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關於作者

Harris

從小熱愛數理,卻不擅表達,作文常常不及格。幾年前受到尤努斯教授的啟發,開始對社會企業產生濃厚興趣。偶然在網路遇到社企流後便主動聯繫,並有幸加入英文編譯組,就此展開了一趟豐富的編譯學習旅程。現於軟體業從事有關網路入侵偵測防禦的研究工作,並期待未來也有機會投身於一家社會企業。

完全不佔耕地和灌溉水的「漂浮溫室」,打造人類的未來糧倉

2015/06/14

編譯:林子豪 40年後,全球人口將增加至100億,所需糧食相對也將增加 70%,到時,農耕地與水資源將會嚴重短缺。為此,這款名為「水母艇」(Jellyfish Barge)的創新溫室,可漂浮在海灣或河流上,並使用過濾後的海水或河流汙水。透過此方式,非但不用佔據城市中稀少的土地,且毋需珍貴的灌溉水源,整個系統也不必倚賴外在能源。 (圖片來源) (圖片來源) 佛羅倫斯大學(University of Florence)與Studiomobile的建築師攜手此項合作,旨在為一個全球性問題提供既簡單又便宜的在地方案。透過下面縮時連拍的紀錄可以清楚看到,水母艇使用木材與回收的塑料桶作為基底,在上方架設起一座玻璃溫室。 (影片來源) 由於水母艇使用水耕栽培系統(hydroponic system),因此僅需供應極少量的水,比一般農業所須水量少70%。另外,還內建太陽能蒸餾系統,吸收潮濕的空氣導入溫室下方的漂浮塑料桶內,使濕氣凝結成蒸餾水。蒸餾系統一天可以收集多達150公升的水,若需要時,還可混合少量的海水;至於過度污染的水,在經過兩次的過濾後亦可利用。 一個水母艇的收成約可供應兩個家庭,但也很容易擴充。它的方型漂浮基座可以互相連結成更大面積的溫室群組,成為社區的臨時集會或市場集散地。 目前,水母艇正在義大利比薩(Pisa)與利佛諾(Livorno)之間的運河中進行漂浮測試,並計畫將生產銷售至世界各地。佛羅倫斯大學的研究員Elisa Masi表示,水母艇的設計理念提供了一個新思維:以創新方式組合一些既有的簡單方法,就有可能解決棘手的大問題。 (圖片來源) 資料來源 FastCo.Exist: This Floating, Water-Filtering Greenhouse Is Designed To Grow Food In Overcrowded Cities 延伸閱讀 這座在冰河上漂浮的巨大農莊,將讓極地也能生產蔬果 垂直農場:不再是阿爸的未來幻想

想騎單車上班,卻總是搶不到YouBike?「哥本哈根輪」讓你的舊單車瞬間升級,變身電動腳踏車

2015/04/28

編譯:林子豪 近十年來,自行車愈來愈盛行於全球都市:台灣有YouBike微笑單車,倫敦推出了自行車道,巴黎甚至還專為兒童提供自行車共享計畫。而被譽為自行車王國的哥本哈根,民眾上班上學的交通工具也已有41%為自行車。然而,如果你的體能不佳、不想汗流浹背地去上班、或者工作離家太遠,那麼可能就不會選擇騎自行車。現在一種混合式「電動自行車」即將上市,希望能助你一「腳」之力解決上述問題。 (圖片來源) 嚴格來說,Copenhagen Wheel根本不算是電動自行車,它只是個車輪,用以替換一台普通自行車的後輪。不過,它裝有一個馬達、電池、感應器和無線通訊,足已把一台自行車變身為智慧自行車。Copenhagen Wheel可感應踏板的重力並自動調整電動助力、備有剎車充電、還可測量駕駛者的心跳速率和紀錄路面坑洞的位置。電動車輪的最高速度達每小時25公里、並可持續行駛50公里,非常適合遠距離的車程、或穿梭於許多丘陵與坡道的城市中。 Copenhagen Wheel已開放網路預購,售價約新台幣三萬元,預計在2015年中出貨。另外,位於美國紐約的FlyKly公司也有推出相似的電動車輪Smart Wheel,並已在2014年10月上市。 (圖片來源) Copenhagen Wheel為麻省理工學院的SENSEable City Lab所開發,不過他們當初並非要改良自行車,而只是想解決許多城市的交通擁擠難題。該實驗室的副主任Biderman表示:「車輛並不會憑空消失;我們認為目前最好的解決方案是把自行車升級得更像一輛汽車。」MIT團隊在與許多城市交流之後,最後和哥本哈根的城市規劃小組共同開發了Copenhagen Wheel,他們判斷電動車輪的概念具有明顯的消費市場潛力。 除了電動助力之外,Copenhagen Wheel的感應器和無線通訊還可替城市規劃提供重要數據。Biderman表示,假設有足夠的駕駛者同意上傳感應記錄,那麼就能有效蒐集路況、車流量、和需要維修的道路坑洞等數據。換言之,不起眼的自行車搖身一變成為城市基礎設施建設的重要棋子。 Biderman更大膽預測電動車輪可為開發中國家帶來交通工具的「躍進式發展」(Leapfrogging),就如同許多沒有電話的開發中國家直接發展無線通訊一般,他預期這些地區的交通發展也可跳過傳統汽車,而直接選擇像Copenhagen Wheel的電動車輪。 總結來說,智慧自行車不但可為民眾提供一種新的健身方式,又不至於汗流浹背地上班上學。不過有個困擾,那就是自行車該停放在哪?電動車輪售價並不便宜,雖然它備有電子鎖,但還是要特別提高警覺並做好防竊措施!   (影片來源)   資料來源 TheGuardian: Reinventing the wheel: new tech turns regular bikes into hybrids – and a traffic tool Superpedestrian: The Copenhagen Wheel 延伸閱讀 >> 荷蘭太陽能自行車道正式上路 >> 本月社企:World Bicycle Relief─兩個輪子改善世代貧窮 >> 天下雜誌:公共共享eBike,綠能城市再進化

