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關於作者

Eddie

人生不能沒有籃球,不然猶如壞了的調色盤;相信社會多了社企,將能照亮每個角落。畢業於政治大學公共行政所,現為社企流編輯。

打開政治黑箱的社會企業家

2013/10/28

編譯:葉孟靄 德國國會大選剛於今年九月舉行,也許一般人對於德國的政治並不熟悉,事實上,德國國會選舉同樣採用「單一選區兩票制」,與台灣的立委選舉類似。(註一) 在德國國會競選期間,一名德國社會企業家,同時也是社會企業家育成組織阿育王所挑選出的夥伴(Ashoka Fellow)Gregor Hackmack,正忙於籌備一個線上入口網站ParliamentWatch。他與德國媒體合作,共同發起各種線上論壇,讓德國民眾可以對國會議員候選人發問。Hackmack認為,政治人物與公民之間需要搭起一座溝通的橋樑,這也是ParliamentWatch網站建立的使命。 (圖片來源) Hackmack及其團隊的總部位於德國漢堡(Hamburg),為了提升政府的透明度,德國民眾可以進入網站的論壇,直接向德國的政治候選人、民選官員及歐盟代表團提問。大約有95%的國會成員參與該網站,回答選民提出的12萬個問題(全部有15萬個問題),這些問答的檔案都被儲存起來做為公共記錄,選民能夠以此記錄要求政治人物對其言行負責。網站也可以進行資料分類檢索,例如,網站能圖像化顯示各個主要政黨如何回應這些問題。 這個論壇變得越來越熱門,每月有35萬個特定訪客,與許多媒體建立合夥關係,包括南德意志報(Süddeutsche Zeitung)、北德廣播公司(NDR)、明鏡周刊(Spiegel Online)等德國的重要媒體(註二),另外還有超過40家當地報紙的協助,吸引選民到網站上提問,並摘錄網站中的答案和資料做為其新聞報導。 由於網站的高知名度,逼得國會議員不得不去回答問題,且需要維護議員個人基本資料。如果議員想要升級個人檔案,亦即加入個人照片、與其Twitter或Facebook整合,就必須支付約台幣7千元(179歐元)。換句話說,網站所設計的永續經營模式是透過政治人物投入這個計畫,尤其是在競選期間,對於政治人物具有足夠的誘因去購買升級版的個人資料頁面。此外,經營網站所需的其餘資金則來自捐贈與合夥關係,目前約有5萬人訂閱電子報,每個月約有1500筆的捐贈。 Hackmack與其團隊使用Drupal開放原始碼架設平台,也與其他國家的創業家和組織合作,提供各國複製ParliamentWatch網站,只要支付會費就能獲得技術支援、網站升級及諮詢。至今,在盧森堡、愛爾蘭、奧地利、突尼西亞及法國的ParliamentWatch網站已經開始營運,希臘和巴基斯坦的網站平台也正在建立中。 以希臘來說,嚴重的經濟衰退和財政危機讓希臘民眾對政治人物更加不信任;缺乏溝通、透明度,以及媒體報導無法揭開政治決策過程,造成政治人物與民眾之間的對立加深。至於在突尼西亞,另一位阿育王挑選的夥伴Klaas Glenewinkel協助Hackmack尋求資金與培訓媒體,以開啟突尼西亞的網站。然而,Hackmack並不積極尋找捐贈、合作夥伴與擴張到其他國家,相反地,他的策略是一旦有人民在適當的地方準備好了,他就會讓人民的動機沸騰起來並給予支持協助。 Hackmack表示,假如民眾不關心誰在競選、誰會成為人民的代表,那麼又何必對於無法勝任的政治人物感到大驚小怪。總之,政府還是世界上最重要的職業,我們應該要知道到底是誰在掌管政府,以及他們做了哪些事。 註一:關於單一選區兩票制,德國採用「聯立制」,台灣為「並立制」。 註二:南德意志報是德國發行量最大的全國性報紙;北德廣播公司是德國公共廣播聯盟的成員之一;明鏡周刊是歐洲發行量最大的新聞周刊之一。 資料來源 Forbes: How A Social Entrepreneur Created A Sustainable Business In Keeping Politicians Accountable 延伸閱讀 編輯隨筆:社會企業想要吸引投資?你需要提供更透明的資訊 鍵盤革命! 高手寫程式監督政府 抱怨現狀不如努力衝撞,你的理想世界,從自己開始實踐! 4/12社企流二週年論壇,帶給你「創革者」們的跨界交流,從環保零廢棄、多元就業到教育狂想曲,沿著他們的逐夢軌跡,加值你的行動力,Everyone is a Change Maker,改變從你開始! 按此進活動網頁

