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社會企業:廣受歡迎卻也令人困惑

2013.02.22

編譯:邱韻芹

調查顯示,雖有75%的民眾支持社會企業,其中只有21%了解何謂社會企業。英國社區發展金融機構Key Fund所進行的這項調查指出,社會企業已經取得廣大支持,但在增進一般大眾對社會企業的理解方面,仍有待努力。

這項調查要求一千位受訪者從數個選項中選出社會企業的定義,只有21%選出正確答案-「社會企業不僅是販售商品或提供服務的組織,也致力於助人」。約有18%的受訪者認為社會企業是「販售商品或提供服務的組織,致力於讓股東獲得報酬」。另有高達32%的受訪者選擇了一個更貼近慈善機構的定義-「社會企業是致力於助人的組織,需仰賴捐款維持營運」。

Key Fund的經理Matt Smith覺得這種以為社會企業需仰賴捐款的誤解很有意思,「我們在幾年前就已脫離了依賴捐款的文化。催進社會企業發展的主要動力(impetus)其實是重振社區經濟、創造就業、並在財務上獲利或至少自給自足。」

調查也指出,社會經濟地位較高者傾向於相信社會企業依賴捐款和獎助;有40%屬於較高社會經濟地位的受訪者選擇該選項。相對地,較低社會經濟地位中只有27%認為如此。但是後者的立場也較搖擺,表示自己不確定定義為何。

另外,年輕人似乎較容易誤解社會企業,16到24歲的受訪者中,只有9%選出正確定義。相較之下,女性似乎更了解社會企業。有24%的女性選擇了正確選項,但只有17%的男性答對。同時,80%的女性表示,比起單純逐利的企業,她們更支持具有社會目標的公司;只有70%的男性具有如此想法。

Smith對調查結果抱持樂觀態度,他認為對社會企業缺乏認識並不會阻礙其發展,且社會價值法案(Social Value Act)重新討論社會企業在公共服務中所扮演的角色,也有推波助瀾的效果。

「很多人在討論社會企業在公部門中所扮演的角色,或者可否由它們來代替政府提供服務。Key Fund本身就是個社會企業,我們以貸款和耐心資本(Patient finance)提供長期資金給其他社會企業。這不是前所未有的現象,過去北方的煤礦、鋼鐵和玻璃產業衰頹時,就曾經用此手段來振興當地經濟。」

Smith又補充道,「雖然在當前的經濟情況下,社會企業越來越重要,但這個部門仍然有許多令人困惑之處。而社會企業提供公共部門的服務以及現今仍沿用的捐贈文化,更讓它的定義模糊不清。」

圖片來源


資料來源

Guardian: Social enterprises: popular but confusing, says study

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