這套三合一環保餐具,小到能放進你的名片夾

2015/03/28

編譯:林子豪 近年來環保餐具在台灣越來越普及,但美國每年仍有約400億免洗餐具遭丟棄,而且平均使用壽命都不到10分鐘,最後都落入垃圾桶,非常浪費。 如果你不習慣攜帶占空間且具重量的環保鐵筷,現在有另一種選擇了。Unitensil是一組超輕便的折疊式餐具:一支同時具備刀、叉、匙的三合一設計。收起時的大小就像名片一般,可靈活地的夾在飯盒旁或放進口袋中。 (圖片來源) 設計者史都華史坦(Theo Stewart-Stand)表示,他是因注意到讀小學的女兒,學校經常有大量的塑料餐具被丟棄在垃圾桶而受到啟發。他說:「一般的刀叉匙攜帶不便,所以我想設計一組既堅固、可折疊,又小到能放入皮夾的實用餐具。」 Unitensil最初使用鋼鐵材料,但經過多次試驗,史都華史坦最後選擇塑膠材料,使用與優格盒子相同材質的聚丙烯來製作餐具,它的總重量只有五公克,而且收起時的體積比其他餐具都還小。 (圖片來源) 該組餐具在美國麻州生產,售價不到美金三塊錢。當被問及為何不在中國生產、售價將更便宜時,史都華史坦回答:「一組餐具的價格已經比一杯咖啡還便宜了,我想支持美國製造業!」 美國Fast Company雜誌記者Adele Peters表示Unitensil還不是非常完美,譬如匙面的凹槽比較不易於喝湯,但不可否認它攜帶的方便性,也絕對是幫助我們減少廢棄餐具的另一個環保利器。 最後,設計者史都華史坦認為,每年人們都耗費大量能源來製做餐具,但Unitensil的設計有助於降低不少碳足跡。也許是時候改變習慣、試試看這個環保又方便的新方案囉! (圖片來源) 資料來源 FastCo.Exist: This Foldable Knife-Fork-Spoon Fits In Your Pocket, So You Can Quit Throwing Out Plastic Utensils BRIT: Goodbye, Spork. Hello, Unitensil. 延伸閱讀 李安少年pi顧環保 籲少用瓶裝水、免洗筷 台灣女孩 揚威Stanford銀髮設計競賽

