mobile menu search box Facebook

關於作者

tsuyuw

未來有一天,我們將不用付水電費? 科學家的「零碳屋」實驗

2015/03/02

編譯:王子瑜、李英嘉 編按:有沒有想過,住宅也是能源消耗、地球暖化的殺手之一?我們在夏天開的冷氣與電扇、電視和電腦的用電量,以及洗澡所消耗的能源…等,都會影響地球的健康。此篇介紹一群美國科學家對於「零碳排放住宅」的實驗計畫,本文將原文段落精簡改寫而成。 一個永續住宅的實驗 在美國,住家的用電佔全國的21%,排放的溫室氣體則是全國的16%。為了實現真正的永續性,位於美國馬里蘭州的國家標準科技研究院(NIST)有一群科學家,在總部的一棟房子著手進行一個零碳排住屋的實驗計畫,測試他們能做出多接近理想中的零耗能住屋:價格親民、可大量建造,並能生產住家全年所需用電,其初衷是想從住屋的改變開始,著手改變未來。 屋子裡放置模擬真人生活的Nisters幽靈住戶和大量感測器,讓科技模擬出一家四口每日的耗能 (圖片來源)   在這間實驗屋裡,為了模擬真人入住的充足用電,科學家在屋裡裝了許多暱稱為Nisters的「幽靈住戶」(編按:名稱取自國家標準科技研究院的縮寫NIST),透過佈建多種發熱器與感測器來模擬家庭中咖啡機與平面電視的耗能,機器也如同真實世界中的機器一般微微發熱。Nisters就像典型的一家四口生活,每天早上六點起床、煮咖啡、開冰箱、洗澡和打電動等。這些日常活動的用水用電行為,每分鐘約有700項室內環境的數值回傳到控制活動的電腦伺服器裡。 房屋節能的關鍵 整個實驗的重點不在屋內的人而是在住屋的效能—沖澡的熱水來自屋頂的太陽能加熱器,家庭用電也全部來自屋頂的太陽能板。這棟住宅最大的成就在於它如何限制空氣的滲透,透過更厚實的牆壁與絕緣體內襯、尖端科技的窗戶,在冬日阻擋冷空氣滲入,夏日阻擋冷氣流出。在這棟包得密不透風的屋子,建築師打造了特殊的循環系統來通風,並利用建材微量的揮發性有機化合物來透氣。 Nisters的六大節能設計: 屋頂下鋪有隔熱的R值75絕緣層。 確保太陽能板安裝的方向和斜度能吸收最多的陽光。 以黑色橡膠模封住房屋的縫隙,阻絕冷熱氣外流。 超氣密窗戶,把漏氣降到最低。 院子安裝地熱設備以收集熱能。 室內照明全部採用LED或其他省電燈泡。 建造這樣一個零碳排的家,雖然要比一般的節能建物多出一些成本,但研究人員認為未來市場擴大後也許能降低節能屋的造價,政府的獎勵也有助於降低成本並吸引買家,加州政府立下目標要在2020年將所有的新屋打造為零碳屋。 作為一個實驗,Nisters的樣品屋成功地解答了許多有關節能的問題,驗收各式節能建材、裝置與系統的成效。而這些所得到的答案也不僅是供未來所用,NIST對每個想打造乾淨能源居家的人提出明確的下一步建議:加強建物的隔熱效果是回報率最高的節能術,還有忘了所費不貲的太陽能板吧!雖然這樣做不會達到零排碳,但會帶你更靠近環保。 資料來源   This Home Makes All Its Own Energy. Will We All Soon Be Living In One? 延伸閱讀 設計是為了真正的解決問題—14種瘋狂又環保的摩天建築 房子不夠住、租金一直漲?在頂樓加一層太陽能公寓吧