運用社會企業精神,為流浪動物開啟第二人生

2013/09/27

編譯:葉孟靄 近期發生的「拉皮斯病」(音譯為rabies,俗稱狂犬病)造成台灣民眾人心惶惶,是否允許認養流浪貓狗也變成一項熱門議題。關於流浪貓狗的問題,國家地理頻道的知名節目「報告狗班長—狗班長選狗窩」關注遭到棄養的犬隻,該節目理念是「以認養代替購買」;今年8月上映的電影「第七日的奇蹟」,點出流浪狗在收容所裡只剩下七天的生命。對於這些等待救援的可憐動物,有沒有其他創新的解方呢? (圖片來源) 美國一家社區寵物店Crossroads Campus提出創新的社區計畫,將動物與人類之間的關係緊密連結:他們不僅為流浪貓狗找到適合的收養家庭,同時雇用弱勢青年,訓練他們照顧動物、寵物美容、訓練小狗、店面和線上銷售等基本技能來照顧這些流浪貓狗。 作為一間社會企業,Crossroads Campus販賣寵物用品、食品及提供相關服務,以支持寵物領養量的增加與職業訓練的成本。店內員工與流浪貓狗每天相處,除了訓練和美容之外,也會帶牠們去散步,希望給予牠們一個舒適、乾淨且充滿正面能量的環境。透過對動物的訓練與照顧,可以讓個人獲得自信、職業技能及體會到別一番的人生意義;動物則可以免於安樂死的命運,提高獲得領養的機會。更重要的是,透過這些互動,人類和動物之間的聯繫將因此改變,建立相互扶持、療癒的情感。     在美國加州,因為收容所裡狗兒太多造成過度擁擠,以至於狗兒被安樂死的比率非常高。於是,加拿大非營利組織Orange Dog藉由銷售犬隻用品的收入,發起「自由航班」(The Freedom Flights)計畫:將美國加州收容所的小狗送往加拿大另一非營利組織Edmonton Humane Society(簡稱EHS)。EHS佔地1300多坪,足以容納600至700隻流浪動物,工作人員給予流浪動物基本訓練與細心照護,希望讓當地的合適家庭來領養牠們。 領養EHS的動物必須支付約300美元以內的費用(依所領養的動物而有所不同),費用涵蓋了結紮、第一套疫苗、當地獸醫檢查、貓二合一檢測、植入晶片、寵物攜帶箱(小貓或兔子)、犬隻基本訓練課程、當地一年寵物飼養許可及EHS免費諮詢等。除此之外,EHS還提供各種服務,包括:寵物行為訓練課程、小狗日間看護、自助式寵物清潔美容、寵物用品店、場地設備出租等,以及舉辦兒童夏令營與生日派對,讓孩童可以透過和動物互動,從小培養出對待寵物的正確觀念,經由這些服務所獲得的收入將直接用於EHS的經營發展。 從上述案例可以得知,社會企業或許是流浪動物收容所的新經營方向。譬如,獲救的流浪動物可以經由訓練成為動物醫生(animal-assisted therapy)撫慰弱勢孩童,而收容所即能進一步轉型成治療中心,不僅拯救、復健動物及提供終生庇護,進而讓這些動物協助治療。人類所追尋的健全且健康的生活,應當建立在與世上萬物和平共處的前提下,必須謹記尊重動物的差異性,從中重視關心動物的機構和社群,協助這類組織推廣其理念給更多群眾。 資料來源 Crossroads Campus Orange Dog Inc. Edmonton Humane Society Social Enterprise for Animals Farmed Animal Sanctuary Meets Social Enterprise 延伸閱讀 比台灣人窮卻更快樂!25歲女孩創業為柬埔寨孤兒圓夢