社企創業家不該犯的八大致命錯誤

2015/02/10

編譯:林子豪 編按:原文為英國社企顧問組織Inspire2Enterprise的企業部經理Malcolm Williamson為Pioneers Post所撰寫之文章,分享社會企業初創時期的生存秘訣。 (圖片來源:CC Tomás Fano) 一、換好衣服後才開始想你要去哪裡 錯誤:企業的「衣服」就是其法律地位,必須全盤研究後再做決定,而不是盲目地跟從趨勢和潮流。某些法律地位能輔助推動透明的決策架構,或使企業保持在起初設定的社會使命中,但也有可能成為企業的絆腳石。譬如,假設企業在未來考慮有多樣化的發展時,或許就不適合選擇過多的法律約束。 如何避免:在選擇企業的法律地位之前,先建立好營運計畫,並釐清一些重要問題,如:你的企業本質在做什麼?你的社會使命是什麼?準備如何達成?最後再以營運計畫引導你決定適合的法律地位。 二、妖魔化守財奴 錯誤:在社會效益範疇裡,會自然排斥自私吝嗇的守財奴。然而,一味地鄙視錙銖必較的行為也是個致命的錯誤。許多社會企業因此而未做好財務管理,缺乏清楚的現金流記錄和預測,以至於發現資金缺口時,無法順利調度足夠的現金因應,最後陷入財務困境甚至倒閉的命運。 如何避免:你可排斥守財奴的自私心態,但仍需保留對金錢的敏銳度,並不斷檢視你的財務預算。其實,社會企業在草創階段與傳統企業並無不同,有效的財務管理和預測可避開不必要的風險,並提供足夠的時間來調度資金填補缺口。 三、贏得致命的合約 錯誤:一份無法履行的合約是社會企業家最可怕的噩夢,有時還被迫虧損以便完成合約。 如何避免:仔細評估每份合約所需的資源,並檢視自己有無足夠能力、資源、和經驗?合約具有多少獲利空間?當企業的運作效率還未達到一定標準時,則必須非常謹慎考慮是否接下可能讓你賠了夫人又折兵的案子。 四、創業面前逞英雄 錯誤:像媽媽般的對待新生企業是許多創業者會犯的錯誤。尤其在草創時期,創業家就必須開始學習信任你的團隊並適當地賦予責任,共同扶持企業長大,而不是靠一人逞英雄。 如何避免:你的團隊必須分工合作,並準備適當的工具與流程管理,使企業順利運作。 五、把社會企業當成慈善機構經營 錯誤:有些社會企業在創立時就樂觀的期待許多政府補助和投資人願意投入資金,不幸的往往事與願違。這類幻想常在建立營運計畫時就種下惡因,而往後才發覺資金來源不如預期,最後以失敗收場。 如何避免:社會企業必須嚴肅並實際地看待其獲利模式。社會企業基本上就是一個企業而非慈善機構,也不能因為在做好事就把自己當作特例看待。社會企業的不同莫過於其社會目的與盈餘再投資於社會公益這兩點,但其運作及思考方式以及企業自給自足的模式都應與一般企業無異。 六、忘了你的創業初衷 錯誤:迷失了創業使命將會導致你失去市場定位,且通常不會有好下場。違背當初的願景相當於從「社會企業」中捨去關鍵的「社會」兩字,同時也抹殺了以社會使命為基礎的團隊向心力。 如何避免:不斷地檢驗企業是否保持在最初創業使命的軌道上,同時使用一些常見的社會影響力評估工具(如社會投資報酬率-Social Return on Investment)來 衡量企業績效。雖然營運計畫可隨狀況做靈活變化,但是社會使命應深植於企業核心之中。 七、對營運規劃與程序過於自信 錯誤:輕忽了基本的規劃和程序並把它們視為陳腔濫調,常常就是企業的亂源,使企業無預警地陷入困境。 如何避免:建立正確的程序和衡量機制,除了用在銷售之外,也可用來監管財務狀況和評估社會影響力。 八、不尋求幫助,直到為時已晚 錯誤:發現營運決策錯誤時如果選擇埋頭苦幹並想自行解決,那麼更可能會重蹈覆轍,最後犯下致命的錯誤。 如何避免:不斷尋求建議、吸收並應用在自己的目標上。如需決定重要的規劃與流程,也可考慮向專業的社企顧問諮詢。 編按:專業社企顧問有如位於英國的Inspire2Enterprise:由Exemplas與北安普頓大學(The University of Northampton)合資經營,提供各類社會企業的免費諮詢和資訊交流。在台灣則有AAMA台北搖籃計畫,主要培育處在「成長期」的台灣創業家,並提供協助平台。近日另有社企流推出的 iLab社會創業育成計畫,引進英國最大的社會創業家支持平台UnLtd,以孵化器的角色,提供完整的協助資源給在台灣「草創期」的社企創業家。 資料來源 Pioneers Post: 8 fatal social start-up mistakes and how to avoid them Inspire2Enterprise 台灣iLab 助你熬過創業前100天 延伸閱讀 想要創立社會企業 你該知道的五件事 群眾募資最常犯的十大錯誤 改變社會,可能是三小時的靈光乍現,加上一千天的日夜磨練; 社會創業是一場馬拉松持久賽,不斷向前才能迎向終點。 社企流三週年論壇,帶你看見在全球掀起的以愛創業: 從再生經濟到翻轉設計,從國際視野到在地實踐; 30位社會創革者 累積80年的跨世代經驗, 與你分享「堅持的力量─比熱血更重要的事!」 社企流三週年論壇:堅持的力量,報名請點此

想創辦社會企業?有請「社企育成組織」幫你打怪升級!

