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mimisnoopy813

這套R70老人裝,讓你「一秒變老人」

2015/04/29

編譯:任亮欣 R70這套服裝外表看起來像超級英雄,但穿上它卻會讓你瞬間老化幾十年。穿戴R70的老化服裝和頭盔,可模擬手指關節炎,特製手套讓人幾乎無法握拳,遑論提筆要多費力;上樓梯也只能緩慢移動,周遭的聲音再大也聽不太到,最後連聊個天都得用喊的,而模擬眼睛的黃斑部退化也模糊了視線…。     (圖片來源) 這套服裝由Genworth公司(此公司提供長期照護保險及壽險)受託製造,在去年底的舊金山社會創新高峰會中首次公開亮相,透過模擬讓人體驗如關節炎或視力減退等老化的感受,教育人們了解老化帶來的不便及學習尊重長者。 這套服裝由Genworth公司、服化特效工作室Spectral Motion、南加州大學老年病學教授Edward Schneider攜手合作設計。 Genworth首先聘請服化設計師勾勒出設計雛形,再由南加大教授Edward Schneider帶入電影《創:光速戰記》(Tron,2010年迪士尼出品的科幻電影)的服裝概念到Spectral Motion工作室,共同討論老化體驗與服裝設計應如何結合及運用,這對常為舞者、特技表演者設計可活動自如的服化工作室來說無疑是個挑戰。Spectral Motion工作室總裁及創意總監Mike Elizalde說明:「我們總是在幫助人們盡可能快速移動,這項任務反而讓我們了解是什麼阻礙了運動。」 要模擬肌肉流失的老化狀態,就要穿戴笨重的鎢製手套和鞋子,並以硬質材料環繞膝蓋、手肘和指關節,模擬關節炎使關節難以彎曲的情境,而在服裝內的束具會迫使穿戴者整個身體向前傾,幾乎無法完全挺直。頭盔裡音訊系統播放大聲且吵雜的聲音,讓穿戴者體驗難以聽見他人交談的感覺,有一系列眼科辦公室可找到的機械式鏡頭,可模擬不同的眼疾,包括白內障、青光眼、黃斑部退化,及糖尿病視網膜病變等。 (圖片來源) 這套服裝其實分別為男人和女人設計了兩種版本,根據名演員的體態設計,但Spectral Motion保密不透漏是誰。 美國Fast Company雜誌編輯分享了穿戴R70的經驗,讓她可以想像視力和聽覺惡化的真實感受,而穿戴笨重的手套也幾乎不可能做出任何精細的動作。參與設計的南加大教授Schneider表示,這套服裝只是在模擬一般的老化經驗,而非模擬特定的年齡。不過其品質無疑超越Schneider在老人學課堂上,為幫助學生了解老化而湊合用的道具手套、眼鏡和耳機。 Genworth公司正計畫帶著R70服裝在全國巡迴,讓大眾可以體驗老化的感覺(當然也順便推銷保險),並將服裝借給公司的客服代表,讓他們能更了解客戶所經歷的老化過程。 R70服裝影片介紹: 資料來源 This Crazy Suit Will Age You 40 Years In 5 Minutes 延伸閱讀 一個有溫度的按鍵 香港長者安居協會的創新服務 愛的宅急便,守護獨居長者 一顆按鍵救了上萬獨居老人