求職者嚮往永續企業的三大理由

2013/09/19

編譯:葉孟靄 許多就業調查結果顯示,不少受訪者宣稱想要在永續企業工作。不過,這種匿名調查的可信度到底有多高? (圖片來源) 證據顯示這個趨勢正在形成。至少有12項具公信力的研究發現,許多求職者嚮往永續企業。根據永續企業網絡(Network for Business Sustainability)最近所公佈,針對參加就業博覽會的求職者進行調查也發現,對環境較友善的組織對求職者具有更大的吸引力;換句話說,永續經營的組織是最令人嚮往的職涯選項。 對於組織而言,這種優勢,可以吸引更多的應徵者,提高獲得優秀人才的機會。而為了招募到頂尖優秀人才,組織即須發展永續經營的計畫,並從各項研究中解釋為何求職者偏好永續企業,藉以提高組織的吸引力。 以下是求職者選擇永續企業的三大理由: 理由1:永續經營讓員工引以為傲 永續經營可提升企業的名聲地位,也讓求職者以能在享有永續經營美名的組織工作為傲。所以企業可以這麼做: 採用永續經營的制度,設定高於產業規範的標準,並將永續經營融入品牌、產品和服務,與其他企業的差異化。 從知名第三方組織取得認證和獎項,增進組織永續經營的名聲。 由自家員工現身說法,以身為組織一份子為豪,同時展現出組織對永續經營成就的重視。 理由2:永續經營意即企業更照顧其員工 對於一些求職者而言,永續經營計畫表示企業更加關心整體社會的幸福,也會以同樣方式對待其員工。因此企業可以這麼做: 在永續經營計畫中可以闡明投入永續經營能為員工創造有意義和有價值的經驗。 與求職者溝通,說明永續經營的制度如何連結到企業的人事制度。例如,「我們致力於減少對環境的影響,因為我們關心我們的地球,正如同我們關心我們的員工」。 有些人可能會質疑類似的企業訊息,將它當作是一種行銷手法,畢竟求職者也了解大多數營利企業的主要目的仍是賺錢。有鑑於此,企業需要在永續經營方面更加透明化,像是降低的能源成本、員工留任狀況、品牌管理等,需要連結到社會與環境價值,如此才能辨別出企業並非僅專注於營利。 理由3:永續經營協助求職者將特定的組織價值連接到其個人價值 尋求組織價值與個人價值相近的工作機會,通常是求職者在抉擇工作時的主要驅力。為了連結永續經營計畫和組織價值,並顯示其真實性,企業可以這麼做: 明確描述企業價值在於促進特定永續經營行動,包括環境保護、處理與外部利害關係人的關係、解決員工的問題及成為具社會責任的企業公民等價值。 從高階到第一線管理者皆要致力於永續經營,促使其價值與組織文化一致,並成為員工榜樣。如此求職者便能在每日工作內容、培訓計畫、獎勵制度、組織營運方式和目標中都能發現永續經營的蹤跡。 最後,透過企業網站、職涯發展網頁、招募公告、員工推薦等管道,傳達企業永續經營的理念給求職者。但要注意的是,永續經營的制度必須真正落實在組織內,否則新進人才一旦發現企業實行永續經營表裡不一,不僅可能造成人才離開組織,也會傷害公司自身名譽而得不償失。 資料來源 Three reasons job seekers prefer sustainable companies 延伸閱讀 社會影響力成為美國職場新鮮人求職的重要考量 你想要具有社會影響力的工作?