來自沒有雪的國家,他29歲第一次滑雪,不到十年就代表迦納參加冬季奧運

2015/01/10

編譯:王子瑜 激勵人心的緣起 誰說非洲不能培養滑雪好手?Kwame Nkrumah-Acheampong 在2010年,代表迦納出賽溫哥華冬季奧運。2000年,當時25歲的Kwame搬至倫敦,29歲才第一次接觸滑雪,但幾年後他已能在冰天雪地裡和各國好手一較高下。一路支持迦納滑雪隊的兩位核心人物Richard Harpham 以及 Martin Desborough,決定要讓Kwame激勵人心的故事傳到全世界,而這就是「激勵人生」(Inspired Life)組織的起源。Inspired Life的初衷,是要提供各種正向且勵志的故事,讓人們有信心挑戰不可能的目標。他們舉辦一系列的活動:包括冒險俱樂部、社區演講與集會、客製化演講、以及最著名的自信心提升計畫,對象包含學童、年輕媽媽與失業青年等。Kwame以及各行各業的冒險家們,也成為多項活動的核心主題,激勵著參加者朝自己的夢想前進。 被譽為迦納雪豹的Kwame,成為年輕人的人生榜樣。(圖片來源) 組織營運與利潤來源 Inspired Life不只是一間社會企業,更是一間將自身獲益與社區緊密連結的社區利益公司(Community Interest Companies,簡稱CICS),所有的決策都以社區的最大利益為出發點,獲利也留在公司內,持續回饋給社區,他們也盡量將大部分的資金(超過四分之三)直接用於各項專案上。能夠達成如此效率,必須感謝每年約4000小時的志工投入,厲害的是,在Inspired Life 20多位員工之中,只有Richard Harpham是全職,其餘都為兼職服務。資金來源向來是社會企業的一項課題,Inspired Life透過與各公司組織簽定長期合約,以及與學校合作舉辦講座和各項活動等,作為主要收入。另外,他們也善加申請各項補助,例如:歐盟提供約台幣一百萬元的歐洲社會基金(European Social Fund),讓Inspired Life為失業青年、輟學生、憂鬱症患者等對象舉行各項活動,促進他們就業。 對社會的影響力 社會影響力是目前衡量社會企業的一項重要指標。而作為專職激勵人心的組織,全數的活動參加者都表示,Inspired Life對他們人生有正向的影響力,讓他們看到生命的曙光並且更有方向。另一項數據則顯示,參加者的幸福感平均也提升23%。此外,在滿分10分的英國社會企業指數中(RBS SE100 Index),Inspired Life也取得8分的高分。 激勵人生的下一步? 要在殘酷的社會企業市場生存,對Inspired Life來說也是嚴峻的挑戰。創辦人Richard Harpham表示:「堅持下去,必需要有100%的熱情。而我一直相信我們所做的事情,能夠幫助無數需要被激勵的人。」下一步計畫,除了總部所在的貝德福德(Bedfordshire)外,也將拓展至英國其他四個鎮,但充滿信心的Harpham對於組織的規模擴張卻不急躁,相信隨著時間,Inspired Life總能繼續激勵許多人,並且改變更多的人生。 資料來源 Pioneers Post: How Ghana's one-man ski team inspired a social enterprise 延伸閱讀 翻轉教育,讓每個人都有學習的機會! 閱讀空間 極致行銷 創造超成長社企 社會企業大趨勢╱對話場子 敲開年輕人心門 Young Africa—改善非洲青年失業問題四部曲

社會企業也該邁向IPO?

