。」

科技女傑典範:女孩培力計畫,鼓勵女性投身科技

Iribagiza最喜歡的project是和Nike Foundation for Girl Hub合作建立的平台。Girl Hub是Nike在盧安達當地援助非洲少女的計畫,HeHe幫Girl Hub建立了行動平台,讓少女們用免費傳簡訊的方式提供Girl Hub意見。才一個月就累積約一萬則的訊息量,影響遍及全國超過一萬兩千名少女。對於女性進入科技業,Iribagiza認為最大的挑戰是性別刻板印象,當看見科技領域的成功模範都是男性時,女性很難想像自己也能在其中闖出一片天。

給盧安達年輕人的建議:盡早多方探索,勇於迎向挑戰

盧安達有高比例的年輕人口,Iribagiza認為年輕人應該接觸各種事物,不管是科技或其他事物皆然,而且越早越好。她期望能在校園建立一個實驗室,讓孩童有機會用動手玩科技的方式來解決現實生活中的問題,學會獨立思考和寫程式等技能。Iribagiza認為盧安達的環境其實有利於年輕人創業,但經營事業會面臨很多挑戰,所以需要相當的毅力才能做到。

未來願景:立足盧安達,放眼全非洲

談到未來目標,HeHe的創意總監Richard表示,HeHe想將自己定位為變革的先鋒,為非洲開創出屬於自己的一條路。HeHe強調在地思維的解決方案,由盧安達和非洲的人民自行建構,再提供給盧安達和非洲的人民。Richard說:「我們想成為這波改變的主導者,見證落後的技術和資訊的缺口被補足。我們希望在未來回顧這一切時,能說我們也是改變的推手。」


資料來源

Meet HeHe Limited, Rwanda's award-winning young tech startup

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