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超市可以是社會企業嗎?

編譯:高克瑋

1960年代開始,英國的超級市場藉由產品多樣化且低價的策略開始在英國急速擴張,截至目前為止,全英國有將近8000家超級市場,整體營收約1070億歐元。當然並非所有人都認同這樣的營運模式,有批評者指出,超市將成本分散到供應商、環境及食物上。

圖片來源

近年因便利超商及網路的快速發展,消費者漸漸轉至便利商店及網路商店購物,這雖然沖擊到超級市場的成長,但也是個讓超級市場重新思考獲利模式的機會。而hiSbe這間符合道德、永續經營及價格合理的超級市場,就在這時候誕生。

hiSbe是由Amy及Ruth Anslow姐妹倆用兩年的時間所建立的,是一家專門提供符合價格合理、公平交易及永續經營條件的食物供消費者購買的社會企業。因為獲利直接回饋於整個事業體,而非替股東謀最大利益,所以在產品採購上有很大的操作空間。資金募集方面,她們使用線上募資平台Buzzbnk募集部分資金,且提供比捐獻金額高20%的提貨券給捐獻者,讓他們至商店購買商品。

除了商品需符合條件外,商店也有下列八個原則要遵守:在地化、選擇季節性蔬果、保護自然、符合道德、追求幸福、保護魚類、終止浪費及避免加工。hiSbe也以較高的薪資聘請員工,以公平的收購價格與供應商交易。hiSbe想打破的是「要得到良好的食物就必須付出更高的金錢」的想法,因為這會產生被英國稱之為「隱藏的飢餓」的危機,目前已有50萬人被影響 。

hiSbe創造了一個新的商業模式,但它最大的挑戰則是商品低價的競爭。在我們購買商品時,選擇站在生產者與消費者角度思考的商店;或是低價,卻以壓榨供應商,剝削消費者來增加獲利的商店,這是由消費者自行決定的。消費者若選擇購買商品同時,也能間接保護環境及供應商,這才是雙贏的購買行為。


資料來源

Can Supermarkets Be a Social Enterprise?

hiSbe官方網站

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