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「烤」出社會企業

編譯:賴菘偉

剛出爐的新鮮麵包香味漫延在紐約市的公園大道上,這間看似平凡的烘培坊除了烤麵包,還有個重大的社會使命。

Jessamyn Rodriguez在2007年時,為了改善移民女性的經濟狀況,而開了「Hot Bread Kitchen」這家店。現在,這家麵包店有25種麵包,而負責烘培這些麵包的,幾乎都是缺乏工作經驗的新移民或低收入女性。

Rodriguez從前並不是個麵包師傅。2007年之前,她是在人權與移民的相關領域工作。在某次應徵一個非政府組織的職位失敗後,她走上了一條截然不同的人生道路。

在某次Rodriguez與朋友聊天時提到,自己沒拿到「Women’s  World Banking」的工作,但她朋友卻聽成「Women’s World Baking」。突然間,這個美麗的錯誤讓Rodriguez靈光乍現,整個腦袋充滿了來自世界各地的女性在一起烤麵包、分享食譜與文化的畫面。從此,這個想法就深植她心中。

Rodriguez並非馬上就開始她的社會企業,而是花了一些時間才轉換跑道。她繼續當了八年的高階政策分析師,之後又花了幾年學習基本的烤麵包技術。Rodriguez說:「我雖然是個有經驗及天份的廚師,但是我對烤麵包一竅不通。」因此,她開始當學徒,然後在一家位於曼哈頓的高級餐廳工作,她在那裡了解到,自己真的很喜歡這個工作。

此外,她也觀摩了一間專賣正港古早味麵包店的開創過程。她說:「在當社會公義的鬥士前,我其實是個美食家。」

在2007年,Rodriguez開始在她布魯克林的家中烤麵包,而且為了這個事業忙得不可開交。她一個人必須負責烤麵包、販賣、送貨,同時她還是個全職的顧問跟經營者。當客戶需求增加,她便開始雇用及訓練移民女性來幫忙,並且還提供員工一些英文課程。

一年之後,當生意越來越好,她將Hot Bread Kitchen從家裡搬到一間與他人共用的辦公室,在2010年,又將公司搬到現在所在的東哈林區。在此期間,Rodriguez雇用了更多的員工,其中包括了Nancy Mendez。

Mendez從墨西哥搬到紐約,學歷是高中肄業,之前曾做過外膳服務與零售的工作。Mendez說:「我過去常得靠賣CD增加收入維持生活,但現在完全不同了。我的收入增加,而且有能力到餐廳享用大餐。我以身為墨西哥薄餅的產品協調員為榮,因為這是墨西哥的食物,而我們的製造方式是最道地的。」

Hot Bread Kitchen現在有46個員工,為了滿足需求,最近剛開了一間店。Rodriguez說:「我們在紐約還有很多工作要做,但我仍樂意把事業擴展到其他城市。」


資料來源

Profile: Jessamyn Rodriguez Cooks Up Job Opportunities at Hot Bread Kitchen


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