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美國華盛頓「彩虹少年之家」:我希望自己擁有20棟房子,讓每個LGBT年輕街友都能住進來

2015.07.12

美國同志平權經過半世紀的奮鬥,最高法院於6月26日以5票贊成、4票反對做出歷史性裁定:不論性別與性取向,全美民眾都能合法與所愛的人結婚,美國成為史上第一個全面同性婚姻合法化的國家。

然而法令的頒布僅是平權的開端,LGBT年輕街友在美國的處境依然堪憂,如何讓社會用更包容的眼光和態度對待,才是真正的考驗。

編譯:任亮欣、金靖恩

美國有難以計數的同性戀、雙性戀及跨性別(統稱LGBT)的年輕人無家可歸,在華盛頓特區傳出一個令人振奮的消息,一處飾有彩虹風車的聯棟別墅提供了這些青少年住處,讓他們不再流落街頭。研究人員估計 ,雖然LGBT的年輕人大約僅佔總人口的4-10%,但在無家可歸的年輕人之中,他們卻佔了高達20%到40%。然而社會提供給這些弱勢青年的資源,選項卻少得可憐。

彩虹之家創立人Ruby Corado
圖片來源

位於華盛頓的Casa Ruby(華盛頓特區唯一的LGBT非政府組織)彩虹之家,五月開始開放給年齡介於18至24歲的青年入住,目前空間已滿。創辦人Ruby Corado說道:「一棟房子頂多只能放10張床,但總是供不應求—我真希望自己能擁有20棟房子,讓每個人都能住進來。」

本身是跨性別者的Corado表示,有許多她服務過的青年,他們的家人反對他們的性別認同或性取向。

「我們生長在一個對性別缺乏理解的家庭,對家人而言,他們唯一知道的就是:這是不對的!」「很多家長不容許這樣的『錯誤』出現在自己家中, 所以寧可拋棄不被他們所認同的家人。」 

Corado自從承認自己是跨性別者後就變得無家可歸,因此成立彩虹屋是之家她長年以來的心願。即使在華盛頓特區有其他提供給街友協助的資源,但對LGBT和性別不符規定的人總是無法有相同的待遇。

Corado說:「如果有個跨性別的女性嘗試到專門收容女性的庇護所,他們會根據字面上的定義,告訴你不符合資格,因為你不是女性。」「當你轉向收容男性的庇護所求助,他們會收留你,然而此舉卻會讓你陷於危險的處境,逼得你最終流落街頭。」                                                                                                  

彩虹之家的全職員工Percy Cramer,負責協調住戶的時間表,包含小組討論、個人活動及供餐
圖片來源

今年二月,美國住宅及都市發展部發布一項新規定,確保其住宅方案是開放給所有人,包含有不同性別認同的人。然而都市協會的資深研究員Meredith Dank指出,該政策並不保證對LGBT一視同仁。她表示:「在很多情況下,年輕人不覺得這是個令人認同且安心的方案,因此他們選擇睡在街頭,與陌生人回家,或是待在其他地方。」

今年稍早Dank協助撰寫了一篇研究,發現有許多流落街頭的LGBT青年為了獲得食物和住宿必須從事性工作,因為他們不一定能由傳統的街友輔導中心轉介或得到幫助。Dank說:「最後他們往往在少年刑事司法系統留下了紀錄,一旦有了紀錄,未來的一切將變得更艱難。」

Dank認為解決LGBT無家可歸的問題,第一步就是多設立像Casa Ruby這般令人心安和友善的彩虹之家,允許住戶停留18個月以上的時間,因為不穩定的生活條件容易導致其他問題的產生。「(若無家可歸,)你不可能繼續求學,求職的時候也很容易因為沒辦法提供固定的居住地址而碰釘子,因為你永遠不知道自己每晚在哪歇腳。」

Corado的目標是提供穩定、充滿希望和愛的環境給那些從未擁有過的人。

「我希望他們知道愛是什麼,過去他們的人生總被告知『有哪裡不對』,但在這裡,他們將能體驗什麼是友善和溫暖。」 

資料來源

LGBT youth home welcomes population accustomed to insecurity

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