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蜜蜂的幸福就是人類的幸福!學學蘇格蘭蜂農的「多贏」策略

編譯:李英嘉

編按:環保與經濟一定是彼此對立的兩面嗎?在蘇格蘭,一群深具環境與社會意識的養蜂人,為了解決蜜蜂大量消失的衝擊,設計了一套既能提升環保意識,又能支持社區、提供就業的公益模式。一面透過養蜂產業推動蜜蜂的復育工作,一面再利用產出的蜂蜜進行社區支持工作,幫助因行動不便而足不出戶的人群連結外界,提升了他們的生活品質,一舉改善數個環境與社會問題。


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嗡嗡嗡,嗡嗡嗡,大家一起勤做工

Paul Holmes是Kilsyth Community Market Garden的執行長,也是凱爾文山谷蜂蜜(Kevin Valley Honey)的行動統籌人。他的工作總是伴隨著獨特的話題性,如園子裡兩萬隻蜜蜂的嘈雜聲一般貫耳,也如行動受限的人手中悉心製作的蜂蜜商品一樣富有意義。他和團隊成員的任務,就是透過提高蜜蜂的生存率來提升人們的生活品質。

蜂群大量消失,人類將面臨巨大衝擊

根據蘇格蘭養蜂人協會(Scottish Beekeepers Association)調查,2013年約有30%的養殖蜂群活不過冬天,數量幾乎為前一年的兩倍。而綠色和平組織的報告也指出,橫跨大西洋另一邊的美國,蜜蜂的冬季死亡率為30%-50%,甚至更高。

全世界高達80%的授粉工作都仰賴蜜蜂,而供應全球九成糧食的前70大作物,其授粉工作也脫離不了蜜蜂。Paul Holmes在2013年的報告指出,蘇格蘭的蜂群數量在過去五年減少60%,並以每年15%的比例持續消失,這將重創蘇格蘭的農業經濟與自然環境的永續性。

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憂心此一現象的Kevin Valley Honey志工們於是著手學校及社區的推廣教育,讓更多人能受訓練成為養蜂人,同時提供蜂巢及初始蜂群兩萬隻蜜蜂。Paul表示,志工們很樂於親身投入這個創造更多蜜蜂棲地的行動,在荒廢的土地(如廢棄工廠)上重新注入綠意。

炙手可熱的蜂蜜商品

Kevin Honey生產以蜂蜜為基底的護膚商品、化妝品、糖果、飲料及各種家用貨品,商品透過126個獨立零售商網絡販售。在大型超市的競爭壓力下,Paul認為將商品交由獨立的零售商販售是一種支持他們的方式。第一年銷售金額達到一萬五英鎊(約74萬台幣),這個數字也逐步增長,在上個財務年度達到二十二萬英鎊(約1,000多萬台幣)  ,Paul也透露今年到目前為止的銷售數字比去年成長46%。

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用蜂蜜支持社區,滋養更多行動不便者的生命

Kelvin Valley Honey用許多方式來支持蘇格蘭的社區,其中一個關鍵目標就是「為長期行動不便或因病而行動受限的人減輕孤立感、提升生活品質及收入。」為了提供這些行動受限者生計與社交生活,Kevin Honey將部份消費商品的製作外包給這群人,讓他們成為Kevin Honey供應鏈的一部分,同時也能獲得受訓志工所提供的21小時社會支持,這個志工訓練最終也提供社會照護的認證。Kevin Honey籌劃各項社區整合的活動,試著讓居民多出門走動,整體社區工作的社會影響力也定期透過問卷和開放小組討論的方式進行評估及獲得回饋。

蜂巢行動進軍國會

為了使他們的工作與環境議題更具政治影響力,Paul與志工們也和蘇格蘭的國會合作, 在國會的所有地設置兩個蘇格蘭蜜蜂養殖場,蜂巢的開銷由Kevin Honey的商品利潤支付,期盼這些蜂巢能喚起大眾對蜜蜂危機的關注。


資料來源:Honey bees provide solutions to Scotland's sticky social issues

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