連麥特戴蒙都願意使用的免水馬桶

2013/09/11

編譯:葉孟靄 對我們來說,每天使用廁所是一件非常理所當然的事。但你是否曾經想過,對於世界上的某些人來說,使用乾淨的水上廁所可能是一件相當奢侈的事。根據非營利組織Water.org 的報告,每年全球死於和水、衛生相關疾病計有340萬人,更有7億8千萬人缺乏乾淨水資源,而這些幾乎都集中在開發中國家。 水資源與衛生絕對是亟需處理的全球問題,連好萊塢男星麥特戴蒙都發起讓馬桶罷工的運動,希望讓大家正視這項嚴重的危機。(編按:麥特戴蒙以幽默的方式拍了一系列的短片,宣誓讓馬桶罷工的決心) (圖片來源)     不過,對於現代大多數的人而言,要實現不用馬桶的宏願也許太過於困難,那麼是否有其他的解決辦法呢?美國北卡羅萊納大學(University of North Carolina)的研究生Liz Morris創辦了Sanitation Creations公司,並發明創新設計的機械式馬桶Dungaroo,一個不需用水且不會產生臭味的馬桶,讓缺水的地方也能獲得乾淨衛生的如廁經驗。 (圖片來源) Dungaroo的設計原理是這樣的:在便盆下設置袋子收集排泄物,使用者用畢後踩踏板或拉手桿轉動齒輪,Dungaroo就會自行密封用過的袋子,換上新的袋子。過程中使用者完全不必接觸到袋子,如同我們正常使用一般的廁所。 此外,每個袋子的襯裡還加入抗微生物劑,避免排泄物的不良成分引起疾病,可將排泄物作為營養豐富的肥料,或在燃燒後產生沼氣作為能源來使用。 Morris的使命將不需用水的馬桶推廣至開發中國家的貧困地區,讓那些連挑水來喝都不容易,更何況是挑水沖馬桶的居民使用。此外,Morris的另一目標是讓已開發國家的流動廁所業使用Dungaroo,以改善開發中國家的衛生條件。 對於這些流動廁所的租賃公司來說,Dungaroo不需添加化學藥劑(藍色液體)就能去除異味;利用袋子且不需用水的收集排泄物方式,使清理廁所和運送排泄物更加簡便;加裝一個Dungaroo的成本只要租出去兩個就能回本,可節省傳統流動廁所60%的成本。也就是說,租出去越多即省越多,還能帶來更佳的使用者經驗。 Morris的創新發明可能改變流動廁所的樣貌,一個乾淨無味且不需用水的廁所將能改善發展中國家的衛生狀況,並紓緩全球水資源的危機。   WNCN: News, Weather for Raleigh. Durham, Fayetteville   資料來源 UNC grad invents waterless, odorless toilet Sanitation Creations Water.org Strike with me 延伸閱讀 「黃金」商機大 流動廁所的公益路 給你廁所上,不如教你如何蓋廁所 公共衛生,齊家為先

創新就學貸款:不只借錢,更交朋友

2013/08/10

編譯:葉孟靄 大學學費不斷漲價,美國學生背負著沉重學貸已經是嚴重的社會問題,甚至造成就學貸款的市場危機(超過一兆美元的債款)。為了避免學生一畢業就掉入負債的泥沼,一家舊金山的新創公司SoFi運用科技的力量創造出更佳的學貸選項,提供低於私人銀行、聯邦Stafford學生貸款和PLUS家長貸款的利率,到底SoFi公司是怎麼辦到的? (圖片來源) SoFi公司的創辦人Mike Cagney曾在史丹佛大學的商學院就讀,他發現超過六成的同學都背負著學貸,因而促使Cagney思索這個問題。於是,他決定向微型貸款(microfinance)的模式借鏡,建立出創新的貸款模式,加上史丹佛大學商學院的校友多具有創業精神和多餘資金,更有利於測試這個新模式。 SoFi公司的創新模式與一般的就學貸款最大不同之處在於SoFi兼顧社會(social)與財務(finance)的雙重底線(社會與財務兩字的字首”so”和”fi”也是SoFi公司命名的由來)。透過社群網絡連結相同興趣、研究領域的學生與校友,將校友轉變為貸方,提供較低的固定利率之貸款給學生,同時校友每月可由貸款獲得一筆投資的收入,而校友還能作為學生畢業後支持其職涯發展的人際網絡,協助學生找到成功的道路,讓校友和學生都能彼此受益。 另一方面,畢業後學生的收入若低於某個基準水平,或者仍處於失業中,那麼校友可以接受延後還款,但是倘若學生一直拖欠貸款,校友網絡將會注意到這個學生,導致這個學生的名聲可能留下汙點。因此,到目前為止還沒發生學生拖欠貸款的情形。 SoFi公司創立於2012年4月,至今已經提供100間大專院校、超過1億美元的貸款給學生,公司藉由向校友投資的貸款基金收取0.75%之管理費和0.5%之服務費得以獲利經營下去。SoFi公司計畫下一步設立美國學校國際學生的校友基金,希望持續擴大影響力的規模,改善瀕臨破產的就學貸款市場,並減輕學生們的負債包袱。 資料來源 Hiring New Graduates Is One Thing. Now, How Do You Keep Them? SoFi gets an additional $41M to keep students from falling into debt SoFi’s CEO: ‘The student loan market is broken. Let’s fix it’ (interview) SoFi官方網站 延伸閱讀 公益能賺錢的五種獲利模式 社會影響力投資可向微型貸款取經

