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提水ATM:印度最新的創業風潮

編譯:高克瑋

在梵文裡,Jal的字根意思是「水」,Sarva的意思是「每個人」,這兩字組合而成的字母Sarvajal的意思即為「每人皆有水可使用」,而這也是印度淨水供應公司Sarvajal創立的宗旨。

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Sarvajal在2007年以非營利模式到市場上測試,以軸輻模式(Hub-and-spoke)開放加盟Water ATMs,由Sarvajal提供逆滲透過濾設備、營業執照、行銷資源以及設備維修保養,加盟商只要負責經營管理。在這麼「好康」的條件下,Sarvajal很快地在印度西北部的省分吸引超過150個加盟商。這個將創業精神、常識與新科技結合在一起的社會創新,有效的改善印度數以萬計村民的生活品質。「過去60年來,取得乾淨的水一直都是印度必做事項的首選。」Sarvajal執行長Anand Shah說道。

Shah是個聰明的印度裔美國人,畢業於哈佛大學。在911恐怖攻擊事件後,讓他萌生幫助社會的念頭。他曾在波士頓協助設立一所特許學校(註一)並在此任教,搬到印度後又推動了IndiCorps計畫Piramal Foundation,致力於培訓新一代領袖並解決印度的社會問題。過去他們曾與慈善基金合作在各地設立淨水設備,但因為一切機器設備都是贊助的,反而欠缺動力去努力降低成本或提升效能,最終導致計畫失敗。

因此,Sarvajal致力於自己生產更低成本、高效能的濾水設備。一般美國製造的供水設備通常要價4萬多美元,但Sarvajal選擇專注在水質相似的地區,並採用簡易安裝的設計,使得Sarvajal過濾設備的成本只需3,000美元。此外,以往維修人員往往需跋涉上百英里去查看機器,最後卻發現只是忘了插上插頭這種簡單的問題;現在Sarvajal生產的每台機器都裝有監控設備運作的遠端系統,透過在印度相當普及的手機設備就能察看回傳的資料並判斷運作情形,提早預防可能發生的問題。

Sarvajal的創新中,最具義意的就是「Water ATM」的發明,讓淨水可以分布到更多村莊。「光是Sarvajal最小的濾水設備,就需要設置在三千至四千人的大村莊才有辦法分攤成本。因此我們決定打造利用太陽能即可自行運作,使用智慧卡付費的分散式Water ATM,每50戶居民的村莊就可以設置一個提水機,一天供水一次。」Shah繼續補充:「過去若要在印度販售『瓶裝水』,就一定要透過政府許可的供應商,但提水機(Water ATM)的發明卻讓我們可以合法賣水—因為它並非裝在瓶子裡—使用者只需走到機器前,按下按鈕即就可取得乾淨飲水,我們認為這是破壞式的創新!」。

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傳統印度人認為水是由上天賜予他們的資源,無法利用購買得到。為了減少恐懼,Sarvajal讓供水系統「透明化」—人們可以親眼看到設備如何運作,使他們認知到自己購買的是一種「服務」;而Sarvajal的加盟模式也讓這項生意變得更有人情味,人們就像在跟自己的鄰居買水一般,「因為這些加盟商可能就是你的兒女或親戚」Shah解釋。

對Sarvajal的加盟商而言,這個事業是個特別的機會。這些加盟商過去多為藍領階級,需要長途跋涉到手機基地台或建築工地工作;透過Sarvajal提供的加盟機會,這些人就可以待在自家附近創業,服務社區裡的居民。

「若在十五年前,你問我是否願意花十年的時間在印度從事草根工作,我一定會說我瘋了。」原本只想在印度待6個月的Shah,卻因為水資源的議題讓他再也離不開。對他而言,水資源明明是個可以被解決的問題,既然如此,就沒有理由讓它繼續存在!

註一:特許學校(Charter School),為美國眾多公辦民營學校類型之一,校方與政府為一種契約關係,校方必須在契約規定期間保證達成雙方認可的經營目標,大部分特許學校與公立學校並無太大差別,其宗旨是希望增加貧困學生的就學機會。


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