2015/01/06

編譯:王子瑜、高克瑋、金靖恩 編按:迦納的能源公司CEO Hugh Whalan,提出三個社會企業在財務上有機會成功的趨勢,希望社會企業能與一般創新事業一樣,享受IPO可帶來的益處。(本篇為作者個人觀點) 社會創業也逐漸邁向IPO潮流(圖片來源) 幾乎每個創業家都經歷過為了籌資而四處奔走的階段,因為對創業者來說,最終的成功就是要「被高價收購」或「首次公開發行」(IPO,註一)。在矽谷,這兩種退場方式可能在短期內就會發生,並為創業者帶來大量財富,例如臉書、推特及Groupon等矽谷知名新創事業。 當大量的矽谷新創公司成功退場之際,社會企業往往仍在一輪又一輪的募資拜訪中掙扎;儘管公開上市並非公司成功的唯一途徑,且把社會企業拿來與科技公司相比並不公平,但這卻道出社會企業要得到投資者青睞的難處。不過作者也提出三個未來創投的走向,指出社會企業追求財務成功的轉機。 趨勢一:創投的目光開始轉向社會企業 許多矽谷知名創投,如:Vulcan Capital及Khosla Ventures,近年來開始將投資標的轉向非洲及亞洲市場的社會企業,期望他們能當領頭羊,帶來更多創投積極地投資社會企業,因為目前社會企業的投資評估太曠日費時。 趨勢二:資金正流向有潛力的社會產業 有些社會產業只需要一點推力就能成功。舉例來說,Leapfrog Investment當初發行三億美金的微型貸款基金,投資那些提供窮人微型貸款服務的公司,而Leapfrog對這些微型貸款企業的投資,幫助這個具有潛力的產業迅速成長。 根據紐約時報的報導來看,在2005年,全球50家大型保險公司只有7家提供微型貸款業務,現在已經有33家提供類似服務,因為他們發現這是具有成長潛力的市場。 趨勢三:社會企業與慈善不應混為一談 社會企業的特別之處,在於它結合了社會使命與商業模式,但這慈善與獲利的天平兩端常只專注在慈善,因為獲利往往被認為是膚淺的。然而,假若沒有商業模式、沒有營收,就別想創投的錢會主動送上門來。 財務成功對社會企業來說很重要,因為這可以讓公司取得更多的資源,並接觸到更多需要幫助的使用者;更重要的是,創業家的退場將讓他們有機會把成功的經驗與財富重新投入更多的社會企業。PayPal、Google及Twitter的上市,幫矽谷創造了1600位百萬富翁,社會企業也需要建立這種風氣,畢竟高風險低報酬的事業可能無法長久。 註一:首次公開發行(Initial Public Offerings,簡稱IPO),俗稱上市,意指公司透過證券交易所首次公開向投資者(股民)增發股票,此舉能為公司籌募快速發展所需的資金。公司上市後,股票皆透過證券交易所自由買賣,只要持有股票者皆是公司股東,享有股東權益。 資料來源:3 Factors That Show Social Enterprise Might Start Seeing Bigger Exits 延伸閱讀: 投資社會企業需要新思維 創投新機制:社會影響力投資 買這檔股票 為得是讓世界更好 嘿,夢想家 在追夢的旅程中,只有熱血還不夠 創意、耐力、眼界、同理心…, 現在就報名社企流三週年論壇, 聽30位社會創革者談談創業那些年,「比熱血更重要的事!」 社企流三週年論壇:堅持的力量,報名請點此

美國畜牧界的小蝦米,如何對抗大鯨魚?

2014/10/22

編譯:王子瑜 編按:Pew為美國關心各項公共政策的團體。透過分析方法,將各項社會議題呈現在民眾眼前,並監督公共政策的生成。本篇從美國家畜市場介紹起,讓讀者了解Pew的「工業化畜牧業改革計畫」的來龍去脈。 對農畜業來說,開放自由競爭,可以避免大型單一集團壟斷,影響中小型農場生計。近五十年來,有大量小型農場受到排擠而消失,然而動物畜養量不減反增;隨著動物畜養量的增加、畜養的專業化,以及仰賴大型量產牧場等現象,已成為近年來美國畜牧業的常態。相較於傳統小型牧場同時種植穀物,集中於美國中部地區的大型牧場,由於規模龐大,產生了更多的汙染,也更有可能注射抗生素以防治傳染病。 家畜農業的市場結構 隨著不斷併購,家畜農場逐漸走向寡占市場,由少數大型集團掌控從畜養到行銷的每個環節。現今的大型屠宰業者往往擁有大量家畜,能夠藉由控制產量影響市價,而一手掌握產業上下游的大型肉品加工廠,在與畜牧農家簽約時,也有能力控制家畜的養育時程、進度與方法,這種垂直整合的產業趨勢,讓家畜市場變得越來越封閉 。現貨交易市場逐漸消失,在過去15年內,豬隻的現貨交易比率從62%降到2010年的8%,而雞肉的現貨交易更不復存在。 這種大型集團壟斷的情況已經引起關注。美國農業部USDA為此展開研究,找來各小型農家一起討論此困境,並開始關注立法管控農業集團的寡占行為。 上游供應走向寡占的家畜市場(圖片來源) 小農的曙光—新市場政策 政府對於大型集團對農畜市場帶來的震撼早有關注,「一九二一年包裝及農畜飼養場法」(簡稱PSA法令),就明文禁止肉品加工廠商所有不當的交易與市場操作行為。然而,隨著農畜市場的快速變遷,此法令也引發多方討論。 2010年,美國GIPSA(穀物檢驗、批發及畜牧場管理局)就提出許多規範來保護小農並削減大型廠商的壟斷勢力,同年8月,朝野兩黨共21位參議員上書給農業部首長Tom Vilsack,希望加速法令的施行。此法案包含:加工廠應給予農家合理的利潤、禁止壓低獨立農家價格的交易方式,以及需要揭露合約內容給USDA等。可惜的是,2011年的最終版本法令僅達成小部份訴求,且上述幾項規範完全沒有被採用。雖然仍有一些保護條文被納入,卻受到某些國會成員施壓要求撤回。 儘管最終法令無法完全保護小型畜牧農家的權益,國會以及相關團體仍可繼續扮演監督的角色。Pew的「工業化畜牧業改革計畫」就是為解決以上議題而生,旨在完全落實PSA法案、反壟斷法,以及其他保護小農的相關法令,以求公平競爭的家畜市場。 資料來源 How Corporate Control Squeezes Out Small Farms 延伸閱讀 有公平的權力,才有公平的價格 「便宜背後,一定有人倒楣」 「社會經濟」新思維:合作經濟的需要性