醉後新解方 德國新藥降酒癮

2013/07/25

編譯:葉孟靄 酒精造成的傷害時有所聞,據統計,全球一年有250萬人因此死亡。酒精不僅會危及個人身心健康,酒醉的人也可能會造成例如酒後駕車事故、暴力行為等負面影響,摧毀周遭人們的幸福,絕對是社會上不容忽視的問題之一。 (圖片來源) 酗酒造成的健康問題不僅包括癲癇、心臟病、肝硬化等疾病,還會降低體內免疫系統的功能,提高傳染病發生的機率,像是愛滋病、肺結核和性傳染病等。不過,醫界出現一個重大突破,將能解決酗酒問題。根據一項刊登於全球知名出版商Elsevier所出版的「生物精神醫學」(Biological Psychiatry)的研究發現,一種名為nalmefene的新藥能夠有效且安全地減少飲酒量。 傳統對於酒癮者通常採用勒戒療法,這也是目前唯一能預防酒癮再犯的療法。然而,此療法對大多數酒癮者,勒戒的效果其實很有限,再犯率依然居高不下。也因此一個新的實證療法因運而生。 德國中央心理健康研究所(Central Institute of Mental Health)的Karl Mann博士開始進行一項研究,他表示這項新療法將為嗜酒相關疾病的患者帶來新的轉機。雖然勒戒應該是最佳的治療辦法,但針對無法戒酒的患者,減少飲酒量可能是更好的替代方法。 Mann博士的團隊針對604位酒癮患者進行nalmefene與飲酒量的臨床實驗。在這項臨床實驗中,將從604位患者中,隨機挑出一半的人服用nalmefene,另一半則服用安慰劑。此外,患者及其醫師都不知道自己屬於哪一組。每當患者酒癮發作時,患者將依指示服用藥物,一天以一錠為限。經過24個星期的調查,結果發現服用nalmefene在降低飲酒量的效果明顯優於安慰劑,nalmefene有助於改善患者的臨床狀況和肝臟功能,且其耐受性佳、只有輕微的副作用,症狀都能迅速緩解。 這項研究顯示根據酒癮患者的需要服用nalmefene是一個有效的療法,而且nalmefene不像一般藥物需要每天服用,僅視需要如飲酒時服用即可。雖然nalmefene的效果仍有待醫學界更進一步研究,然而現階段的報告已證實此項療法可以幫助酒癮患者降低飲酒量,期待未來酒精所造成的悲劇能夠遠離你我。 資料來源 A New Treatment for Alcohol Dependence: Nalmefene 延伸閱讀 Diagnostics for All改善發展中國家的醫療品質 哈佛新技術,一美元的紙上健檢

3D列印潛力大,17歲少年設計平價義肢

2013/06/09

編譯:葉孟靄 美國波士頓爆炸案造成多名傷者面臨截肢,裝配義肢的命運。裝配義肢對於傷患來說,是一筆相當沈重的支出,一般的義肢手臂要價約3千至3萬美元(台幣將近9萬至90萬元)不等,腿部義肢的費用甚至比手臂義肢還來得更高。 患者若無法負擔這麼高的費用該怎麼辦呢? 美國一名17歲的少年Easton LaChapelle在學生科學競賽的最高殿堂—英特爾國際科技展覽會(Intel International Science and Engineering Fair)中,靠著發明成本僅250美元(台幣約7千多元)的腦波控制機器手臂,贏得第二名的殊榮。 (圖片來源) 令人稱道的是,Easton不僅相當年輕,一剛開始也並非電子與寫程式本科系出身。單單藉著自學就在14歲時,利用樂高積木、釣魚線和手術管製成第一代的機器手掌。 2011年,他在科羅拉多州科學展覽會遇到一名天生沒有右臂的年輕女孩,配戴著經由脊椎植入機器操控手臂,但價格卻高達8萬美元的義肢。這項科技雖然讓人印象深刻,但Easton也了解到,隨著這名女孩長大,女孩必須不斷更換新義肢的鉅額開銷,對於她的家庭將會是沉重負擔。 於是Easton決定進行改良。在第二代機器增加了手臂,利用成本較低的物品替代肌腱和韌帶,利用任天堂遊戲的體感手套和可衡量腦波的耳機操控手臂動作,並且強化肌肉力量。 為了讓機器手臂兼具功能性與價格合理性,第三代機器手臂採用開放原始碼(Arduino)的微控制器、放大器電路和藍牙接收器,利用使用者伸縮肌肉開啟動作選單,以眨眼選擇預設動作如手掌、手肘或手腕等部位的動作,接著耳機便會衡量腦波以控制動作。整個機器手臂除了齒輪、馬達和螺絲外,其餘零件都是使用價格較實惠的3D印表機Printrbot列印製成,以降低成本。 Easton認為機器手臂還可以應用在炸彈拆解和搜救行動上。為了機器手臂的量產,他發起Kickstarter募資專案,期望持續向全世界推廣,籌措足夠資金,在未來幫助更多有需要的人。 資料來源 Teen Creates 3D Printed, Brain-Powered Prosthetic Arm 延伸閱讀 3D列印義肢,南非小男孩免費受惠 3D印表機印出社會企業新視界

