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「我們還是大學新鮮人時,就已經開始創造自己夢想的工作!」一群布魯克林年輕人的社會創業

一群來自布魯克林Red Hook地區的年輕人,成立一間名為Kaluk的社員共有制合作社。他們期待這個經濟模式,不僅能幫助社區的發展,也能帶自己走出一條不一樣的路。

編譯:JK

Red Hook地區的居民以非裔和拉丁美裔為主,且38%的居民活在貧窮線以下。對他們來說,三餐飽足都遙不可及了,更奢談開店當老闆。

然而,當地小夥子最近竟然「揪團」成立了一間名為Kaluk的合作社,提供游擊行銷(guerrilla marketing)的服務。他們透過創造有趣的體驗來製造話題,並利用社群行銷,用較低的成本以小搏大,讓社區口耳相傳,創造驚人的宣傳效果。

這間合作社由Center for Family Life以及Good Shepherd Services輔導,成員不是當地國宅的居民,就是當地社區高中的學生。

「對有色人種和中低收入戶來說,合作社提供他們自主管理和實踐民主的機會。」Center for Family Life的Vanessa Bransburg說。「合作社特別適合那些自認為被主流經濟體系排除的人們。」

Red Hook地區的居民原本失業率就高,2012年的Sandy颶風更是重創這裡的經濟。Kaluk的出現,為當地的就業市場打開一扇窗。

Kaluk的兩位創辦人Aida Pedroza和Luis Fernandez都僅僅20歲出頭,也都是土生土長的當地人。「我們幾乎都住在這裡,所以幫助社區發展是我們的首要目標。」Fernandez說。

的確,合作社是一個把錢留在社區,以及互利共生的好方法。Kaluk的服務對象幾乎都是Red Hook當地的小商店、非營利組織和文藝組織等。據聞,當地的政府部門也正在考慮要聘用Kaluk的團隊。由於合作社的共好性質,隨著組織的成長,Kaluk的客戶也將跟著受惠。

儘管其他布魯克林的居民漸漸遷入,階級差異愈趨明顯 ,Kaluk社員強調這個社區裡仍存在著互助合作的精神。Pedroza說:「Red Hook是個非常多元的社區。」「雖然社區居民來自各種不同的階層,但大家都很有向心力。每當社區有活動的時候,所有人都會不約而同地出現。」

Kaluk成長十分快速。當初才四個年輕人創立的組織,最近因為服務供不應求又要增聘十多位成員。

Pedroza說:「我們的經驗告訴大家,追求夢想和成功不必等到三十歲,」「我們成為大學新鮮人的同時,已經開始『創造』自己夢想的工作。」

資料來源

Brooklyn Youth Turn To Cooperatives For Economic Opportunity

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