當香水配方不再是秘密,而是引發過敏的危機

2015/03/13

編譯:任亮欣 美國清潔用品龍頭企業高樂氏(Clorox)公開了其產品引發過敏的香料,其他生產具香氣產品的企業未來是否會願意跟進,公布「商業機密」甚至不再添加含過敏原的香料,值得大眾關注。 , (圖片來源) 法國香水製造歷史悠久,百年前香水專家以手工製作世界頂級的香水噴霧、香皂、香粉,其中的成分和配方一向是香水界中的商業機密。香水的成分(通常至少有150~300種)在商業機密的保護傘下,無須印製在產品標籤上,但由於環保健康倡議者的人數持續增長,越來越多聲音呼籲公開香水的化學成分,並鼓勵政策制定者和企業選擇公開透明。 今年九月,高樂氏成為率先公布旗下所有香氛產品之過敏原的大型消費品公司,有鑑於其他企業為了保護商業機密而不願公開此資訊,高樂氏此舉已算是邁開業界的一大步。當然,這也是為了回應消費者的需求,根據2013年地球女性之聲非營利組織的研究,對香水過敏原具危機意識的消費者比例已達到11%,。 高樂氏最大的競爭對手嬌生企業(Johnson & Johnson)則表示配方屬機密,因此並未特別公開個別產品的成分,但可提供有疑慮或可能會有過敏反應的消費者查詢所有該公司所使用的原料。對高樂氏而言,獲得消費者的信任和忠誠比保密配方更重要—即使需要付出較高的成本。其全球管理部門副總裁Catherine de Lacy指出,自從高樂氏在2009年成為最大的消費品公司後,他們便為了揭露與溝通產品成分而投入不少成本,但此舉也為他們贏得了顧客的信任。 高樂氏宣布企業新方針的同時,也推出了新的內部產品開發工具:高樂氏愛好成分計算器(Clorox Preferred Ingredient Calculator),能幫助產品開發人員以健康及永續性為基礎,快速且輕鬆地評估各式產品成分及可能的替代成分,透過產品配方公開,更利於消費者的選擇。企業需要在公開透明化和保有競爭力之間取得完美的平衡,國際香水協會(IFRA)揭露現今全世界有三千多種化學原料用來製作具香氣的產品,根據內部的評估標準,他們聲稱產品安全無虞。 「安全美妝」(Safe Cosmetics)活動的共同創始人及『不僅有美麗的一張臉:美妝業的醜陋面』(Not Just a Pretty Face: The Ugly Side of the Beauty Industry.)一書的作者Stacy Malkan認為,保護商業機密對香水產業來說已經過時,任何企業都可解開香水配方的秘密—結果這個公開的秘密,只有消費者不知情。不僅公共健康倡議者欲推動揭開香水的秘密,某些個人護理產品企業也想看到情況有所轉變。天然個人護理品牌Badger就表示,他們不在產品中使用任何香氛成分,即使是天然有機的香氛也拒絕往來,因為那些製造香水的企業都沒有公佈原料配方。他們也認為香水工業中的商業機密保護是一種不公平的商業優勢—若要求美妝公司列出產品的全成分,那麼香水公司也不應該是例外。 資料來源 Perfume remains a 'secretive trade,' but US cleaner giant moves to transparency 延伸閱讀 IKEA不只賣傢俱,更賣「環境永續」 大企業談永續,是承諾還是口號? 全球成衣產線 排毒淨化ing