對抗非洲瘧疾的先鋒:Living Goods

2013/05/27

編譯:葉孟靄 非洲烏干達是全球瘧疾感染率最高的地區,估計一年之中每1千人就有478個瘧疾案例。雖然瘧疾已有可治療的藥物,即以青蒿素合併治療(artemisinin-based combination therapy,ACT),但這些藥物在這裡不易取得,即便在當地公立醫院屬於免費的藥物,卻面臨長期缺貨的窘境;而在私人診所和藥局則是相當昂貴,更糟的是,這些地方賣的ACT藥物有三分之一是假藥。 (圖片來源) 所幸,烏干達早已有Living Goods社會企業在此建立女性銷售員網絡,超過1000位銷售員以遠低於零售價二到四成的價位,販賣真正的ACT藥物與其他健康產品。哈佛大學甘迺迪政府學院(Harvard's Kennedy School of Government)的研究報告發現,透過Living Goods帶來的市場競爭,當地販賣的假藥減少一半,ACT藥物價格下跌近兩成;更重要的是,駐有Living Goods女性銷售員的村落,患有瘧疾的孩童服用ACT藥物的比例增加了四成。 事實上,Living Goods能夠銷售低價藥品的關鍵,在於販賣生活用品所產生的利潤,使公司得以補貼藥品的販售差額;去年經由販賣烹調爐具所賺取的總和就佔了公司年總毛利的一半以上。如此代表Living Goods已然建立起一個可行的社會企業模式,且能將此模式擴展運用到其他地區。 如今,Living Goods正在協助其他組織採用此種微型加盟(mircofranchising)模式。例如英國女性健康組織Marie Stopes的肯亞分部,及柯林頓基金會於南美洲的計畫,都在招募銷售員以改善當地居民的健康情形。不過,Living Goods並非唯一採用此種模式的組織,Solar Sister在烏干達、盧安達和蘇丹也設有女性銷售員,專門販賣太陽能燈具和手機充電器給金字塔底端的顧客;聯合利華在印度甚至招募4萬5千名人員進行挨家挨戶的銷售。 為了確保企業永續經營,Living Goods已經招募超過1000名女性銷售員,藉以克服醫療保健行業中,經常存在人員高流動率的問題;並且培訓這些銷售員成為社區健康大使,能夠掌握社區中哪些女性懷孕、哪些孩童身體不適或需要的即時處理。 Living Goods已將公司目標設定為降低五歲以下孩童的死亡比例,期待能下降15%。約翰霍普金斯公共衛生學院(Johns Hopkins School of Public Health)的近期研究便指出,社區健康大使促進村落地區更加落實衛生防疫工作,一年將能拯救至少360萬人。 資料來源 How one social enterprise is leading the fight against malaria 延伸閱讀 非洲女性為村落健康把關 「雅芳小姐」為非洲貧鄉帶來健康

