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看高級營養品─螺旋藻如何解決營養不良的問題?

2015.02.06

編譯:蘇怜媛

編按:在西方,螺旋藻是搶手的營養食品,但在開發中國家,它不僅能對抗營養不良問題,還能改善農民的生活。


圖片來源

螺旋藻向來被認為是對抗病毒、防老、抵抗癌症的超級營養食品,然而它還有一個更重要的功用—解決開發中國家的營養不良問題。

螺旋藻是地球上最古老的生物之一,由單細胞有機物組成,可將光、溫度、水及礦物質轉化成蛋白質、碳水化合物、維生素及其他重要的營養成分,形成世界上高濃縮營養的可食用菌類,能提供八種必要氨基酸、十種非必要胺基酸、beta胡蘿蔔素及礦物質。此外,藍綠藻低脂、低鈉、可抵抗重金屬汙染並易於消化,作為營養聖品當之無愧。

富含營養的螺旋藻

螺旋藻能提供全方位的營養,目前也有研究調查螺旋藻是否能作為手術之外,對抗口腔癌或肺纖維化等疾病的方法。毫無疑問的,螺旋藻已經被健康意識高的西方國家廣為接受。

在養殖業,螺旋藻是一種低成本卻具有高效益的飼料補充品,應用於水產養殖業及畜牧業,更厲害的是,NASA和歐洲太空總署也已將螺旋藻納入太空人的飲食規劃中。

螺旋藻的特點就是有含有豐富的蛋白質,雖然攝取高品質蛋白質對西方人來說並非難事,但對於居住在開發中國家的人來說並不簡單。Dr. Hanna Tuomisto計算出螺旋藻在提供人體所需的蛋白質與能量時,所需要的生產單位面積最小 ;換句話說,螺旋藻可以用較少的土地資源產出等同於家畜所提供的蛋白質和能量,達到保護環境的功效。

打擊營養不良

由於螺旋藻能提供各種好處,許多人及組織皆著手進行相關計畫來對付營養不良的問題。例如,Antenna India 提供面臨營養不良的孩童含有螺旋藻的甜食,並訓練其他非營利組織及小企業生產此類食品。他們也將低成本的螺旋藻提供給參加微型貸款自助會的婦女,使婦女們能透過販賣富含蛋白質的螺旋藻賺取利潤,並同時提升她們對於營養不良問題的認識。

荷蘭組織Antenna Spirulina透過在歐洲銷售螺旋藻食品來協助Antenna India,利用銷售藍綠藻錠的收入來支持印度當地對抗營養不良的計畫。他們現階段於印度養殖藍綠藻,並製造成營養錠,再送到荷蘭包裝,未來他們也希望將包裝流程轉移至印度。

健康以外的益處

一份研究報告聲明,使用螺旋藻能夠同時提升營養不良者的健康及學術水準,然而Polman也指出,其他因素(如:衛生環境)也會影響螺旋藻的效用。

如同Antenna India組織的工作,螺旋藻不只提供人民營養,也能協助鄉村社區的個人經濟獨立。透過養殖藍綠藻和後段的包裝製程,讓鄉村婦女更有經濟能力,且這比傳統的稻田工作更穩定且不那麼費力。

最後,Dr. Urs Heierli表示 政治力量及相關國際組織並沒有將飢餓視為重要的人類危機。政治人物們並沒有將營養不良的孩童視為未來的票源,因此轉而將其他事情列為優先處理事項,而食品產業也因無利可圖而對此議題興趣缺缺。

Heierli的評論正好呼應了全球食物供應令人不安的事實:我們其實已生產了足夠的食物。言下之意便是營養不良其實是分配不平等所造成,而非食物不足的問題。螺旋藻的生產使得鄉村地區經濟更加富足,且能兼顧生態環境,然而除非我們根絕全球食物分配不均的問題,螺旋藻仍只是西方人的流行營養食品。


資料來源

Spirulina: a luxury health food and a panacea for malnutrition

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