標示基因改造、消費者有「知」的權利?美國大企業與食安團體的長期對抗賽

2015/02/14

編譯:任亮欣 編按:全球人口的爆炸成長,為配合糧食供需量及成本壓縮,基因改造食物已無可避免地出現在每個家庭的餐桌上,基因改造食物對人體、環境是否有害,一直以來社會上都存在著兩種聲音,而食安問題的接連爆發,支持和反對陣營的動作也越漸頻繁。 2014年11月4日,含基因改造食品標示的倡議,分別在科羅拉多州及奧勒岡州受到糧食政策專家關注,最終投票結果反對陣營皆獲得勝利。此倡議造成支持與反對陣營展開大戰,美國最大的食品和農業巨頭均紛紛投入巨額資金反對基改標籤運動的倡議,而目前最激烈的對抗正在奧勒岡州上演。 (圖片來源) 奧勒岡州92號法案(註一)的反對陣營共募得1900萬美元,捐款名單不意外地包含可口可樂(Coca-Cola)、百事可樂(PepsiCo)、通用磨坊(General Mills)、卡夫(Kraft)、家樂氏(Kellogg’s)、康尼格拉(ConAgra)及其他倚賴基因改造玉米、黃豆與甜菜等的大型食品企業。專門研發與銷售基因改造種子和農藥的企業,如孟山都(Monsanto)、杜邦先鋒(DuPont Pioneer)、陶氏農業生技公司(Dow AgroSciences)當然也在其中。這些企業同時也為反對2012年加州37號提案(註二)及2013年華盛頓州522號倡議(註三)挹注大量資金。 反觀奧勒岡州提案的支持陣營,募資僅有760萬美元,不到反對陣營金額的一半,但前陣子美國民意調查顯示雙方展開拉鋸戰,44%的選民支持該法案、43%的選民反對、有13%仍在觀望,從其他民調中也顯示沒有任何一方有進展,這項法案因此成為奧勒岡州有史以來花費最高的公投。(編按:目前公投結果已出爐,此提案最終以809票的極些微差距宣告失敗。) 支持和持續關注各州推動法案進度的安全食品中心西岸總監Rebecca Spector認為,保有驅動力和策略性對支持奧勒岡州的倡議有幫助,相較於科羅拉多州的處境,奧勒岡州倡議因為透過立法而起步得早,最終雖然宣告失敗,卻直接進入投票階段,因此奧勒岡州的人民有充較裕的時間可募集資金。由於資源有限,支持陣營選擇投注資金在奧勒岡州上,透過近10,000則電視廣告的放送,拉近了與反對陣營的差距。 在科羅拉多州,支持陣營與反對陣營資金的懸殊差距讓法案註定無法成功,由杜邦先鋒(DuPont Pioneer)、孟山都(Monsanto)、可口可樂(Coca-Cola)、藍雷(Land O’Lakes,美國最大黃油及乳酪廠之一)及賓堡烘焙食品(Bimbo Bakeries)旗下品牌等反對陣營企業組成的同盟募集了超過1660萬美元,其中有430萬美元花在強力播送三千多個電視廣告,相較支持陣營僅募得不到100萬美元,連一個電視廣告都沒有。 科羅拉多州丹佛市Chipotle墨西哥連鎖餐廳的發言人Chris Arnold指出,在其他州由公民連署的倡議起初都有達到門檻而進到投票階段,本來有機會獲勝,最終仍不敵食品及農業大財團的錢海戰術。 Chipotle墨西哥連鎖餐廳自2013年在菜單開始標示含有基因改造成分的項目並期望能在未來的幾個月內讓基因改造的成分消失在菜單上,雖然他們公開支持科羅拉多州及奧勒岡州的倡議,但因牽涉政策性問題仍終止支持倡議的捐款。反對陣營的錢海戰術成功讓科羅拉多州正在進行的105號提案胎死腹中,根據民調顯示,原本七月科羅拉多州有75%公民支持該提案,但到了最後一周,支持率下滑到僅剩34%。 Arnold表示:「這樣的無限迴圈令人很挫敗,但未來一定有人能打破僵局,在多數的州通過之前,就會制定出更有效且是全國性的基因改造食品規範。」基因改造食品標示法(GMO-labeling)已在康乃狄克州及緬因州通過,但需要鄰近各州也通過類似的律法,才能相得益彰;若科羅拉多州或奧勒岡州改變法律,是否會直接影響其他州而造成骨牌效應仍值得關注。佛蒙特州已在五月成為美國第一個通過基因改造食品標示法的地區,在2016年六月開始生效前,卻已面臨由食品雜貨製造業協會提出的聯邦訴訟的挑戰。 當標示法支持和反對陣營的爭戰越演越烈,兩方都期望朝向聯邦立法邁進。 通用磨坊(General Mills)發言人Kirstie Foster透過電子郵件表示:「通用磨坊向來反對以州立法,我們相信食品標示管理必須以國家標準制定統一規範,因此我們在十一月公民投票前反對奧勒岡州(92號法案)和科羅拉多州(105號提案)兩州分開制定的標示法。」兩方在國家層級的對話是分歧的,支持陣營希望通過2013年由加州參議員Barbara Boxer與奧勒岡州國會議員Peter DeFazio提出的「基因改造知情權」(Genetically Engineered Right to Know Act)法案,眾多食品及農業企業則支持坎薩斯州眾議員Mike Pompeo提出的2014年「安全準確食品標籤法」(The Safe and Accurate Food Labeling Act of 2014),該法案提倡在國家主導前,優先發起自發性標示基因改造成分。 Spector預測2015年將有更多的法案被提到州層級,但對聯邦層級的下一步動作保有質疑的態度。2014年有36個基因改造食品標示法案在20個州議會中被提出,說明這些法案推動的力量仍然很強,因此直到聯邦政府及食品藥物管理局下達基因改造標示的命令前,重要的是讓法案挺進到立法階段,讓大眾有參與公聽會和修正法律的機會。 註一:奧勒岡州92號法案主張要求食品製造商、零售商、供應商標示含基因改造的食品或成分,動物飼料及餐廳餐點除外 註二:加州37號提案主張含有基因改造成分之食品必須標示,不得標榜天然的字眼,當時反對方募得4600萬美元,遠超過支持團體的920萬美元,因此法案最終沒有通過,但加州成為美國率先提倡標示基因改造的地區。 註三:華盛頓州522號倡議主張含有來自或含有基因改造植物或動物的食品和種子須標示於產品上。 資料來源: GMO labeling is put to a close vote in another series of states 延伸閱讀: [新聞] 新書布告-欺騙的種子 吃在地食材 減碳+安心 本月社企:CAMGOLDIA-不只是棕櫚糖,更是我們關注的世界 改變社會,除了三小時的靈光乍現,更需要一千天的日夜磨練 面對政策、商業和社會考量縱橫交錯的複雜議題 夢想家,你準備好了嗎? 與你分享,社企流三週年論壇:堅持的力量,報名請點此

