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試試用培根油做成的機車燃料—排氣管還會散發培根味

2015.02.12

能源問題一直是現代人念茲在茲且亟欲解決的重要議題。目前最為倚重的石油能源並非用之不竭,然其生成速度完全追趕不上人類開採進度,我們勢必須為下一代尋找新方向,且看當代科學家們如何動腦創新找出能源替代品吧!

編譯:林梅兮

奔馳吧培根!證明你累積的不只是體脂肪而已

位於明尼蘇達州的食品公司Hormel近來與一間生質柴油公司合作,打造出世界上第一台由培根作為驅動能量的摩托車。根據Hormel估算,一磅重的培根脂肪約可生產一加侖的燃料,能供給摩托車騎乘75-100哩。生產團隊表示這項產品除具備環保概念外,還有把排氣變成培根味這項好處!雖然採用動物油或脂肪作為燃料已經不再新奇,但Driven by Bacon這項有趣計畫揭示了設計者如何對於未來的能源需求找尋新方向。



(圖片來源)

威利旺卡也沒料到的魔法,巧克力就是你的新動力

不只是動物油和脂肪,食物同樣也能化為燃料使用。若干年前,華威大學(University of Warwick)的研究員就曾開發出以巧克力作為能源的F3賽車。現在也有科學家與糖果公司Cadbury合作,以廢棄糖果餵食嗜糖細菌並藉此產生氫化物,其所產生的氫氣與氧氣作用後,足以供給一台電風扇運轉所需的動能。此項技術除了有規模化、發展為工業用電的潛力,還能幫助製造商降低處理廢棄物的成本。

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自己的用電自己發

以體液做為能源的發想同樣也並非首見,多年前便有人使用體液中的葡萄糖及氧作為生物電池的能源,就連尿液電池的研發亦也時有所聞。加州聖地牙哥大學(University of California, San Diego)的團隊研發出一種紋身貼紙,可從汗水中汲取能源來驅動裝置。這款刺青貼紙的原理是透過人體運動時所產生的乳酸,透過微型感應器將其轉化為能源,約可產生4瓦特的電力。

目前這項技術仍有很大的進步空間,然其願景相當遠大。他們希望未來可藉由人體之力作為持續性的動能,而與舊式電池相較,也無需擔憂化學物質的處置,且紋身貼紙便於充電也易於丟棄。

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讓步伐動次動次活起來!

人體能產生許多動能,其轉換而成的電能則足以替手機充電或點亮燈泡。一間名為Pavegen的公司透過壓電效應(註一) 將這個構想付諸實行。

Pavegen在倫敦希斯洛機場所擺設的示範裝置(圖片來源

而在鹿特丹,Energy Floors這間公司研發出世界上第一座動力舞池,舞池地板能從人們跳舞或踏步的動能獲取電力,進而點亮舞池自身的LED燈。

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3D列印助你發電不求人

3D列印風潮正夯,其應用範圍已涵蓋食衣住行領域,而現在3D列印又更上層樓,讓我們自己動手「印」一台風力發電機吧!位於波蘭的製造商Omni3D就設計出一台由3D列印製成,並可摺疊收納,體積足以塞進背包的風力發電機。這台裝置約可產生300瓦特的電能,可點亮燈泡或驅動小型裝置,而且組裝便利,無須任何工具或操作手冊即可完成。Omni3D的共同創辦人Sierzputowski及工作團隊表示,這項科技能對缺乏電力的偏遠地區帶來極大影響,日前也已在KickStarter成功地完成募資。

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地心引力「照」得住你

生於現代你可能難以想像,許多開發中國家仍在使用煤油燈作為照明工具,但燃油具有危險性,且並非人人皆可負擔。The GravityLight 這間公司創造出一種在燈具下懸掛重物便可照明的地心引力燈,與手動發條式的無電池照明器具相比之下,較不耗費力氣,當電能耗盡時,只需將重物懸掛回去即可。隨手一掛只需3秒鐘的時間,9公斤重的沙袋便可持續發亮25分鐘。這項發明除了為缺乏電力的偏鄉地區帶來福音之外,也可在天災時提供緊急照明。

圖片來源

註一:壓電效應(Piezoelectricity),是電介質材料中一種機械能與電能互換的現象,並藉以發電。(資料來源:維基百科

資料來源:
Unusual renewables: bacon-powered motorbikes and cars run on chocolate

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