2015/01/18

文:林子豪 想要創立社會企業,除了要有解決社會或環境問題的好點子之外,也必須配合足夠的執行力才有機會成功。社會企業在營運面基本上與一般企業無異,也會遭遇相同的挑戰;如果沒有清楚的財務預算和管理、務實的營運及行銷計畫,或確立適合的法律地位,往往會成為企業成長的絆腳石,甚至使企業陷入困境。 這時,一些社企育成組織就扮演了重要的輔導角色,它們主要提供資金、顧問、網絡、培訓等服務,協助社會企業啟動、擴張或轉型。其中,英國的UnLtd(讀為unlimited)是全球最大的社企育成組織之一,從2000年成立以來每年發起多個獎項,並已培育近千名社會創業家。 (圖片來源:CC Steven Lilley) 近日,在台灣的社企流也順利取得UnLtd授權,於2014年7月成立台灣版的UnLtd—社企流iLab社會創業育成計畫。為因應台灣產業需求,第一期的「Try It創意試驗」分為農業環境和弱勢關懷兩組,並在2014年9月從70位報名者中選出12位「iLab實驗家」(按此觀看專案簡介),可獲得為期半年的種子基金、主題培訓、導師輔導、顧問諮詢、資源連結等服務。(編按:目前「Do It創意行動」得主名單也已出爐!) (社企流 iLab 「Try It 網絡相見歡」活動照片/圖片來源) 另外,社企育成的風潮也在2014年同時吹到了紐西蘭。紐西蘭內政部與一家民營公司聯合出資,為Ākina基金會建立名為Launchpad的社會創業育成計畫,並在去年9月選出11組社會創業家。Ākina基金會將提供為期半年的主題培訓,希望能與顧問群共同為創業家找到永續的商業模式。以下將為讀者簡單介紹各組提案內容: ARCO:由三位建築師與設計師組成,計畫在偏遠地區開拓木製家具的微型市場,並開班傳授木工技術給當地年輕人提供就業機會。   CareEd4:Barnardos(一家幼兒機構)與永續企業委員會合作,希望能為雙職父母提供0到13歲、有彈性且可負擔的兒童照管服務,讓弱勢家庭的雙親可以安心工作。   Food, Farms and Freshwater:由律師和農夫組成,為所有妥善處理污水的畜牧農場開發一套認證標章,並向農人宣導能對環境永續的汙水處理方式。   Kiwi Optical:以「買一捐一」的模式為基礎,希望能為太平洋區與紐西蘭的貧困家庭提供免費眼鏡,並預計在紐西蘭中小學校設計一套驗光計畫。   Ora:為有效提升在高危險性工作場所的勞工安全,研發一款手機App可即時測試工人的多項安全指標,如專注力、記憶力、平衡感等。   Patu Aotearoa:觀察到紐西蘭原住民的肥胖率逐漸升高,他們想創立一個專為原住民打造的連鎖健身計畫,以毛利文教導團體健身課程並融入原住民的文化習俗。除此之外,他們希望以「流動式」的教練,利用公司、學校、或毛利聚會所(marae)的空間開課,便可讓市區外的原住民也能受惠。   Rate My Flat:開發一個租屋經驗的分享平台,為租客提供更透明的房屋資訊,如隔熱保溫性能和各項房屋健檢數據等。   Take My Hands:團隊在發現紐西蘭有許多淘汰的義肢都被丟棄,因此他們與開發中國家的非營利組織合作,進行義肢與其他醫療器材的「媒合」服務,希望能造福當地有需要的人,幫助他們自立並提升生活品質。   The Wellbeing Game:起初為一款提升人們幸福感的網路社群游戲,鼓勵使用者實行並記錄五項作法:聯絡家人朋友(Connect)、注意周遭環境(Take Notice)、學習新事物(Keep Learning)、為他人付出時間或金錢(Give)、和運動(Be Active)。實驗結果獲得許多好評,現計畫成立社會企業,為大型公司舉辦促進身心健康的工作坊。   Thought-Wired:以腦波技術為主發明的大腦感應頭帶,為協助重度身障患者透過腦波控制電子產品,使他們更容易與外界溝通。目前計畫與顧問群籌備更完善的營運及行銷計畫,並籌募足夠資金來進行下一階段的量產。   Wilding & Co:松樹在紐西蘭屬於外來森林物種,且繁殖迅速,現已侵入紐西蘭許多自然植被,並開始破壞原有生態。Wilding & Co計畫透過砍伐年輕的松木來控制松樹擴散,而砍下的松木可提煉松油,並加工成其他香精和清潔用品,用以抵銷砍伐的成本,目標成為自給自足的社會企業。 資料來源 Scoop: Successful social enterprise teams announced The Ākina Foundation Ākina: Ventures in the Launchpad NZHerald: Launchpad: Arco NZHerald: Launchpad: CareEd4 NZHerald: Launchpad: Food, farms and fresh water NZHerald: Launchpad: Kiwi Optical NZHerald: Launchpad: Ora NZHerald: Launchpad: Patu Aotearoa NZHerald: Launchpad: Rate My Flat NZHerald: Launchpad: Take My Hands NZHerald: Launchpad: The Wellbeing Game NZHerald: Launchpad: Thought-wired NZHerald: Launchpad: Wilding and Co. 延伸閱讀 社企流iLab「Try It 創意試驗」計畫1期徵選共12位實驗家入選 社企流iLab: Try It 創意試驗2014年度計畫得主 台灣iLab助你熬過創業前100天 NZHerald: Launchpad is go...