這款App能掃除汽車駕駛視線「盲點」,讓單車騎士更安全

2014/11/24

編譯:任亮欣、李英嘉 當汽車與單車發生事故,駕駛往往都將原因歸咎於看到單車時已來不及閃避, BikeShieldApp便是一個期望能保護騎士安全的app,利用智慧型手機的普及,建造汽車與機車、腳踏車之間的聯絡網,在機踏車出現在駕駛視線範圍的前幾秒,立即自動警示。           (汽車與單車互通網絡示意圖) 駕駛經常有被機車從左邊快速超車的經驗,此時若駕駛也正好要變換車道,便很容易發生事故。BikeShield App其中一位設計師Pere Margalef表示,如果能在機車進入視線之前就先注意到,結果是否會有所不同? 其他公司其實也在開發車對車的通訊科技,但都需要在汽車與單車上加裝額外的硬體,如感應器,程序太過複雜。雖然車輛溝通的科技在未來終必實現,汽車或許能自動駕駛並避免事故發生,但等到那時候太晚了,但騎車的安全是眼前就需要被解決的問題。 (圖片:BikeShieldApp操作介面) 由於智慧型手機本身即有能用來追蹤車輛的科技,設計師們便決定直接打造一個手機app。BikeShieldApp透過GPS定位掌握每台車的動態,當有兩台車近到可能發生事故,手機程式會立即發送通知給駕駛。通知的形式可能是簡單的音效或是語音警告,發出類似「注意!右方有單車靠近」的語音提醒。警示音在駕駛能看到機車的前五到十秒就會作響。 BikeShieldApp在單車騎士這一端則不會接收任何警示,因為騎車時聽取警示並不安全,且單車與汽車的車速也不同,碰到狀況難以像汽車可及時反應。雖然如此,單車族仍能利用app掌握道路上行駛車輛的數據,讓手機提供最安全的路徑建議。 (圖片:BikeShieldApp設定介面) 為了能真正達到行車安全的目的,BikeShieldApp需要足夠的用戶數,這也是目前他們最大的挑戰。為了提高App的下載量,目前程式仍提供免費下載,設計者期望能透過緊密連結機踏車社群,進而擴及到他們在開車的朋友。 當初Margalef要買機車的時候,他所有的朋友都怕他會出事而極力反對。Margale說,現在他能告訴大家,他已經找到保命之道—如果每個騎車的人都能將app分享給周圍的十個人,就能讓駕車的朋友也開始使用它。 此外,BikeShieldApp還計畫與車險公司合作,將技術與他們自有的app結合,其終極目標是希望能建置在汽車裡,透過如蘋果最新的CarPlay行車系統,或與汽車製造商直接合作。團隊也期望將這樣的功能整合進導航社群Waze和Google地圖,如此駕駛就無需另外下載。 9月12日起,BikeShieldApp在App Store和Google Play Store都提供下載。 BikeShieldApp使用介紹影片: Watch more Apps videos on Frequency 文章來源 This Life-Saving App Will Let Drivers Know When Bikes Are Near Their Cars 延伸閱讀 >> 看完就不敢當「開車低頭族」的簡訊動畫 >> 輪子上的創新—六個讓你省油省錢的社會企業 >> 創愛的業/WBR 雙輪轉出非洲希望