這間新創文具品牌,讓小朋友再次愛上買文具—家長還能兼做公益!

2014/10/15

編譯:王子瑜 還記得小時候開學前,牽著爸媽到文具行採買新文具的興奮之情嗎?曾幾何時,小朋友們逐漸對文具失去了興趣,Yoobi創辦人察覺此事後,致力開發繽紛多彩且饒富創意的文具,成功賦予文具新生命,並讓小學生再次愛上買文具!而Yoobi的文具和一般的相比,不只外型新鮮可愛,其背後更有著偉大的公益使命。     (亮麗的各式文具,是Yobbi吸引小孩的關鍵!圖片來源) 調查顯示,美國國內每位教師,平均每人要花台幣一萬多元為學生及學校添購文具,有些更多達近10萬元。Yoobi創辦人Ido Leffler看見了這個問題,在創造可愛無比的文具之餘,也希望為全美校園盡一份力。Leffler決定採用近年來最常見的「買一捐一」(BOGO: Buy One Give One)模式—每買一件文具,Yoobi就會捐出自家文具,給全美需要的學校。 Leffler以「符合營養午餐標準」的學生比例作為選擇學校的指標(編按:美國的清寒學童可獲得國家提供的營養午餐),送出可供應30人班級一整年份的文具驚喜包,裡面包含900項既可愛又實用的Yobbi文具。Yobbi希望能在2015年達到送出30,000份文具驚喜包、造福全國750,000位學童的目標。對於Yoobi這樣的新創公司,這個目標也許有點遠大,但Leffler透過與長期關注教育議題的零售商Target合作,借助其遍佈全美的通路力量來達成目標。 「買一捐一」的概念不只是做好事,近年也成為流行的品牌行銷手法。研究指出,相較於一般的企業,消費者比較傾向於購買有買一捐一概念、具有社會使命的商品,如同現在火紅的TOMS SHOES。然而,TOMS SHOES 近年來不斷遭受質疑,他們的「買一捐一」模式是否能真正幫助到需要的人,還有待商榷。不過Yobbi身為一間企業,依然把自家商品捐給自己的潛在客群—學生及其家長,這樣的社會意涵也吸引了更多人前來消費。無論如何,Leffler仍為枯燥的文具市場帶來了活潑的氣息。如同創辦者Leffler所言:「Yobbi所做的,就是要帶給大家歡樂!」 資料來源:Yoobi Launches Eye-Catching School Supplies With A Social Mission 延伸閱讀: 將「改變」穿上腳:時尚鞋款的二種選擇 創愛的業/BR Link 買一捐一散播愛心 你買書我捐錢 10年成長55倍的二手書店

Y世代求職者,追求的不只是高薪!