不讓你加班!這間辦公室每晚六點準時「消失」

2014/12/27

編譯:林子豪 在台灣,設計師加班到半夜是常有的事,然而這家位於荷蘭阿姆斯特丹的設計工作室,白天看來是一間普通的辦公室,但每晚6點只要啟動神奇開關,所有辦公桌連同電腦和文件就隨即升上天花板;地板再被清空後,整間辦公室瞬間化為另一個開放空間。 這家設計工作室名為Heldergroen,荷蘭語意為「明亮的綠色」。創意總監Sander Veenendaal表示:「每個晚上和週末我們都會把工作室清空,免費提供空間做為其他用途;可以變身為舞池、瑜伽教室、或是舉辦座談會和交流酒會等,任使用者自由發揮。我們相信只要願意付出,終究會獲得其他回饋。」 (圖片來源) 他們在大型的辦公桌加裝了鋼索,並透過像舞台換景時用的機械裝置來升降。白天工作時,桌子會架在活動櫃上以保持平衡,而下班後整個辦公區域則可在幾分鐘內清空。 Veenendaal補充:「不像有些辦公室的設計是為了吸引員工留下來加班,我們是強迫他們達到工作與生活的平衡。」除此之外,這樣的設計也有許多意想不到的收穫,譬如這些「空間使用者」間接形成一種口碑行銷,為公司建立人脈,並創造新的工作文化,協助公司豎立品牌形象。另外,也因為晚上空無一物,還可避免小偷的光顧。 工作室在最初設計時也採用了許多永續概念,不僅選擇蓋在廢棄的百年巧克力工廠,許多家具也是由廢棄物重組而成,例如活動櫃即是將廢棄的車門用推土機壓平;辦公桌則由舊電線桿重新裁切而成。 有效地善用閒置空間與資源,也許能紓緩在市區內大興土木的需求,並降低環境成本,而Heldergroen也為辦公空間帶來新的概念:下班後的辦公室也能善加利用! 資料來源 FastCo.Exist: No More Working Late: At The End Of Each Day, This Office Disappears Heldergroen 延伸閱讀 設計是為了真正的解決問題—14種瘋狂又環保的摩天建築 綠領工作坊 建築業的健康維他命   2015社企流草地學院開課了! 懷著改善社會的理想,卻不知道該從哪裡開始? 想了很久的創新點子,卻沒有機會和方法實驗? 別只再停留在想像,快和社企流一起走出城市,動手實踐你的好點子! 去年拜訪台東之後,今年我們將擴大跨足到宜蘭、苗栗和台南三地, 讓你深入貼近在地的故事和人物,挖掘台灣農村的創新模式。 透過第一線的互動和實作,讓你一步步成為改變世界的夢想自造家! 報名請按此

