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進撃の柑仔店!英國小鎮商店擊退大型連鎖超市

2015.03.03

編譯:Red Jacket

編按:在英國,傳統鄉村小商店常因敵不過大型連鎖超市的競爭而一一倒閉,這對許多依賴鄉村商店的小鎮居民來說,是一件非常不方便的事。所幸,透過在地居民出錢出力成立的共有制社區商店,不僅賣產品也提供附加服務,更連結社區資源,解決社會問題。社區商店的鄉村包圍戰已經展開!


在英國小鄉村Grindleford,由村民共同集資成立的社區商店蓬勃發展,並沒有敗倒在連鎖超市的浪潮中。

在這家社區商店開張以前,Grindleford已經四年沒有小商店了。這次多虧當地居民大家出錢出力,才能重新營業。共同創辦人Sarah Battarbee接受英國衛報採訪時表示:「大家都非常高興,也非常驕傲這間店終於開張了!一切很辛苦,但相當值得。」

重生

Grindleford的這間小商店是此次社區商店風潮中最新的一家,社區商店風潮不僅在整個英國蔓延開來,還在傳統鄉村商店一一倒閉的趨勢下逆勢成長。根據鄉村商店聯盟(Rural Shops Alliance)的統計,過去十年來,約有2,500家鄉村商店因為不敵連鎖超市的競爭或因租金成本等因素而倒閉。

和傳統鄉村商店不同,「社區商店提供的服務被視為是維持社區發展的關鍵因素。」協助社區居民成立社區商店的Plunkett Foundation營運首長James Alcock表示。「從英國合作運動和社區企業發展的過往來看,社區商店一直是非常成功的案例之一;20年前,全英國約只有27家社區商店,現在已經有316家。」

小蝦米對抗大鯨魚

Plunkett最近的社區商店報告顯示,社區商店的營運績效在2011-12 和 2012-13兩年都維持2%的穩定成長,明顯優於所有連鎖超市同時期的成長表現。

「社區商店之所以重要,在於它們是許多偏遠地區、老年人或行動不便人士唯一能夠買東西的地方。」James Alcock說。「社區商店潛藏一種凝聚力,將整個社區綁在一起。如果我們沒有把當初搖搖欲墜的鄉村商店承接起來,對社區的老年人和年輕家庭來說,都會是一場災難。」曾經在Northumbria協助當地居民成立社區商店的Richard Moules表示。

社區商店能夠成功,主要是因為當地居民就是忠實的顧客和股東,而且百分之九十的員工都是志工,大大降低了社區商店的管理費用。此外,社區商店能夠和大型連鎖超市Aldi 和Tesco等匹敵,也是因為大部分商品的價格具有競爭性。此外,許多社區商店不只是賣產品而已,同時提供顧客其他附加服務;更重要的一點是,利潤極大化不會是社區商店的目標。

買商品 送服務

社區商店提供的附加服務五花八門,超過半數附有咖啡廳,也有社區商店提供會員制的取暖用油團購籌組服務;透過團購,會員每年能夠省下不少錢。還有社區商店曾經資助鄉公所廚房的整修,現在這個廚房已經被用來生產這間社區商店賣的麵包和蛋糕。

Broadwindsor社區商店甚至提供免費寄送服務,Ashton Hayes社區商店則是提供偏遠地區顧客的代購服務。James Alcock說:「社區透過共有的制度帶動社區的活動,並解決社會隔離和獨居的問題。也因為這樣,我們相信社區商店會有美好的未來。」


資料來源
How community shops are beating big business

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