2014/07/02

編譯:Stacy W. 滿足自我實現比高薪更能吸引「80後」的求職者 英國雇主們發現,相較於父母輩,出生在1980年到2000年之間的Y世代,更在乎工作是否能帶來自我實現,而非單純的金錢回報。這個世代將工作視為探索熱情、興趣的途徑。青年社會企業家Arthur Kay表示,Y世代對世界有更全觀的了解,而社會企業剛好可讓他們發揮這項特質。 圖片來源 頻繁使用網路的Y世代,對於世界上各項社會議題,具有比以往更深入的見解。社會企業家Alex Swallow認為網路對Y世代及社會企業產生正面的影響,他表示:「Y世代更有機會串起本土與國際的連結。以國際角度來說,這群人常出國旅行,並結交世界各地的好朋友,同時將網路視為生活中重要的一環;以在地角度而言,Y世代更有機會離開家鄉接觸不同的人事物。這些擁有宏觀視野的年輕人是社會企業與慈善團體非常需要的人才。」 Hannah及其他的求職者,把創立社會企業視為在不景氣環境下,追求自我實現的職涯發展新契機,同時也是做好事的一種新方式。Claritta參與協助SOAS Ventures的學生社會企業,她認為傳統的行善僅限於中年後累積一定財富的有錢人,但現在年輕人希望能夠一石二鳥—在創造財富的同時也能回饋社會。 然而光有熱情與世界觀是不夠的,不少人認為,Y世代對職場的期待過於理想。也有人質疑,這些滿腔熱血的年輕人,是否真能為我們的社會提供解答?身為有20年社會企業經驗的前輩,Liam Black表示:「根據研究指出,較年長的創業者,創業成功機會較高,而年輕人則常會不小心犯下一些入門錯誤。展現關懷社會與環境議題的方式有很多種,創立社會企業只是其中一個選項,也不一定適合每個人。若年輕人真想從事對社會有助益的工作,加入國家社福機構、企業社會責任部門、非營利組織等,也是很好的方式。」 即便如此,我們仍可期待,追求自我實現的新一代社會創業家們,會為職場帶來更多的改變。正如剛入社會的社會創業家Rhiannon Colvin對工作下的定義:「工作為我們帶來收入;讓我們發揮熱情,同時讓世界更美好。」 資料來源:Generation Y: why young job seekers want more than money 延伸閱讀: 破除社會創業的明星迷思 為什麼社會企業應該與學生合作? 給年輕社會創業家的信—變調的造神主義  

英國小島的再生能源之夢

2014/04/14

編譯:王子瑜 英國蘇格蘭的馬爾島(Isle of Mull)居民為家園募資,發起大眾參與馬爾島社區型(community-owned)再生能源的投資。 (圖片來源) 在馬爾島東岸,正進行一項造價100萬英鎊的水力發電計畫,每年可為這個小島帶來超過1,100百萬瓦的再生能源,同時其利潤將回饋島內當地的慈善、環境與教育計畫。 該計畫將由新創立的社區公益團體(Social Benefit Society)—綠色馬爾(Green Energy Mull)負責建造及營運,預計於2014年春天開工,並於年底正式營運。相關資金透過英國合作社集團(The Co-operative)旗下「合作社企業轉型中心」(The Co-operative Enterprise Hub)的支持,已設立社區股份開放認購,目前達到15萬英鎊募資金額。 此項創新水力發電計畫將使島上居民都可簡單地參與投資並享受再生能源,更可做為全球社區能源自給自足的表率。綠色馬爾創始成員之一Richard Thoren表示,此計畫獲得熱烈支持,且提供民眾參與投資於創造再生能源的機會。由於來自社區的籌資金額越高,向外界募資的金額就越少,希望至少三分之一的資金由社區認購,以取得社區所有權,確保發電創造的利潤可以直接回饋給社區,支持當地慈善、環境及教育計畫。這項計畫可說是結合再生能源、地方經濟、環境保護及社區利益等多重面向的效益。 英國合作社集團(The Co-operative)社區及合作社投資總監Michael Fairclough則認為,由社區掌握、創造社區型再生能源並從中獲益的模式,擁有很大的發展潛力。民眾集結的力量可促成改變,以解決所面對的環境與社會問題,尤其可能為社區帶來符合在地需求的轉變。 綠色馬爾估計,在正式營運兩年後,本案的投資報酬率最高可達5%,並可獲得減稅優惠。所有投資者不論投資金額大小皆有同等的投票權,每一股價值50英鎊,並有投資金額250英鎊的投票權門檻,投資金額上限則為2萬英鎊。 「合作社企業轉型中心」(The Co-operative Enterprise Hub)為英國各地的合作社提供免費服務,並且協助有意願轉型的社區設立合作社及營運成長。自2009年以來,英國合作社數量已成長25%。 資料來源: Islanders bid to create community-owned clean energy The Co-operative Enterprise Hub 延伸閱讀: 小鎮居民靠風力發電加薪600萬 再生能源新選擇-易付型太陽能發電機

主題
看更多主題
頁面載入中,請稍後