「擠一下」水就變乾淨的低成本濾水器

2014/12/08

編譯:林子豪 據統計,全世界每年因水而引起的疾病就導致六到八百萬人死亡,特別是在撒哈拉以南的非洲和印度的鄉下地區,喝一口生水幾乎等同於生病。為解決此問題,一款簡易輕便的濾水器即將誕生:只要將它裝在普通的寶特瓶上,就可「擠」出乾淨的飲用水。 (圖片來源) 傳統的淨水錠(purification tablet)通常需要長達45分鐘過濾,煮沸水也很耗時耗能,相較之下,新款的DrinkPure濾水器一分鐘就可擠出整整一公升的淨水,也比其他濾芯來的快。一個DrinkPure可過濾至少300公升的水,約一年才需更換。 由蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zürich)組成的五人團隊表示,DrinkPure的特點就是它具有較高的水流量,即在相同時間內可過濾更多的水。另外,只要裝在普通的寶特瓶口就可直接使用,簡易的設計免去了繁瑣的說明書,也間接降低印刷和行銷成本。 (圖片來源) 不過,DrinkPure需依賴寶特瓶來做為容器。當然,多數寶特瓶製造商不建議重複使用瓶子,部份原因是塑料會隨著使用時間漸漸受損而產生凹痕阻礙清潔,並容易在微小裂縫中產生細菌。對此質疑,研發團隊解釋,即使產生細菌理論上也會被過濾掉。DrinkPure有三道過濾機制:第一層的前置過濾器用以過濾像泥土類的大顆粒,第二層的活性碳過濾一些化學物質、臭味、和重金屬,最後一層為新研發的聚合物膜(polymer membrane),能夠有效過濾細菌。 DrinkPure本身是個超低成本的設計,製造過程也不複雜,甚至可在有需求的地區當地製造。研發團隊於2014年7月選擇在群眾募資網站Indiegogo上募資,一個月截止後總共募得新台幣2百多萬元,已足夠在2015年初大規模生產濾水器給五個村落。 資料來源 FastCo.Exist: This Cheap Filter Instantly Purifies Water With A Quick Squeeze Indiegogo: DrinkPure - A novel water filtration device 延伸閱讀 「水」點子大集合:看來自全球各地的水資源科技如何改善缺水危機 比Brita更好的時尚濾水器跟討人厭的外觀和濾芯說掰掰

