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社企大趨勢/吉田屋 極致創意活化地方經濟

2014.08.29
合作轉載

經濟日報/楊珮玲(2014年8月21日)

日本的高齡少子化問題正深刻地衝擊著其傳統旅館業。許多地處偏遠但擁有悠久歷史的旅館,面臨當地人口減少及經營後繼無人的困境,如找不到人接手就會被迫關門。

擁有1,300年溫泉歷史的島根縣溫泉津地區也面臨相同問題。地處遙遠,被稱為坐電車從東京出發所能到達最遠的溫泉;人口高齡比率也達四成以上。在那兒的百年溫泉旅館「吉田屋」,八年前就和日本許多老溫泉旅館一樣,因地方經濟衰退,旅館主人年邁且後繼無人,面臨恐將關門歇業的困境。

打造後繼創業新路

但八年前,由於當時從事社企支援諮詢工作的山根多惠(Tae Yamane)的到來,故事有了一百八十度的戲劇性大逆轉。2006年前後,山根24歲,原本只是應邀從旁協助吉田屋改善經營問題,但因緣際會讓她從70多歲的經營者手中接下了這個百年老店的經營權,成為第四代的「女將」(旅館女主人)。

她成功融合營利事業開源節流的各項創意和非營利事業社會貢獻的大目標,接下經營權半年內就達到之前一年的總營業額,三年內增加原營業額的五倍,不只為之前多為世襲制的日本老旅館開創一條新的「後繼創業」之路,更為活化日本地方經濟開創前所未有的模式。

活化資源加值服務

山根在大學時代因有機會上日本社企界元祖之一、「市民銀行」代表片岡勝的課,深受其影響,對社企產生興趣,在數個社企組織實習,之後開始在大阪的創業支援中心擔任負責人,後來又參加島根縣的雇用創業計畫。

她被片岡徵詢意願、最後接下「吉田屋」經營權時雖然年輕,但已有不少執行振興地方經濟計畫的實務經驗。

接下吉田屋最大的願望是希望能為陷於困境的日本鄉下旅館找出一個可行的後繼者模式,並進一步尋找振興日本地方經濟的可能。

接手之後,她力行開源節流策略,能用的既存資源儘量活用,同時也立即設立網頁和無線上網系統,方便網上預約和客人使用的網路環境,克服地處偏遠的不利。

同時推出多樣極具創意的「加值服務」,例如對旅館經營或振興地方經濟有興趣者可多付些費用參加「女將演講」套裝行程;又或有意願贊助地方農林業者可參加擠牛乳行程或採竹製竹炭行程。

為省成本,她加強網頁內容但不用旅行社做廣告。由於隔幾家就是比她們歷史還悠久的著名老溫泉,她關掉原來自家溫泉管線改發附近的溫泉老鋪溫泉券給住宿客人。

並製作服務手冊,標準化服務程序。每個月舉行評價會議,員工會針對上個月訂定的目標達成情形自我檢討,改善或維持。

她更積極融入非營利事業的社會貢獻要素在經營中。

大膽實施周休四日制,只營業客人最集中的五六日等三天,讓員工能好好休息培養創意,但同時也利用時間為附近的農家或林業等做地區服務。

實施後服務品質更提升,生意不降反升。

當地生產當地消費

振興地方農業是她們主要目的之一。強調「當地生產當地消費」,從吃的米飯、喝的茶葉到吃的蛋等,旅館所用食物來自當地農家生產的有機產品。

同時倡導「不浪費」農業,收購賣相較不好但無損風味的農產品,補貼辛苦的農家同時也有助提高地方消費「自給自足」比例。

她還創造「虛擬農業」。遠在都市但想贊助鄉下農業者,可認養因人力不足而荒廢的農地,由他們來耕種並定期報告贊助者,贊助者有空時可以來鄉下親耕或收成。

不只如此,吉田屋也成為想貢獻地方或地方傳統旅館的人才培育重鎮,每年接受許多從日本各地甚至亞洲來的實習生,傳遞社企概念。

山根更進一步結合日本其他地方的振興地區經濟者和團體,從林業、農業到福利事業,重新整合許多地方擁有但被棄置的人力物力資源,群策群力,激出創意火花。

接下女將約三年左右,2007年山根將經營權傳承給新的年輕經營者,自己則在日本和亞洲其他國家繼續推廣她的想法和概念。

過去數年來山根並擔任日本內閣官房構造改革特區推進本部評價和調查委員,繼續為日本的地區活性化貢獻心力。

「我們不是要讓地方回到過去的時代,我們是想為地方創造新的社區機會。我們想成為這些新機會的引爆劑,創造一個新時代。」山根如是說。

(作者曾任美日國際金融機構專事行銷與國際事業企畫。長期旅日,現居美國。本專欄隔周四刊登)

全文轉載自經濟日報

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