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杜拜社企週 帶你一窺中東新創企業的亮眼成果

2014.02.13

編譯:簡佩吟

近年來,中東地區的創業圈內出現一個不容忽視的趨勢:新世代的「企業家精神」與「社會企業家精神」之間的分野已日趨模糊 ─ 代表有越來越多的新創企業效仿社會企業,開始以創造社會影響力為目標。鑑於傳統非政府與非營利組織常有不穩定的績效與資金來源,諸多經濟與社會議題無法單純仰賴他們解決。中東新世代的企業家認為,透過財務自足的營利組織來改善社會問題並提升社會影響力,更是解決問題的有效方式。

圖片來源

2013年4月,杜拜舉行了第一屆的社會企業週,由Consult and Coach for a CauseCommunity CinemaHult PrizeBrand Syrup共同主辦,吸引許多優秀的創投家加入,總計有300多個新創企業與贊助單位參與,這些企業所挑戰的社會議題之廣泛程度,以及他們所追求的市場機會和報酬都相當亮眼。

以下列舉幾個出色案例:

KarmSolar

你或許難以想像,世界上最大量的未開發淡水竟位於埃及沙漠底下。然而,當地農夫卻因受限於不可靠的燃油動力供水系統,而無法擴展耕地與增加作物。為此,曾擔任石油及天然氣分析師的Ahmed Zahran創辦了KarmSolar,並與位於美國紐澤西州的水利工程領導品牌合作,發明能在沙漠中運作的太陽能抽水與儲水系統。他相信,只要為小農提供簡單的太陽能幫浦,就能為非洲與中東地區帶來爆炸性的農業成長。他的公司已在埃及與蘇丹提供服務。

Eshraq

精神疾病是世界上最難解、同時也是最少被公開討論的醫學挑戰之一,在中東的文化與社會,伴隨精神疾病而來的污名化讓這個議題變得更加敏感。住在杜拜的一名埃及商業分析師Ragy Khairy創設了當地第一個線上諮詢與輔導網站Eshraq,提供收費合理的私人診療,也舉辦由企業及線上廣告收入所資助的網路公衛研討會。Ragy希望透過與埃及創投資助平台Innoventures的合作,在埃及和阿拉伯聯合大公國擴大Eshraq的規模。Ragy說明,「我對創新及回饋社會均抱持熱情,我希望結合兩者。中東地區的人民往往承受精神、社會與醫療疾病之苦,然而,保守主義、傳統主義以及社會對這方面的認知不足,常阻礙人民尋求專業協助,所以我們立志在這方面提供協助。」

Liquid of Life

瓶裝水在中東極受歡迎,光是阿拉伯聯合大公國一年就消耗了八億公升的瓶裝水,造成塑膠瓶的處理問題。阿拉伯聯合大公國的兩位企業家Rukhsana Kausar 與Neil Hegarty認為,與其處理廢棄物回收,不如減少廢棄物的產生。他們創設了Liquid of Life,提供過濾系統與飲水機,目前已與微軟及Fraser Suites Hotel等三十多家公司簽署合作。最近他們已轉虧為盈,也正計畫在中東地區擴展企業。Rukhsana指出:「社會企業家們時常忽略一件事:企業要成功,商業面與社會面必須同時兼顧。如果提供的服務夠好,也符合人民需要,消費者是願意付費的。」

Barzh

Abdulaziz Al Jaziri、 Fatma Al Khoori、 Mohammad Al Hawi 與 Noora Al Qassim是四名致力推廣阿拉伯飲食的創業家,他們共同創立了Barzh網路平臺,供應線上點餐外送、阿拉伯飲食資訊與食譜。大部分的阿拉伯社區當地都有專門為宴席或聚會提供烹飪服務與外送的家庭廚師,這些廚師通常是女性,她們主要都在自家廚房烹飪佳餚。而現在她們可以與Barzh合作,在網路上販售食品給更廣大的客群。Barzh在阿拉伯語中的意思為起居室或客廳,也就是招待客人以及親友同樂的空間,人們多在這個場所進行討論並共進佳餚。以Barzh命名便是希望能透過阿拉伯食物連結人群,同時提升家務廚房女廚師的收入。Mohammad表示:「非政府組織是很不錯的組織型態,但是由於資金來源不穩定,時常面臨生存難題,所以我們選擇以商業模式運作,協助文化推廣與保存。」

共同工作空間(Shared Workspaces)

為了服務中東數以百計的新創企業,一個強而有力的支持系統正逐漸成型,共同工作空間就是其中一個例子。杜拜的Shelter以及貝魯特的Altcity提供價錢合理的工作空間以及便利的網路資訊服務,讓社會企業家們在創設初期的構思階段有個可以討論與工作的棲身之地。很快的,遍布全球超過30個城市的The Hub也要來到杜拜,提供當地企業更多的工作場所。

商業競賽(Competitions)

專為社會企業舉辦的商業競賽,為許多新創的社企帶來廣大的曝光機會以及所需的資金贊助,例如The Business for Acument Pitch Competition於2012年首度在杜拜舉辦,前兩名獲獎者可得到4000美元獎金。Consult and Coach for a Cause則為社企提供諮詢顧問服務。

結語

未來,以解決社會問題為導向的營利創投能夠擴大規模與影響力嗎?杜拜社會影響力投資公司Willow Impact共同創辦人Nadine Kettaneh認為,雖然社會企業面臨諸多挑戰,依然有潛力兼顧營利與社會影響力,而這股力量將持續擴張成長,對未來世界形成重大影響。


資料來源

AllThingsD: Entrepreneurship and Social Impact in the Middle East — Business as Unusual?

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