比爾蓋茲夫婦:捐贈財富是我們做過最滿足的一件事

2014/09/02

編譯:林子豪 編按:2014年4月比爾蓋茲(Bill Gates)和美琳達蓋茲(Melinda Gates)受TED邀請,與主持人克里斯安德森(Chris Anderson)暢談他們攜手建立的慈善事業以及心路歷程,以下為專訪蓋茲夫婦的重點整理。 1993年秋天,蓋茲夫婦訂婚後第一次來到非洲旅行,除了見識到驚人的非洲大草原外,最令他們震撼的還是極貧窮的當地居民。在旅程的最後,兩人在東非桑吉巴(Zanzibar)的海邊散步中,開始思考該如何運用微軟賺來的錢回饋社會?如何轉變最貧窮的人?是不是還有什麼事沒有做?回想當初,蓋茲夫婦笑著形容自己非常天真,當時對於慈善事業其實什麼都不懂,但有一股熱血,很想為社會做些事。 往後幾年,蓋茲夫婦對慈善事業的願景一直沒有減弱,但都無具體行動。直到1997年讀到一篇報導,得知全世界還有無數名孩童死於痢疾,他們驚訝地認為:「這怎麼可能!在美國只要去藥房買藥就解決了。」從那時開始,他們便召集許多學者,積極學習流行疾病和疫苗等相關知識,也在同年成立了蓋茲基金會(The Bill and Melinda Gates Foundation)。 (影片來源)   被問及擁有一大筆錢和世界上數不清的社會問題,基金會是如何選擇該面對的慈善議題?比爾回答,他們決定從全球各種不平等(inequity)的議題中選擇兩項來著手。在全球層次上,他們希望解決兒童死亡率仍居高不下的問題,包括疾病、醫藥、計畫生育、營養不良等。在美國層次上,蓋茲夫婦認為每位學童都應該獲得平等受教的機會,若要實現這個信念,便須從改善美國的教育體制做起。 以一張圖來介紹自己正在做的事 (圖片來源) 美琳達最喜歡穿著便服匿名探訪孟加拉、印度和非洲國家的鄉下地區。基本上,她都會先為那些婦女們介紹孩童疫苗,但是, 婦女們一次又一次地反問:「那我們呢?我們需要打避孕針。」經由美琳達深入了解,發現避孕針(上圖的Injectables)在非洲每年有超過200天都處於缺貨狀態。雖然保險套都有存貨,但是婦女們反應:「我無法說服我先生使用保險套,他會認為不是我有愛滋病就是我懷疑他有愛滋病。但我們很需要控制生育,如此才有足夠能力扶養我每位孩子。」 (圖片來源) 比爾接著介紹他的圖表:全球5歲以下兒童死亡統計。他解釋道,從50多年前的兩千萬下降到現今約六百萬,這是目前被許多人忽視的驚人成果。98%的兒童死因與自然災害完全無關,而近年的穩定下降大多拜疫苗所賜。譬如,早期的天花導致每年幾百萬兒童死亡,現已被疫苗消滅;以前每年也有幾百萬兒童因麻疹而死,現已控制在十萬以下。蓋茲基金會的目標是使總數達到百萬以下,比爾希望能在他有生之年達成願望。 夫妻合作,各從不同角度解決問題 普遍來說,夫妻間都很難和睦共事,被問及兩人合作會不會常有爭執,蓋茲夫婦笑著輕鬆以對。比爾回答,基金會是我們兩人攜手創立的,美琳達與微軟早期的保羅艾倫(Paul Allen)和之後的史蒂夫鮑爾默(Steve Ballmer)一樣,都是我的最佳夥伴。美琳達接著說明:「我們兩人會各自從不同角度看待問題,我認為非常好。比爾時常以統計資料為出發點,從數據中制定目標;相反的我常直接接觸許多人民、以人情直覺為主。而我們兩人也會互相學習:比爾教我如何從實地現象解讀趨勢,並對照相關統計資料,看是否吻合;而我常會拿著他的數據,帶他接觸人民,並思考是否真能順利接種那些疫苗?你可以讓那些婦女接受給她們小孩口服小兒麻痺疫苗嗎?因為,我認為疫苗接種的每一個環節都與科學統計一樣重要。」 有失敗過嗎? 比爾承認,當初對付印度的黑熱病(又稱內臟利什曼病,visceral leishmaniasis)時,天真地以為只要準備好足夠的藥劑就能消滅疾病。沒想到,一劑藥就必須連續施打十天,使進度嚴重落後。該計畫試了五年,花了將近六千萬美元,雖有些許成果,但最終還是放棄了這條路。後來,他們發現撲殺病媒白蛉(sandfly)可能是消滅黑熱病更有效的方法。 另外,美琳達在美國的教育上也面臨過挫折。最初,他們認為建立小型學校是對於減少中輟生的重要關鍵,而提升小型學校確實達到某些效果。但後來他們發現,優質教師才是關鍵。美琳達說:「如果站在教室前面的不是一位有影響力的老師,不管學校多大多小,你還是無法提升學生與大學接軌的比例 。」 如何教育自己的小孩? 蓋茲夫婦對於教育自己小孩也有一套理念,比爾早就告訴他們,父母的財產超過95%都將給予基金會,然而父母會盡可能協助小孩找到自己的志向和認為有意義的事。比爾和美琳達希望給小孩一種平衡:使他們對於想做的事有許多自由,但是又不會讓他們以為可以坐享其成。 結語 訪問最後,主持人讚許蓋茲夫婦所做的巨大貢獻,另外,也請比爾用幾句話來號召更多的富人投入慈善事業。比爾答:「基金會是我們覺得此生做的最滿足的事。畢竟再多的錢你也帶不走,而且如果留給後代也不好的話,不如大家一起來想想還可以做些什麼事。」 資料來源 TED: Bill Gates, Melinda Gates: Why giving away our wealth has been the most satisfying thing we've done 延伸閱讀 比爾蓋茲投資的未來馬桶:廁所衛生新希望 比爾蓋茲夢想要改變世界的四項產品

