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這間餐廳匯聚來自世界各地的「奶奶廚師」,用文化和情感烹調最溫暖的家鄉菜

編譯:郭潔鈴

在紐約市的一座餐廳,提供了來自不同國家的家鄉味料理,這些由奶奶們親手烹調的佳餚,充滿對故鄉和親人的愛意。

許多年前,Jody Scaravella 面臨了人生中的低谷,他的母親和姐姐在一年之內相繼過世,頓失親情的 Jody 內心不斷掙扎,試圖重新尋找人生的意義。7 年前,Jody 的祖母也過世了,為了讓哀傷之情慢慢痊癒,Jody 渴望有一個宣洩悲傷的出口。

Jody 生長於義大利裔的移民家庭 ,從小住在紐約布魯克林區,他的媽媽 Maria 和祖母 Dominica 總是透過煮出美味的料理,來傳達對家人的關愛。不僅如此,滿懷心意的傳統料理,也是 Maria 和 Dominica 將義大利的知識寶藏傳遞給下一代的方式之一。

為了尋求心靈上的慰藉,Jody 重憶起自己的童年時光,並在 11 年前於紐約史泰登島的歷史街區開設了一家名為 Enoteca Maria 的餐廳。Jody 開餐廳的目的,不只是提供顧客豐盛的義大利佳餚,更希望將紐約的義大利奶奶們都聚在一起,一同烹飪出只有奶奶才煮得出來的愛心料理。(同場加映:Oma’s Pop-up—荷蘭暖男打造「阿嬤快閃廚房」 用食物搭起兩代的橋樑

「老實說,這一切都是因為悲傷所做出的行為,我猜我只是想重新創造有親人在身邊的溫暖。」Jody 表示。

至此之後,許多從未接受過專業廚師訓練的義大利奶奶們,紛紛到 Enoteca Maria 餐廳,輪班烹飪自己的私房料理。對於 Jody 來說,符合邏輯的下一步,就是擴大餐廳的理念,邀請來自不同文化的奶奶到餐廳來貢獻所長。(同場加映:美食無國界!這間布魯克林新潮咖啡廳,廚師全是難民

「許多來這裡享用料理的客人,其實並不是義大利人,」Jody 表示,「我希望這種體驗是兼容的。」

自從 2015 年擴大理念後,目前已有來自巴西、日本、阿根廷、敘利亞以及更多國家的移民奶奶在 Enoteca Maria 餐廳工作。

「這群女性能真的代表她們自己的文化,她們就像一艘艘滿載文化寶藏的大船,讓文化得以不斷傳承,」Jody 表示。

現在這間餐廳內部分成兩個廚房,位於樓下的廚房由義大利奶奶負責,位於樓上的餐廳則由其他國家的奶奶們經營。「當新來的奶奶第一天上工時,我們會請另一位已經有工作經驗的奶奶擔任「代表」,帶領新員工熟悉流程,」Jody 如此解釋,「代表就像是傳聲筒的角色,她會向新夥伴說明這一切如何運作。」

儘管奶奶們之間可能會有語言上的障礙,但是她們總是能設法創造出非常獨特的回憶。「有次我發現,這些奶奶們完全不理解彼此說的任何一句話,但她們仍然一起度過了一段美好時光,」Jody 表示,「她們只是單純地一起煮飯並互相分享自己的文化。」

就像 Jody 當初創立餐廳的原因一樣,許多奶奶來到 Enoteca Maria,是為了懷念已逝去的親人,或是與遙遠的故鄉重新產生連結。(同場加映:台北車站旁的印尼街,讓移工在都市縫隙中找到家鄉味

一位希臘奶奶 Ploumitsa Zimnis 在歷經喪夫之痛後,她的女兒 Maria 為了幫助母親克服悲傷,便推薦她到餐廳工作。「某天我無意間在網路上看到一個廣告,寫著徵求來自不同文化的奶奶們,我看見 Jody 正試圖用這種方式,與自身文化和過往親情產生連結。」Maria 表示。

在女兒的協助下,Ploumitsa 每個月固定會造訪餐廳一次,為餐廳的客人烹煮食物。「第一次到餐廳時,我煮了希臘焗烤茄子千層派(moussaka),有時候我會做魷魚沙拉(calamari salad),或是用葡萄酒和洋蔥佐章魚,再加上果仁蜜餅(Baklava)當做甜點。」Ploumitsa 表示。

對外人來說,Ploumitsa 母女與 Enoteca Maria 餐廳的相遇看來像一場巧合,不過對她們來說,這段經歷更像是命中注定。「我們到餐廳的第一天,碰巧發現餐廳位於聖喬治鎮,我父母在希臘的出生地,也剛好就位在希俄斯島(Chios)上一座名為聖喬治的村莊,」Maria 表示,「所以我們認為,這絕對是來自天上的訊息,是我爸爸給我們的徵兆,我們注定要經歷這段旅程。」

這些關於家常菜餚的回憶,一代一代地傳承下來,喚醒人們的懷舊情懷,並激起人們尋根的渴望,Jody 表示,「當祖父母傳授下一代如何製作一道傳統菜餚的同時,子女們也見證了一段歷史的傳承。」

2015 年時,Enoteca Maria 與出版社 Simon and Schuster 合作出版一本集結故事與食譜的書籍《Nonna’s House: Cooking and Reminiscing with the Italian Grandmothers of Enoteca Maria》(奶奶之家:在 Enoteca Maria 餐廳與義大利奶奶們一同烹飪與追憶),目前 Jody 正在籌備續作《Nonnas of the World》,將收錄世界各地的奶奶家常食譜。

「所有的知識都集結在此,不僅僅是料理方式,更重要的是傳承下來的文化,」Jody 表示,「這代表了我們全部的生活,如同呼吸一樣自然。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
The Restaurant Where Grandmas Cook to Share Their Cultures

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