想要企業加入改善世界的行列,就不能違反他們的商業原則

2014/11/17

編譯:任亮欣 商業和貧窮過去一直被區隔開來,普遍認為若將兩者放在一塊,只會讓任一方的情況變得更糟。因此一直到1990年代末,都僅有援助組織和非政府組織(NGO)在試圖消弭貧窮,企業的投入僅限於捐款。 儘管如此,現今大企業代表卻頻頻發表出乎意料的聲明,像是可口可樂的東非與中非地區公共事務總監Norah Odwesso說:「我們有追求商業的野心,但同時也希望能為所經營的經濟體系帶來正面的改變。」百事可樂執行長Indra Nooyi也說,他渴望探索在經濟上可行且對發展有益的創新商業模式。 自從CK Prahalad及Stuart Hart在2002年於《金字塔底層的財富》文中提出,年收入少於1,500美元的四十億人口代表著5萬億美元的全球市場,不僅是企業巨幅成長的機會,且企業更能在推出產品的同時減緩貧困問題之後,「利潤」這個詞就逐漸不再為人所詬病。 以社會創新顧問公司Hystra和石油公司Total的合作為例,他們協力解決非洲的能源取得問題,選擇以乾淨且高效率的太陽能燈具,替代每年導致數十萬人死亡的傳統煤油燈。Hystra創辦人Olivier Kayser和他的團隊發現,即使傳統煤油燈昂貴又危險,但只是因為修復簡單,當地家庭就不願意購買陌生的新產品。 Total的品牌和經銷網路正好是解決這些問題最理想的媒介,運用擁有5,000個加油站的網絡之便,提供若有瑕疵問題可至加油站退貨的保證,使Total成為該地區最大的太陽能燈具經銷商。Kayser認為這是任何援助組織都難以達到的成效。 (圖:民眾排隊買價格高又危險的煤油燈。圖片來源) 除了品牌與經銷網絡,另一個關鍵成功因素為,Total是以商業為出發點,因此燈具皆按市值販售,而非以便宜的價格出售。Kayser表示:「若產品賣得太便宜,就會變成『傾銷』,如此便會阻礙競爭廠商的加入。像Total這類大企業的責任,並不是要利用商業力量和雄厚的資金讓自己在媒體上擁有良好形象,反之,如果他們賣得太便宜而無法賺錢,又阻止了競爭者加入市場,那這個產業將無法存續,最終受害的還是金字塔底層的消費者。」 這類朝向金字塔底層市場發展的組織如今比比皆是。2013年,微量營養素和維生素製造研發的全球領導企業帝斯曼公司(Royal DSM),與雅加達的社會企業KeBAL攜手,在貧民窟的餐車攤販提供營養豐富與經濟實惠的餐點,並計畫在2015年之前,建造10間KeBAL中央廚房以供應每日10,000份餐點,以及提供20,000戶家庭營養教育的課程。 印度和馬來西亞境內最大的紙廠Ballarpur Industries Limited (BILT),過去從大型種植園採購紙漿材,2006年起為促進區域發展而轉向小農戶採買,不僅為BILT節省了每噸6.7美元的運輸成本,更助5,000戶農民家庭脫貧。 然而就算個案層出不窮,仍有許多人擔心企業能否面對金字塔底層的市場,因為並非所有企業皆能銷售像太陽能燈具或營養補給品這類有用的商品。就像印度塔塔汽車公司曾推出全球首台只要2,000美元的汽車,但連最基本的聯合國安全標準都無法達到而宣告失敗。此外,鎖定貧窮市場的行為也容易被冠上殖民主義標籤而受到指責。 其實在網路的時代,不負責任的商業行為將難以遁形,企業的動機常會受到質疑和檢視。然而,倘若企業社會責任(CSR)不斷被貼上漂白的標籤,卻可能將企業推回他們最熟悉又安全的領域—只管賺錢。 無論如何,世界上只有營利和非營利這種簡單的二分法是行不通的。Kayser也說:「如果期待企業不只是依法行事,而是真正有所貢獻,那麼就必須要有利可圖,否則企業將無法對股東交代。」 資料來源: Can business succeed in eliminating poverty where NGOs have failed 延伸閱讀: 不只是CSR,傳統公司能創立社會企業嗎? 非營利 vs. 營利:為你的社會企業決定最佳結構 開發「在地能力」:服務「金字塔底層」市場的秘訣 金字塔底層的商機 嘿,夢想家 在追夢的旅程中,只有熱血還不夠 創意、耐力、眼界、同理心…, 現在就報名社企流三週年論壇, 聽30位社會創革者談談創業那些年,「比熱血更重要的事!」 社企流三週年論壇:堅持的力量,報名請點此

只要幾個步驟,這塊板子兩分鐘就能變成一個家

2014/11/04

編譯:任亮欣 近年在經歷幾個重大天災之後,如何於災後提供人們休憩的地方將是最大的挑戰之一,但大多臨時組合屋都需耗費時間與技術來組合,若是採取預建庇護所的方式,也會因佔用空間太大而難以有效率的移動。 這個彈出式的臨時庇護所也許是一種新的替代方式:只需幾個簡單的步驟和調整,即可將一個塑料平板轉換成遮蔽風雨的居所,大小能容納一個小家庭—兩位成人及兩位小孩。 此設計來自於年24歲的澳洲社會企業家Alastair Pryor,他表示:「任何人都可以在兩分鐘以內搭起這個臨時庇護所。」 (圖片來源) 摺疊放平後,整個庇護所不到8公分厚、重量僅約16公斤,人人都能輕鬆攜帶或裝進包裹中。一個40呎的大貨櫃能裝達660件,Pryor目前正與他的製造商討論如何能裝進更多件數。以目前情況看來,倘若天災導致成千上萬居民流離失所,還得運送上百趟才足以供應所需,不過因為儲存容易,可以事先儲放在鄰近的倉庫以防不時之需。即使造型看起來簡單,但其實製程不易。Pryor解釋:「由於塑料的厚度,彈出式的造型非常難設計,我們不斷的改良樣品直到趨近於完美才停止。」 (圖片來源) 這種彈出式的避難所設計不是第一次了,像Cardborigami使用紙材、提供遊民的居所,或是日本大地震海嘯災民的木製避難所皆運用同樣的概念。不過使用塑膠材質有些優勢:可抗紫外線、耐用、防水、防風、冬暖夏涼,一旦不堪使用即能回收再製成新的庇護所。除此,這個庇護所亦能擴充空間或是增加客製的空間,像是簡易的浴室或廚房,並能快速被組裝和移動,對街友而言也相當理想。Pryor目前還在開發另一種帳篷,彈出式的庇護所預計今年稍晚就會開始銷售。 資料來源 This Plastic Sheet Morphs Into A Disaster Shelter In 2 Minutes 延伸閱讀 主題精選:微設計,改變社會的「巨」能量 社企創業 他們想的不是錢…

