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編織下一代的希望-非洲的公平貿易紡織工廠

編譯:繆葶

前非洲賴比瑞亞外交官的兒子ChidLibety,想起從前在德國與美國的生活經歷時表示:「小時候,我以為非洲人都開著賓士,穿得漂漂亮亮地去念好學校」,直到七年級讀到賴比瑞亞的生活情狀,才開始了解家鄉真實的面貌。

Liberty18歲那年,父親的過世讓他興起了返回家鄉的念頭,而堅定此願的契機是非洲首位民選女總統—亦為賴比瑞亞總統Ellen Sirleaf—因提倡女性和平運動而獲得諾貝爾和平獎的那一刻,這成為Liberty改變的轉捩點。Liberty那時在矽谷工作,作為一位財務專業人士,他希望能將這份專業運用在提升婦女經濟能力上,於是他踏進了未曾碰觸過的紡織業。

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在2010年他與Adam Butlein共同創辦Liberty and Justice(以下簡稱L and J),是非洲第一家公平貿易認證的紡織工廠,為美國的大品牌(例如Prana、Hagger等)製作衣物。工廠員工有9成是女性,其薪資比一般紡織廠高出20%,員工所擁有的股權更高達49%。透過照顧員工及維護員工權益,Liberty擁有了一群用心投入工作的夥伴,「許多人不信任非洲的工廠,因為他們認為非洲人不夠積極」,Liberty說,「但那些都不是真的」。

身為紡織業的門外漢,Liberty一開始仍免不了一些決策失誤。「我們邀請了專業的顧問來進行教育訓練,他們一來便指出了我們諸多的錯誤」。其中,多數工廠在聘雇工人時,都是招募20餘歲的年輕女性以提升生產力,但L and J找進來的都是3、40歲,甚至有50歲的員工。然而最初遇上的窘境,後來卻成為了意想不到的優勢。

這些中年女性為工廠設立了良好的工作文化,「她們總是自主提早一小時到達工作崗位,在工作前一起唱歌、祈禱,對待每一件衣服的細節都是無比認真-這些事情不是20出頭的小女生能做得到的。」這促使工廠擁有競爭性的生產力與激勵人心的工作氛圍。

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2012年,L and J透過併購而在迦納開了另一家紡織工廠,迄今以每月增加45名員工的規模在擴張,希望在2014年能夠達到700人大廠的目標。「我的父親屬於泛非社會主義,著眼於積極推動非洲各項進步政策,像是阿拉伯之春般的社會改革」,Liberty娓娓道來,「而我則希望從私部門出發,以個經途徑改善人們的生活」。

就像是他所敬佩的女性總統Ellen Sirleaf,L and J也正在改變西非下一代的生活。根據世界銀行的報告指出,西非地區僅有4成的孩童能夠接受教育,而在L and J工作的女性員工,她們的孩子有高達98%能夠進入學校。這表示,「給女性工作機會,也等於是讓孩子有了上學的可能」。

Liberty為家鄉帶來了創新改變,而他也不打算離開,「只要我們把握住這個對的機會,我想世人可以漸漸看到西非的復興,即使還有很多事情要做,L and J將會持續扮演驅動改變的小小螺絲釘」。


資料來源:
Africa's First Fair-Trade Garment Manufacturer Is A Model For Women's Empowerment

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