高效乾淨爐具救助億萬人健康

2013/05/26

文:葉孟靄 (圖片來源) 由美國前國務卿希拉蕊所支持成立的「全球乾淨爐具聯盟」(Global Alliance for Clean Cookstoves),發現全球有30億人需要安全的烹飪方式。而根據世界衛生組織(WHO)的調查,低度開發國家中有91%的民眾主要仍依靠室內傳統、開放式爐灶進行烹調,如此需要每天花數小時採集木柴做為燃料的烹飪方式,導致一年2百萬人的死亡,並造成數千噸的碳排放,這是不容忽視的健康與環境問題。 為了解決這個全球性問題,美國一間B型企業(一個需經過認證的新公司類型,運用市場機制解決社會與環境問題以創造公共利益)EcoZoom公司決定生產乾淨爐具(Clean Cookstove)作為解決辦法。該公司認為,透過提供耐用且方便使用的乾淨爐具給開發中國家,才能改善更多人的健康與生活環境。 EcoZoom創立於2011年,在2012年底便已賣出6.8萬個乾淨爐具,獲得190萬美元的收入,比起公司所募集的資金約75萬美元,可稱得上一筆划算的投資。 另一方面,EcoZoom的乾淨爐具利用「火箭爐」(rocket stove)的設計原理,增進木材、玉米芯、煤炭等燃料的燃燒效率,亦大量減少這些燃料的用量。 在產品生命週期(一般乾淨爐具平均可使用3至5年)中能有以下的社會影響力:減少一個家庭吸入的煙等同於1萬4千多包香菸,節省1300個小時的採集木柴時間,拯救33棵樹,相較於傳統爐灶僅需消耗不到一半的燃料,排放少於一半的煙與有害氣體,約省下280美元的燃料費,及減少12.5噸的二氧化碳和有害氣體排放。 然而,EcoZoom在經營社會企業上也遭遇相當大的挑戰,由於乾淨爐具的成本一般至少要20或30美元,效果更好的產品甚至高達100美元以上,如EcoZoom的產品即在110至130美元之間,其主要標的對象卻通常是發展中國家裡那些使用傳統爐灶的民眾,這樣的價格往往容易導致這些民眾卻步。 此時,公司必須與新興市場中的關鍵利害關係人合作,如NGO、碳交易組織和地方經銷商,藉由這些組織推廣乾淨爐具在長期帶來的效益,包括每天可省下4至6小時的採集木柴時間、省下的燃料費可抵銷產品價格、排放較少的煙和有害氣體以提升健康等。 另外,EcoZoom的產品在基礎設計上容易修改,可以因應不同地區的飲食習慣調整出客製化的產品,例如在非洲奈及利亞以大家庭居多,就要以較大的爐具迎合他們的需求,至於拉丁美洲的家庭習慣在家裡同時烹調米飯、豆類或湯類,便需要較多的時間與燃料,因而在爐具上添置助燃器,這些都是提升新興市場接受度的關鍵所在。 在促進產品的銷售方面,EcoZoom還採取不同經營方針,首先針對有能力購買的顧客,特別是以新興市場消費者的立場來看,產品的售後保固是購買時的重要考量。 於是,EcoZoom和當地的地方經銷商合作,讓銷售代理商能夠自己學習操作產品,因而有能力進行產品的維修保養。此外,EcoZoom也提供消費者使用微型貸款或行動付款等購買方式,增加消費者的購買意願。 同時為了開拓產品的市場規模,美國等已開發國家的經銷商和零售商也是EcoZoom的重要客戶,藉由提供產品給高度影響力的部落客試用評論,像是適合在災難等緊急情況下或者野外休閒露營時使用,提高大眾對產品的興趣。 其次,針對新興市場中需要開發的潛在顧客,EcoZoom推出Z+計畫,當已開發國家的消費者購買一個乾淨爐具產品,公司就捐出一個乾淨爐具給開發中國家有需要的民眾,不僅訴諸公益以吸引已開發市場消費者青睞,還能在新興市場及其通路測試產品的接受度。 最後,針對新興市場中沒有能力購買的窮困民眾或難民,透過產品所具有的減碳和健康效益等社會影響力,讓NGO等救援組織願意購買,以提供給這些民眾使用,同時兼顧民眾健康與環保。 相較於傳統爐灶已經沿用好幾個世紀,EcoZoom推出的乾淨爐具還不到2年,在開發中國家廣大的新興市場,公司目標是經由多元的商業模式建立永續經營的市場,並持續產生正面的社會影響力。     本文原刊登於商業周刊 作者簡介:葉孟靄,畢業於政治大學公共行政研究所。曾經也是國考考生的一份子,為了讓人生能有更精彩的一頁,轉向追尋社會創業的夢想,現為社企流編輯。