麻省理工學院新發明:只要一塊黑色海綿,飲用水與能源危機一次解決?

2014/10/30

編譯:任亮欣 近日來飽受乾旱之苦的加州,為解決用水的急迫需求,耗資鉅額建造了海水淡化工廠,後續仍有十五家工廠在籌備中。然而海水淡化的工程價格昂貴且相當費工,目前在麻省理工學院初步開發的技術或許可提供解決之道。 (圖片來源) 這項新技術的成品看起來像一塊黑色海綿,由石墨製成且表面佈滿細微孔洞,漂浮在水面上吸收陽光後溫度會上升,其鄰近水域的溫度也隨之提高,底層的泡沫則會讓水持續加熱,最後形成水蒸氣,此法能用於缺乏消毒和過濾飲用水機制的偏遠地區。 (圖片來源) 麻省理工學院機械系主任Gang Chen表示:「最讓人振奮的是,這塊海綿的製作非常簡單,按照簡易的教學指南即可自行以低成本製成。」 相較海水淡化廠需要仰賴大量的電力,這項新科技十分有效率,理論上在日照充足的地區都適用,如位於亞、非及中南美地區等第三世界國家。 這套系統亦能產生高效能且便宜的太陽能能源。位於美國亞利桑那州的索拉納大型發電站,面積綿延超過八平方公里,現仍全天候使用造價昂貴的太陽能反射鏡系統進行發電,未來這套技術成熟後,麻省理工學院可能不需要這些額外的設備就能產出同樣的電力。 研究人員接下來必須要釐清的是,該先專注於研究海水淡化還是再生能源比較有意義。不過,這項發明是否能盡早到位、避免其他地方重蹈加州覆轍,為了海水淡化廠而投擲數十億美元且消耗龐大能源?Gang Chen表示:「若要將此發明商業化,技術上很難有時間表;但總體原則其實再簡單不過,完全視我們未來這一兩年將決定發展海水淡化還是再生能源而定。」 資料來源: This Black Sponge Isn't Dirty, It's Making Cheap, Solar-Powered Drinking Water 延伸閱讀: 再生能源的一「線」曙光,化杯分為能量的微生物燃料電池 英國小島的再生能源之夢 簡易汙水處理裝置 還給亞、非地區純淨的用水

