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高級時尚圈的社企潮流

編譯:繆葶

編按:本篇刊登於英國衛報(The Guardian),透過三篇不同案例讓讀者能對時尚界中的社會企業一窺究竟。


圖片來源

改變世界的力量

「我想要發揮天馬行空的創意改變世界。倘若你仔細觀察週遭,正是創造力十足的商業活動在改變這個世界。」

Cameron Saul是一位走在流行尖端的社會企業家,2002年他在烏干達之旅中,看見一個運用回收瓶蓋製成的手工線袋,由此開啟他的創業路。回到英國之後,他的父親身為世界知名品牌Mulberry創辦人,給了他許多商業智慧與建議。

結合了異國風情與時尚產業,意味著這項與眾不同的商品穩當的成功之路。Saul也運用分配所得利潤,成立了Bottletop基金會,10年之後,此基金會每年平均降低三萬五千多位年輕人得到愛滋病的機會。

Saul下一階段的創新是製造易開罐拉環的編織提袋。這個想法來自於Saul的夥伴-Wayman的母親在巴西北部薩爾瓦多旅遊時,不期而遇的新點子。

Wayman隨即前往當地取經,發現這種易開罐拉環的提包在當地相當普遍,而且生產高級手提包的原料都能就地取材,只是貧困的薩爾瓦多迫切需要進行革新。換句話說,這些精巧手藝的提包已經具備上市的條件,只是在出口銷售之前,Wayman必須先搞定產品的生產流程,以及隱含其中的倫理議題。

「製造提包的合作社似乎不太願意合作。為了進一步瞭解原因,我們設法拿到了兩位員工的電話號碼,發現他們只獲得少許工資。」

於是他們重新聘僱了一位當地員工,透過更有倫理意涵的方式重新設計生產流程,迄今已聘僱40位當地女性從事生產工作。目前這些提包在HarrodsLiberty London都擁有不錯的銷量,亦可透過他們的網路平台進行購買。Bottletop將產品定位於頂級市場,有些商品甚至高達600英鎊。對於社會企業而言,掌握金字塔頂端市場會是成功的關鍵所在,Bottletop藉由與巴黎設計師的合作及傳授新技術,再以英法時尚品牌的高規格要求,每一針一線都要符合最高標準,即便是內袋的標籤縫都能感受出商品的高級質感。

良心時尚正在流行

「商品的外觀與內在的道德性同等重要」,Rewardrobe的創辦人Veronica Crespi這麼說。Rewardrobe為倫敦首家「慢時尚(Slow Fashion)」的顧問公司,強調時尚與環境永續性的連結。

慢時尚是現下良心時尚界的流行用語,期許能夠取代過去廠商「每季新品都是必備單品」的話術,變相鼓勵消費者清空過季品換上下季新品的浪費陋習。所謂「慢(Slow)」時尚追求的就是購買符合道德生產過程的衣物,並且持續穿上好幾年。

要成就永續時尚的關鍵在於如何扭轉人們對於流行時尚的看法。Crespi強調「很多人都認為,走在時尚尖端有如追尋一種像吸大麻般的刺激感。要改變這種觀感,就必須讓消費者覺得你的商品漂亮極了而購買,而非出自於某種信念。」

Crespi指出時尚產業導致的環境污染,其中有一半是在購買之後產生的,高溫洗滌、乾洗以及保存衣物的方式,都可能對環境造成傷害。Crespi則教導其顧客如何永續消費與保存衣物以穿出永續品味的時尚。

她對於環保時尚的前景也充滿期待。2009年Crespi創業時,市場上幾乎沒有其他類似的品牌;如今,全球已有6、700家良心時尚品牌,就連知名品牌H&M也正在著手生產自家的道德商品,即便有人說這只是另類宣傳手法,然而至少讓更多人注意到良心時尚。

「道德羊毛」製造

英國羊毛品牌Izzy Lane的創辦人Isobel Davies,始終記得當旗下針織商品出現在牛津街上時尚品牌Topshop裡的興奮,這是他們長期以來一直追求與期盼的目標。

英國的羊毛紡織業自1950年代開始,長期為由牧場經營者組成的英國羊毛銷售協會(British Wool Marketing Board,簡稱BWMB)所掌控,牧場主人只能將羊毛賣給協會,所有需要羊毛原料的廠商都要向協會購買,甚至要外銷到亞洲地區都必須經由協會,且收購羊毛的價錢每年也由協會制定。也因此協會成為羊毛市場的壟斷者。在2007年Davies剛成立公司之際,那些被收購羊毛的牧人們僅能獲得微薄收入抵銷租金,雖然近年收購價格有些微漲幅,但也只能勉強貼補運輸成本。

除此之外,Davies也投入於保障動物福利。由於從羊毛產品的標籤上無法判別在剪毛的過程是否讓綿羊遭受不人道的對待,羊毛銷售協會也沒有紀錄可供查詢,而Davies為了確保其商品的羊毛來源是屬於以道德方式生產而來,她將近600只瀕臨宰殺的綿羊安置在位於北約克郡的牧場,自行生產道德羊毛。為此,英國皇家防止虐待動物協會(The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals,RSPCA)已經二度頒給她「優良企業獎」(Good Business Award)表揚她改善動物福利的行動;羊毛銷售協會也授予Davies特別執照,讓她能夠用自行生產的羊毛,直接製成衣物販賣。

羊毛銷售協會壟斷市場讓牧人無法得到合理的價錢,這對已步入夕陽產業的英國紡織業來說無疑是雪上加霜。如何讓羊毛紡織業開放市場,社會企業家還有漫長的一段路要走。


資料來源

How social enterprise can succeed in the world of high fashion

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