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簡便洗衣機,窮人新契機

編譯:葉孟靄

大約一年前,世界知名設計學校Art Center College of Design的Design Matters計畫,其中有兩位學生Alex Cabunoc Ji A You從洛杉磯來到祕魯Cerro Verde(僅有三萬居民的貧民窟),他們同時也參與Safe Agua Peru計畫,目標是開發一個商業化的產品,為當地貧困居民解決缺水的問題。因此,他們設計出不到40美元的腳動式洗衣乾衣機GiraDora,並得到高度關注。

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當Cabunoc和 You剛到Cerro Verde時,對於當地居民耗費大量時間在汲取日常生活用水感到震驚,尤其光是洗衣服,一天就要佔去6個小時,整天下來時間便所剩無幾,更別說要從事其他工作來脫離貧窮。除此之外,理應簡單的洗衣家務還付上健康的代價;例如要從乾淨水源取水並拖著沈重的水桶回來,或者是在冬天需耗時三週方能晾乾衣服,往往容易導致衣服發霉而引發孩童呼吸道的疾病。

為何沒有一個手動的洗衣機或乾衣機呢?他們發現這是一個透過設計產生創新的大好機會,因而開啟一連串的研究:包括沙拉瀝水機和其他類似的人力驅動裝置。不過,他們完成第一個產品原型—乾衣機,並沒有切中當地居民的關鍵需求。儘管如此,這反而不是一件壞事,居民提出一個想法結合洗衣機與乾衣機,能為單一產品附加更多價值。結果他們與居民共同創造出來的產品,目標成本不到市面上最便宜乾衣機的五分之一及上掀式洗衣機的二十分之一,並且結合洗衣與脫水乾衣的功能。

經過修正之後,最後的完成品GiraDora,外型是藍色桶子內含旋轉裝置得以洗衣和脫水。使用者腳踩踏板操作機器,同時坐在桶蓋上保持機器運轉穩定,還能減輕手洗衣服造成的腰酸背痛或手腕受傷。另外藉由機器的脫水功能,大量減少晾乾衣服的時間,避免衣服發霉影響健康。

更重要的是,GiraDora方便攜帶到水源附近,亦能在雨天時於室內洗衣,比起傳統手洗又僅需要較少量的水和較短的洗衣時間;這代表著居民有更多的時間可以從事其他工作,甚至有機會能打破貧窮的惡性循環。

GiraDora原本只是一項學生作業,但是Cabunoc作為一個初露頭角的創業家,用6個月的時間向學者和投資者推銷,也和You到智利進行第二回合測試,並整合使用者的回饋經驗成為第二個產品的原型。接著,他們受邀參加許多國際會議而廣受好評,包括DwellCore77Dell社會創新挑戰賽IDEA設計獎

2012年春天,Cabunoc 和You的團隊獲得NCIIA(National Collegiate Inventors and Innovators Alliance)E-Team的獎金19,500美元,接下來,他們將運用這筆錢把GiraDora帶到智利和秘魯測試其商業模式及進行長期的耐用性研究,假使一切順利,他們將會持續擴展到印度。簡言之,他們仍有很長的一段路要走,期望他們能在五年內達到15萬名使用者,最終達到1百萬名使用者的目標。

 

 

 

 


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