跳脫舒適圈!她從公務員變身社會企業家

2014/10/06

編譯:任亮欣 很少看到校長會轉行做社會企業,但曾任校長、現為Patchwork People 執行長的Gill Walker成功地開創了新事業,她說:「在公務部門,往往需要等待許可,但商業活動只要開始執行就可以了!」。當她被裁員時,她選擇離開舒適圈、踏入社會企業這條未知的路。「做就對了」的態度讓她下定決心並帶領一批的年輕人進入Darlington的職業訓練所。如今,她已計畫在英國各地設立連鎖店,經營店鋪的同時給予那些離市場較遠的年輕人職場訓練。 以下內容摘錄自Pioneers Post與Gill Walker的訪談。 PP:告訴我們你創業艱辛的歷程吧! GW:我曾經有個成功的教師職涯,擔任校長,並在孩童相關服務的機構擔任副董事,當我被裁員時,其實可以選擇繼續待在公家機關,但我想要離開這個圈子。 我決定創立社會企業,提供年輕人實際面對顧客的工作環境。起初,因為無法負擔店面,我們有八個月的時間是在市場的攤販營業,我的工作從擁有800萬英鎊的預算和400名員工變成一個連辦公室都沒有的企業,一切都是從零開始!我們在交誼廳開會,店面就以露營桌來代替。我們透過節慶園遊會訓練一群年輕人,學會走出去和銷售,並開啟類似移動式訓練和銷售的企業。 (圖片來源) PP:你覺得這些早期奮鬥的經驗對於你企業這三年來的成熟有影響嗎? GW:當然有!這些經驗幫助我在逆境中創意思考。即使是行動攤位,我們不僅銷售時尚服裝和飾品,我們也要求年輕人自己設置釣鴨子遊戲攤位和其他有趣的活動,而他們在兩小時內就賺了150英鎊。當我們建立起自己的團隊及第一間位於Darlington的店,由於資金越來越少,一年後我們暫緩了拓展,那曾是最低潮的一段時光,但為了那些年輕人和我們自己的家庭,我們總保有強烈的生存信念。困境使我們更有創意的思考─有其他方式嗎?還有什麼是我們可以做的?該如何去達成? PP:當你有了店鋪,且開始穩定經營,接下來你的當務之急是什麼? GW:有人告訴我,你必須要有資金才有辦法執行接下來要做的事,沒有的話一切免談。當務之急是發展多項的收入來源,當有了店鋪我們就可以建立被認可的訓練中心,並致力於協助當地的年輕人就業,即使規模不大,仍做出實質的效益。 接續的關鍵,是開始建立普遍認同並發揮影響力。過去,我習慣接受教育標準局的外部認證,但現在在我們店內工作的年輕人沒有來自外部的認證,因此我們請來外部單位協助評估社會影響力,經認可我們是在地合格的單位,後來我們更被選入蘇格蘭皇家銀行社會企業百大排行榜中(RBS SE 100 Index),成為公認的社會企業領航者。 PP:你如何讓那些單位對於你們的訓練服務感興趣? GW:為了提升能見度,在初期你必須懂得如何推銷自己的事業,我們有兩個Twitter和Facebook的帳戶和粉絲專頁,透過社群網路培養外界對我們的關注。 對我們來說,在對的時機提升能見度非常重要。我們使用Twitter,也大量參加許多在地或國家性的競賽,並於去年在RBS SE 100 Index辦的比賽中獲得新一代領航者殊榮(trailblazing newcomer),今年則進入大型創投挑戰賽(Big Venture Challenge)中。接著合作夥伴開始找上我們,通常是一些與年輕人或學習障礙者共事的機構,想要參考我們的訓練和企業模式。 現在我們已獲得相當的關注和支持,因此開始從Darlington的訓練和企業中心向外開展,我們正將原有模式複製到Nottingham、South Shields和Newcastle。 Marj和我都不曾稍作停歇,但如果一次操之過急反而會適得其反,因此我們時常提醒自己需要停下腳步。 PP:什麼是早上喚醒你的動力? GW:我非常在意我們所做的一切,以及那些和我們一起共事的年輕人—他們可能在學校沒有優良表現,也可能有健康問題或是學習障礙。然而在這裡,我們看到他們的活力和成長,也看著他們邁向成功之路。他們一絲不苟的打理一家店,像是清潔、裝飾店面、整理存貨和銷售商品等,而這就是在Darlington經營一家店真正的意義—幫助那些過去一事無成的年輕人重新站起來。 資料來源 Ex-head teacher strict on social business survival 延伸閱讀 為窮人帶來就業希望的網路「微工作」 社會企業「開創」的價值 合作社讓小島社區居民御風而行