「雅芳小姐」為非洲貧鄉帶來健康

2013/05/12

文:林以涵、葉孟靄 (圖片來源) 設想一下,假如我們的生活沒有奇摩網路購物、屈臣氏、家樂福,周遭沒有24小時的便利商店,更沒有全聯DM會寄到家裡,那會是一個怎樣的生活環境?這樣的生活確確實實存在於地球上另一個貧窮的世界。 在非洲的「雅芳小姐」 Chuck Slaughter是TravelSmith(美國最大運動品牌,具超過兩百萬名顧客與十億美元年營業額)創辦人,數年前他為微型貸款(microfinance)概念所啟發,也從在非洲肯亞一個慈善機構擔任志工經驗中,體認到發展中國家的實體店面能接觸到顧客有限,Slaughter索性賣掉公司、於2007年創辦Living Goods,希望用自身商業經驗為社會帶來正向改變。 Slaughter觀察到Avon雅芳這個美國品牌,1876年成立後雇用女性(專屬名稱為Avon Ladies雅芳小姐)在不同城市或鄉村一一拜訪家戶推銷美容產品,如今已是年營業額超過一百億美元、遍及一百多個國家的企業後,決定要運用「雅芳模式」改善非洲醫療品質。Slaughter認為,「通路常是產品『設計』與『影響』之間被低估的連結,我想用Living Goods做實驗,讓婦女走進社區做生意、而不是老枯坐在店中等顧客上門。」 Living Goods採取微型加盟(microfranchising)模式,由受過六到十年教育的烏干達村落女性作為銷售員。銷售員參加兩星期的醫療保健培訓及實習後會成為該村落的醫生,穿著制服沿門挨戶詢問家庭健康問題,以及介紹Living Goods品牌,提供低於市價的健康相關產品(如藥物、營養品、肥皂、蚊帳等)。各地區每月也會花半天聚集區域內所有銷售員進行進階培訓和經驗分享。 對新進銷售員,Living Goods會先以借貸方式提供價值60美元的商品,銷售員會從賣出商品營業額的15-20%獲得收入,用以償還其借貸,再向總部進貨。而Living Goods能夠永續經營的關鍵,即在於藉由銷售乳液和洗衣粉等生活用品和消費者保持接觸,順便介紹蛔蟲藥等健康產品,銷售生活用品的另一個目的是對健康產品進行交叉補貼,使健康產品的價格可以低於市價三成。 此外,Living Goods與烏干達目前最大的反貧窮組織BRAC合資(BRAC從孟加拉複製其經營模式到非洲國家),約有600位Living Goods女性銷售代表來自BRAC招募的健康促進員,這樣的合夥關係讓Living Goods延伸其影響範圍,也讓BRAC社區健康促進員的網絡可持續發展下去。 比免費的還便宜 Living Goods所銷售藥物(如治療瘧疾藥物約0.75美元),在烏干達的醫療保健體系中是免費提供的。雖然如此,消費者前往醫院需要額外交通成本(6-8美元),也須承擔醫院可能沒有存貨、必須再去藥局購買的風險。相反地,假如社區中有Living Goods銷售員,即使小孩在半夜生病需要藥物,社區銷售員仍可以隨呼即到,且不會遇到沒有存貨的情形。 隨著手機在村落越來越普遍,銷售員現在也使用簡訊記錄銷售與追蹤存貨,Living Goods會直接傳送促銷和健康的訊息給顧客,特別是顧客購買藥品之後,會收到關心與提醒用藥的簡訊。 Living Goods目前已在烏干達培訓出600名女性銷售員、擁有超過30家分部,有些銷售員一週收入可超過100美元。培訓一個銷售員的成本為每月200美元,僅是開設一家商店的十分之一。加盟機制讓Living Goods擁有受保障的供應鏈、低成本的進貨、值得信任的品牌等優勢,也帶來許多合作關係,例如Living Goods正與聯合利華、雀巢洽談開發新的營養產品,促使這些企業採用微型加盟來擴張市場。 即使許多分部在財務上已可自給自足,目前Living Goods總部尚未獲利,仍需要慈善資助,Slaughter希望未來能夠開創在資本市場的投資報酬率,以吸引更多投資者。 他認為在組織擴張前,找到合適的經營模式更為重要,也坦承規模化後會面臨不同挑戰-例如品牌市占率與銷售員增加會影響到傳統藥局與醫生的既得利益、要招募到大量能力與意願兼具的銷售員並不容易等。 「但俗話說,當有人拿槍對著你時,表示你做的事是對的」Slaughter如此樂觀說道,「我希望Living Goods能讓更多非洲女性學會如何透過做生意為自己村落的健康把關,而這正是社會企業精神所在。」 本文原刊登於商業周刊 作者簡介:林以涵,畢業於政治大學公共行政學系、美國德州大學奧斯丁分校(The University of Texas at Austin)公共事務研究所。現於台灣為美國一獨立顧問公司工作,提供諮詢服務給社會企業、非營利組織、與國際發展機構,並為社企流創辦人兼總編輯;葉孟靄,畢業於政治大學公共行政研究所。曾經也是國考考生的一份子,為了讓人生能有更精彩的一頁,轉向追尋社會創業的夢想,現為社企流編輯。

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