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兩個失業的足球迷中年創業,用足球翻轉無數街頭青年的人生

編譯:葉孟靄

2010年英國政府縮減支出,導致公部門數千人及慈善部門約500人丟掉工作。Paul Hurford和Reg Standish這對相識八年的好朋友同樣面臨失業危機,但他們在一次閒聊中興起創業的念頭,從小就開始踢足球的兩人靈光一閃,何不幹脆藉由足球創業,同時幫助年輕人培養自信、提升社交能力,並降低未來犯罪的可能性。

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在非常不被看好的情況下,Paul和Reg仍堅定地成立他們的足球公司Target Football。他們找到一間運動中心內位於角落的小辦公室,剛開始還要靠兼職增加公司收入,辛苦撐過一段時間後,現在他們已經能全職投入公司運作。

2011年,英國青少年福利服務被砍了21%的預算,而今年光是Liverpool地區的兒童福利服務就被砍了1600萬英鎊的預算,造成許多休閒中心被迫關門,這意味著年輕人少了可以踢足球的場地,因此可能遊蕩街頭而誤入歧途。

於是,Paul將足球視為年輕人將來就業的一個跳板,加入Target Football的俱樂部、參與其課程,有助於年輕人提升社交技巧和建立自信,並繼續接受教育進修。

Target Football提供英格蘭足球總會等級的教練課程,不僅與Liverpool少年犯罪防治團隊合作教授室內五人制足球、在小學開設足球課,也透過與英國頂尖聯盟的女子足球隊Mossley Hills合作,提供足球課程給16歲以上的女學員。

於2012至2013年,Target Football獲得大樂透基金(Big Lottery Fund)與BBC Children in Need公益募款活動共23萬英鎊的投資,這些補助佔公司營收的75%。他們也透過服務賺取收入,包括替社會住宅機構Plus Dane Group管理與維護Admiral公園的運動場地,這份合約有80%的收入用於投資公司的課程,20%流入維護場地基金;另外,他們的收入還有來自俱樂部舉辦的活動,例如由Liverpool市議會贊助的休閒中心假日活動、周六足球課程及足球營等。

目前公司除了持續擴張,在未來三年希望自行賺取的收入可以從25%成長到公司營收的75%,最後達到永續經營的目標,並且能夠支持年輕人的發展,改變他們的人生。


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