別再抱怨天氣濕熱了!用熱空氣加舊冰箱,打造缺水地區的救命飲水機

2014/09/08

編譯:任亮欣 空氣中含有豐富的水氣,但諷刺的是,許多高濕度的國家都身陷缺水之苦,平白讓完美的飲用水來源消散於空中。Amin Al-Habaibeh博士(註一)深知一定有辦法能緩解每年340萬人死於缺水、水源不潔、環境衛生等因素,因此便開始思考如何在水源問題致死率相當高的發展中國家,將濕熱的空氣凝結壓縮製成飲用水。 有次他去資源回收站丟廢棄物時,看見許多還堪用的冰箱、冰櫃與舊電腦被丟棄,當天下午他在花園裡享用檸檬汁時,注意到玻璃杯上凝結的水珠,靈光一閃想到舊冰箱其實可以被回收利用來冷凝濕氣。從空氣中凝水雖然不是新點子,但運用舊家電來實現這個想法卻是一項創舉。 Amin Al-Habaibeh博士想結合這項研究與他在諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)的教學 ,他認為學產品設計的學生在離開學校時,能具備強烈的環境及永續發展意識是很重要的,因此便把開發原型機的研究專題交給一名大學生進行。  剛開始的結果令人振奮,運用大學的環境模擬室可以模擬出地球上幾乎任何一處的濕氣及熱氣,我們得以測試原型機並製造出足以供應一個小家庭的用水量。同時水質經過測試也達到可飲用的標準。製水的原理是利用回收舊電腦的電扇,將空氣通過冷卻的銅管帶入冰箱,這與除溼機的原理雷同,只是目標是製水而非除溼。整個設備需要的電力可仰賴太陽能供應。當溫暖潮濕的空氣在銅管中冷卻,空氣中的水蒸氣將凝結為液態水,最終會流往冰箱底部的一個容器,以低溫儲存的方式以減少任何健康風險或汙染可能性。 空氣中的水含量會隨著溫度、壓力和相對溼度而有所變化,舉例來說,當相對溼度為70%,每立方公尺可凝結出31公克的水,意味著從10立方公尺的空氣中可產出的水量相當於一瓶礦泉水的標準容量。水中也可加入適量的礦物質,讓自己製作的水也能含有一般飲用水的營養成份。民眾也可透過外裝的水龍頭取水,以避免冰箱開關次數過於頻繁。舊冰箱的重複再利用,可提供安全的飲用水並拯救生命。 團隊的終極目標是將這項設計及未來的任何改良分享到網路成為開源設計,包含機器製造過程及所需的材料,如此民眾和慈善機構皆能自己打造專屬的製水系統。 團隊目前希望能募得資金以便在一些發展中國家測試系統,並與當地的慈善組織或教育機構一起測試並改善技術。舊冰箱化身飲水機的點子,不只證明了簡易的設計能改善人們生活,同時也提升了人們對永續議題的意識與關注。 註一:Amin Al-Habaibeh博士為諾丁漢特倫特大學教授,也是創新與可持續環境科技(iSBET)研究小組負責人。 編按:從空氣中製造飲用水並不只有一種方式,而作者使用回收家電來製水的構想目前也尚在測試階段,還有許多技術與執行上的難題需要克服。本篇文章並非為此做法背書,僅是介紹創新的構想,希望能啟發更多人運用專業和創意,加入改善世界的行列。 資料來源 How to make water from air: repurposing old fridges 延伸閱讀 瓜地馬拉的變形單車 環保社企 把寶特瓶變衣服、變毛毯 電子垃圾回收的商機

這座在冰河上漂浮的巨大農莊,將讓極地也能生產蔬果

2014/07/16

編譯:任亮欣 氣候的變遷使冰河正以前所未有的速度融化,於是有些企業開始動商業腦筋,將融化的淡水裝瓶販賣。但同時一個創新的概念也孕育而生:與其從國外進口農產品,為何不運用這些淡水來灌溉格陵蘭當地的農田? 漂浮農莊(Arctic Harvester)是法國的建築系學生 Meriem Chabani、Etienne Chobaux、John Edom及Maeva Leneveuy在格陵蘭執行另一項研究方案時所發想的概念, Meriem Chabani說道:「格陵蘭的冰山猶如一片綠洲,提供了豐富的小型生態系統,不過我們看似擁有龐大的自然資源,另一方面卻極度缺乏在地產品。」 (圖片來源) 北極農莊漂浮在水面上,形狀就像一座圓形的傳統村莊,冰山融化的水會匯集到中央的海灣,淡水用於灌溉溫室中水田的蔬果,行動收割機則會將產物送至沿岸的鎮上。這座村莊可供八百人居住,Chabani表示:「我們當初想要突破漂浮村莊的潛在限制,除了栽種,也希望能提供研究,像是綠色能源產品,或是營造社區並供其所需。」 不像石油鑽機需要雇用工人操作,以致他們要離開家人數月而鬱鬱寡歡,漂浮農莊的發展目標涵蓋整個社會系統。首先面對的能源問題,團隊認為太陽能板可以從漫長的夏日中獲取能源以供植物及人類所需,滲透系統更能從海水和淡水的混合物中產生能量,提供其餘所需的能源。 (圖片來源) 當冰山移動,建築物也會跟著移動。Chabani說道:「村莊整體被設計成順著洋流漂浮,往南通過美國東岸前,通常會先順著格陵蘭和加拿大拉布拉多海岸間的洋流繞行兩年。」最初團隊僅是小試牛刀,接著就開始和Polarisk Analytics顧問公司合作(編按:這間公司在極地地區執業並幫助建築師實踐建造漂浮農場的計畫),目前設計者正為了建立小型的模板而尋求資金。 消失的冰河造成地球上幾個明顯的問題產生,包含海平面上升以及氣候變化加劇,也許這次的構想能為環境帶來一些幫助,Chabani表示:「我們決定將消極轉化為正面積極的作為,並採取更務實的措施來面對全球暖化。」 資料來源: This Giant Floating Farm Uses Melting Icebergs To Bring Local Food To Greenland 延伸閱讀: • 垂直農場:不再是阿爸的未來幻想 • 花不到1萬美元打造的世界級建案  

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