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加拿大版開心農場Hope Blooms,為社區綻放新希望

編譯:張欣舫

位於加拿大哈里法克斯北部的Hope Blooms是一家獲得無數獎項與各方媒體報導的社區型社會企業,成立的宗旨是透過聘用社區邊緣青少年,均化營養食物的可及性,同時藉由建立社區型的小型企業,提供一個讓居民共同打造美麗社區的機會。以建立良好關係做為企業基石的特色,讓看似普通的Hope Blooms顯得與眾不同。

內部員工Sarina表示,她剛進入Hope Blooms時就被企業內高度的互信、開放與關懷所震懾,她清楚地感受到這家社企把建立關係視為首要任務。她說:

「不論是六歲或六十歲、第一世代或第五世代、單親或大家庭、新手或經驗老道的農夫,每個人都覺得自己代表著社區內某部分的成果,並以此為傲。」

Hope Blooms在北哈里法克斯提出了一個由青少年主導的草根計畫,包含了27個小菜園,並有超過40位青少年參與其中。他們有自己的溫室與一個商業廚房,讓青少年能在該處製作銷往社區的沙拉醬。隨著每年更多的青少年加入這個計畫,生產食物的菜園也跟著擴張,同時帶動香草沙拉醬的製造與銷售量,收入也回饋至這些青少年未來的高等教育基金。

圖片來源

這個計畫原本缺少足夠的資金,但靠著創辦者Jessie Jollymore努力地奔走宣傳,終於獲得許多當地企業、基金會、政府單位和個人共襄盛舉。這些組織不僅提供資金,其中也有許多人成為Hope Blooms的合作夥伴。另一方面,當地家長與高齡者都十分樂於擔任志工,成就了這個社區型的社會企業。

但如果要問誰是Hope Blooms的生命力來源,答案絕對是當地的青少年。這些擁有無盡熱情、勇氣、決心、創意的青少年們是這個計畫的最大推手。他們在打理課業與家務之餘,還能投注心力於醬料製作、訂單處理、照料農地等社區服務活動,Sarina認為這些青少年體現了「富足是一種心理狀態」的本質。

Sarina表示,鼓勵更多的社區居民參與類似Hope Blooms的社會企業,能塑造出「我們的成功是來自眾人」的意象。她也提到Hope Blooms並不是一個慈善機構,「我們把處理孩童發展、食物安全、健康、領導力開發當作社會性投資,希望能為社會帶來實質的好處。」

只要有更多投資讓類似Hope Blooms這種強化社會連結的計畫產生,我們就能擁有更大的力量去營造多元、富有彈性且美麗的環境與社會。


資料來源:
Halifax Social Enterprise Thrives on Community

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