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美麗新世界(上)

2013.12.14
合作轉載

文:余孟勳(Simon)

圖片來源

議員出國考察的報告只有三個字,「妖受讚」,真妖受。過去因為缺乏監督機制及資訊不對稱,我們對於這樣荒謬的事情不是無力批判,而是無從得知。但如果有一個這樣的平台呢?台灣近期的公民運動,網路及科技應用不只在倡議及揪團層面,更進一步進入到資訊的解放、分析及傳播,其代表者如台灣零時政府(g0v)Code for Tomorrow

科技和資訊的結合帶來經濟的榮景,同時也讓公益事業呈現新的面貌。然而我們對於這樣新世界的到來似乎有點太過淡定......?以下文章探討新模式裡需要質疑的論點及需要回答的問題(原文在此),由Simon及海宇編譯。

巿場

做好事的市場確實潛力無窮。即使是運作最成功的非營利組織與基金會,頂多也只能在不同地點多開拓幾個分會而已,然而市場化卻往往可以輕易達到區域性、全國性、甚至是全球性的規模。即使是所謂的「公益創投公司」,也早已利用直接加碼補助非營利機構的方式,作為他們新策略很重要的一環。

然而完全競爭市場其實只存在於經濟學的理論中。現實生活裡,貪婪腐敗、政治權謀與權力鬥爭已聯手將市場報酬瓜分殆盡,剝奪各類少數族群所應享有的利潤。社會政策與慈善事業僅管有許多弊端,之所以能夠繼續存在,主要就是因為能由市場繁榮獲利者少,但因市場蕭條受害者多的緣故。

開放資料(Open Data)

「開放資料」做為行銷辭彙可說是火紅到不行,其源自於之前「開放原始碼」等運動。在網路時代,開放資料代表的是資料可機器讀取與免費取用,且在載明出處的前提下,可自由利用、再利用與轉載。完全開放的資料並不僅只是將你的.pdf檔放上網站而已。

世界各國政府也順應時勢,加緊腳步開放已建立的大型資料庫,使內部作業更透明化。國際救援贊助機構如美國國際發展總署、世界銀行以及經濟合作暨發展組織等,也朝這個方向邁進。目前這股要求開放的趨勢已擴及美國非營利組織與基金會的稅務資料(即美國國稅局表格990之內容,內含填寫機構之財務資訊)。

政府蒐集資訊有一定的模式-也就是得花我們納稅人的錢。不過,開放資料並不是把資料原原本本地拿來開放給大家用就可以了。整理資料、將資料結構化以利搜尋、建立並維護好用的使用者介面等,整個是一個極複雜的過程,需要耗費相當多的時間與金錢。換言之,如果沒有一股持續而穩定的現金流入帳,像是使用費、訂閱費或是政府稅金等,其實很難維持。而政府由於財政日益緊縮,開放資料的維護也愈來愈難單單仰賴稅收。

資料若能長期蒐集且具有結構性,則在改善社會、提升環境與促進經濟三方面皆可扮演舉足輕重的角色。在全球經濟惡化、政府正日益縮減公共財投資的同時,我們最大的挑戰之一即是如何支應長期資料維謢的成本。

創新

當資料開放給愈來愈多的人,就愈有可能有人可以從中發想出前所未有的創意與巧思。我們時常聽說的即時路況查詢軟體、選舉舞弊地圖、預警系統等皆屬此類。不過,若因目前所看到的趨勢就貿然宣稱這些創新可以讓我們勝券在握,不免失之偏頗,畢竟我們很容易因為被當下新奇有趣的事物吸引而過份樂觀。

此外,全世界大部份有點份量的創新發明其實全是專利,由蘋果、IBM與Google之類的大公司收購,成為其獨享的智慧財產。我們所需要做的是建立一套有效的流程,用以發掘、追蹤與衡量有長遠發展潛力的創新,並增進彼此交流,以評估開放資料真正可以發揮的潛在價值為何。

駭客松(Hackathon)

駭客松是將開放資料轉化為創新的一種方式。這類活動通常是志願性質,主要是召集一群優秀的程式設計師,不給予任何限制,讓他們利用數股不同的資訊流創造出酷炫而實際的應用。這種方式與一般的工作模式形成強烈的對比。傳統上,專業皆被限制在個別企業與機構的框架裡,真正的創意也很容易因為目光短淺的管理方式以及急需獲利的業績壓力而被扼殺殆盡。駭客松的成果的確很驚人,而頭腦靈活的程式設計師能夠藉此徹底展現其聰明才智、創意能量與堅定意志更是振奮人心。

但是利用這種密集式的程式編碼作業以解決目前全世界最急迫的問題可能有其必要性,畢竟程式設計師平時皆工作繁重,不可能有太多空暇,但是光靠這些絕對不夠。近年來,在許多影響深遠的改革方案裡,這種高品質、有意義的志願工作已迅速在其中扮演起關鍵性的角色,然而還需要許多股力量的配合,方能成事。

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