「無包裝超市」將於柏林開幕

2014/08/27

編譯:林子豪 走進任一家超市,貨架上琳瑯滿目的包裝食品,甚至連蔬果也被包在保鮮膜內。據統計,平均一家超市就有4萬多種商品,試想若這些商品都無任何包裝,有可能嗎?即將在柏林開張的Original Unpacked(Original Unverpackt),就以「減少包裝產生的垃圾,重新打造買菜體驗」為目標。 走進Original Unpacked,你將看不到任何塑膠袋、保鮮膜、免洗杯或鋁箔包,取而代之的是許多蔬果攤架和散賣的自取式櫃架,消費者需自備購物袋或向店家租借。不過,基於無包裝原則,某些商品就無法販賣,如牙膏、洋芋片等。 (圖片來源) 四位女性創辦人選擇在群眾募資網站Startnext上募資,現已募得初定目標的兩倍多(原目標為4.5萬歐元,約新台幣183萬),並預計在2014年夏末開張。商店裝潢會走「整潔時尚風」,四位創辦人解釋:「我們希望找回買菜時的美感,並同時對環境做出友善的貢獻。」 其實,「無包裝超市」的概念已經有人嘗試,一家名為Unpackaged的無包裝超市早在2007年於英國倫敦的伊斯林頓(Islington)開業,但2012年搬至倫敦克尼(Hackney)後,卻在一年後因營運不佳而倒閉。Unpackaged的創辦人Catherine Conway認為,最大的錯誤是在克尼的新商店中附設餐酒館,分散了超市主要的營運資源。即便如此,她並不氣餒,準備在重整腳步之後再次開業。 另外,美國的第一家無包裝超市in.gredients位於德州的奧斯汀,不過,近日卻宣布要開始販賣包裝食品,改專注於「零廢棄」或其他環保目標。其實在某些情況下,少量包裝可使食物保存地更久,避免食物過期而被迫丟棄。2013年聯合國農糧組織報告指出,人類每年浪費13億噸的食物,因此筆者分析,在提倡環保的同時,若能改善食物的浪費,或許少量的包裝更有助於改善環境。 資料來源 FastCo.Exist: This Grocery Store In Berlin Will Have Zero Packaging Dalstonist: Unpackaged is shutting down after just 12 months in Hackney 延伸閱讀 少包裝,拚雙贏:你買的是洗衣粉還是包裝盒? 李安少年pi顧環保 籲少用瓶裝水、免洗筷 越環保越賺錢的企業

「和合」手錶開啟視障者新視界

2014/05/03

編譯:林子豪 一般來說,一條可靠的創業法則為:發掘未被滿足的市場、鎖定目標客戶、再來為其量身打造產品。不料,在此法則下,美國華府的創業家金亨秀(Hyungsoo Kim)卻踢到鐵板,一套專為盲人設計裝有點字的手錶居然反應不如預期。從中,他學到了什麼是「和合設計」(Inclusive Design)。 金亨秀與一些視障朋友的焦點團體訪談中,了解到當時的盲用手錶不是透過語音把時間說出來(安靜場合中就無法使用),就是需要使用者把錶面打開觸碰指針(常會把時間撥亂)。更重要的是,金亨秀的點字手錶跟這類的產品沒有不一樣,這些特別專為盲人的設計反而突顯使用者的缺陷,令視障者感到非常不自在。 因此,金亨秀拋棄點字,並且重新設計一套讓每個人都可使用的手錶,無論是否為視障者,這就是所謂的「和合設計」。 時隔一年,金亨秀把新的手錶原型展示給同一焦點團體,這隻手錶名為Bradley,以殘障奧運金牌游泳選手Bradley Snyder得名。Bradley的錶面沒有指針,而以磁鐵牽動的兩顆小球替代,一顆環繞在錶身外圍代表時針,另一顆則滾動於錶面上的凹槽內代表分針。因有磁力牽引,即便使用者在觸摸時撥開了小球,只要輕搖手錶,小球就會被磁力吸回正確位置。 果然,Bradley大受好評,特別是連非視障者也都愛不釋手,因為在許多場合基於禮貌並不適合低頭看手錶,如開會、面試、約會等,有了Bradley,就可以用「摸」的來感覺時間。 (名為Bradley的和合手錶/圖片來源) 然而,多數投資人對於Bradley卻是無動於衷,原因是鐘錶業本身競爭就非常激烈,再加上Bradley的設計被認為太過簡單而無法取得專利。金亨秀始終無法取得投資人青睞,於是不得不動用個人存款,同時也向群眾募資平台尋求資助。出乎意料的是,短短一個月內他就售出4500隻Bradley,訂單來自65個國家,總共獲得將近60萬美金。 完成這批訂單後,金亨秀預計再次向投資人推銷Bradley。同時,他也開始著手開發下一個產品:「和合」鬧鐘。由於目前市場上多數的鬧鐘無法讓視障者自行設定時間,也無法檢查鬧鐘是否已啟動。因此,他準備以Bradley的設計為基礎,發展一款視障朋友更能方便操作上述功能的鬧鐘。 其實,金亨秀不只對鐘錶設計有興趣,他發現近年來電器用品對視障者越來越不友善,原因是觸控式設計已從手機和平板電腦快速延伸至電視遙控器、微波爐和洗衣機等。展望未來,他希望其他業者也能效法「和合設計」的精神,進而提升視障者的生活品質。 資料來源 The Washington Post: A new vision: How one entrepreneur changed his thinking about the blind 延伸閱讀 智慧手機盲用APP 視障生活更便利 活動報導:打造社會企業行銷DNA的關鍵—「去社會企業化」 視障者求職 職訓局助一臂之力

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