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永續價值襲捲市場!面對全新消費世代,企業如何實踐品牌承諾?

2019.02.11
合作轉載

美國有機超市品牌 Whole Foods 透過旗下出版的雜誌與業界的合作夥伴及消費者分享,訪談一群有機保健營養品及生活用品品牌及供應商,為了實踐企業對社會及環境的使命,透過 B 型企業認證來協助企業營運的檢視及持續改善,並讓員工、消費者等瞭解他們行動的實質意義。

文:B 型企業協會

你知道有些事情在那裡,讓你的生活、你的世界是一個更美好的地方。你可能沒有親眼見到,但你一定感覺到了。 B 型企業社群就是像這樣,是一群企業運用商業力量共同努力讓世界向更好邁進。

至今全球已有超過 130 產業的 60 個國家/地區,超過 2700 個 B 型企業。B 型企業都是通過高度驗證的「商業影響力評估標準(B Impact Assessment, BIA)」,評估公司治理、客戶、社區、員工和環境領域的影響力表現。

由於 BIA 擁有依照產業類別及規模大小的 78 組題組,且會依據「填題目的程度」動態延伸出其他的題目。更容易讓企業有機會將全部的資訊被清楚的揭露。一旦獲得 B 型企業認證,企業透過支付認證費加入全球 B 型企業社群,就可以共同支助 B 型實驗室(註一)的工作並參與倡議一個全球永續經濟體。

隨現今社會從自我滿足轉向同理心消費,B 型企業的崛起也隨之而來。埃森哲(Accenture  Strategy)顧問公司 於 2018 年 12 月公佈全球約 3 萬名消費者的調查結果:

  • 62% 的受訪者表示希望企業能對他們所認同的社會、環境、文化問題也能採取相當的認同立場。
  • 63% 的受訪者表示會從反映他們的個人認同價值的公司購買產品和服務。
  • 74% 的受訪者表示渴望瞭解一間公司是如何採購產品並確保員工有安全的工作條件;
  • 消費者還希望了解公司在重要社會及環境問題上的立場及作為。

2014 年獲得 B 型企業認證的美國麻州 Cambridge Naturals 公司的願景執行長(Chief Visionary Officer, CVO)Michael Kanter 表示:「B 型企業運動帶來一種適時的需求,更多企業不僅尋求盈利,且重要的是將有價值的勞工和環境實踐及社區支持納入其使命。不同類型的公司,有不同的加入動機。而我們發現所有這一切的基礎都是期待企業可以成為一股良好的力量。」

在有機保健營養品及生活用品產業中的越來越多的公司在獲得 B 型企業認證的路上,更有許多公司已在這路上多年。

位於美國佛蒙特州的 New Charpter 是經營有機維他命品牌的一家 B 型企業,其永續及風險、品質法規遵循副總監 Amerigo Pennoni 分享:「我們品牌核心價值是讓許多人關注自然環境與認同的理念,能透過我們的服務範圍來實踐。」

「事實上,雖然過去我們的營運已然有 B 型企業精神,但認證成為 B 型企業則是策略性的改變,協助我們與消費者和零售合作夥伴共同執行超過 30 多年的「品牌承諾」,如此 B 型企業認證與我們的品牌價值相輔相成。」

New Charpter 在 2014 年經過 B 型企業商業影響力評估(B Impact Assessment, BIA)並獲得了總分 96 分的認證。2018 年重新認證,總分增加了 11 分。 也被評為「對世界最好(Best for the World)」(註二)獎項中的創造改變家的企業(Changemakers)。

對那些已專注於成為「對世界最好的企業」而言,B 型企業認證有助於將此一使命更加聚焦。

加拿大的 Traditional Medicinals 品牌永續發展經理 Ben Couch 則說:「自成立以來,我們就希望將社會公正、環保和經濟發展的公司使命與我們的商業模式緊密結合,並在整個供應鏈中透過第三方驗證來確認最佳實務。B 型企業的評估不僅讓我們衡量供應鏈實務的適切度,更幫助我們追蹤改善進度並在當責、社區及環境層面最佳實務的優先順序。」

B 型企業還幫助新澤西州的 Herbalist&Alchemist 公司提高了他們的影響力。CEO Beth Lambert 表示:「 2009 年我對 B 型實驗室的工作使命及衡量其產品對環境影響的標準、還有公司對社區發展的意義、及如何對待員工等議題產生了濃厚的興趣。而 B 型企業的商業影響力評估標準超出了我們的預期。 因此我們立即投入資源並檢視我們的企業,並於 2010 年首次獲得 B 型企業認證。」

Herbalist&Alchemist 之後重新認證並專注改善其公司政策和程序,將其核心價值觀與公司日常操作緊密連結。從中更新了其品質政策 Quality Policy,確認對當地供應商採購的承諾,及僱用當地員工。

CEO Beth Lambert 表示:「身為一家擁有廣泛產品和堅持高品質原料的公司,不能總是從我們所在的當地區域採購。因此過去的作法,我們只會盡可能地努力。而現在,我們修改了供應商採購品質流程,考慮新供應商及品質標準時,「地點」會是必要選項。」

雖尚未成為認證的 B 型企業,但佛羅里達州天然植物成分供應商 HP Ingredients,支持在世界各地維護野生植物的原住民社區,如馬來西亞的 Orang Asli。

CEO Annie Eng 分享:「這不僅是每家公司內部營運的提升——這已是整個產業的永續競爭力。我們注意到有更多的品牌商夥伴獲得了 B 型企業認證,而我們主要供應 2 至 3 個品牌商,他們也是 B 型企業,因此我們相信,在不久的將來,在我們這個產業中越來越多的公司將成為 B 型企業。這是很自然的群體聚集力量。」

New Chapter 維他命品牌的永續及風險、品質法規遵循副總監 Amerigo Pennoni 進一步說明:「我們認為成為 B 型企業是我們的義務,提高我們採購原料和員工生活所在社區的彈性。員工全人身心福利更是我們優先考慮,提供為期 12 週的全薪產假政策並改進 401K 退休金福利計畫。」

Traditional Medicinals 品牌永續發展經理 Ben Couch 分享:「成為認證 B 型企業的一個重要優勢是,幫助我們公司進一步成為經過加州州法立法的共益企業(Benefit Corporation),幫助我們不僅考慮到股東的財務回報,更尋求從農民、員工到使用我們產品的家庭,所有利益相關者的利益。」

「這有助於將企業使命深化到我們的章程和治理中。與其他產業的 B 型企業互相連結、合作和分享想法是我們加入這個社群的其中一個好處。例如,在區域性聚會中,我們從「升級再造(upcycled)」紡織公司 Sonoma USA 了解到當地循環經濟,或與 Guayaki 瑪黛茶或 Dr. Bronner 有機清潔生活品牌等同行共同討論供應鏈管理的最佳實務。」

B 型企業認證還幫助 Traditional Medicinals 找到一個影響力投資(Impact Investing Group)Builders Fund 公司,也是一家 B 型企業,成為其財務合作夥伴,協助保護企業使命的同時更健全其財務管理及拓展業務。 Couch 繼續:「這項投資合作夥伴關係讓我們在 2017 年獲頒「基業長青獎(Built To Last Award)」。

正如 Cambrige Naturals 等的許多零售商實踐 B 型企業一樣,都是先從同理心及道德訴求開始的。

然而 Herbalist&Alchemist 品牌 CEO Lambert 表示:「許多我們所供應的客戶也都是獨立零售商,他們的使命就是要推廣負責任生產的產品,他們在當地的商業活動就是『全球思維 在地深耕』(Think Global Act Local)的最佳明證。

「我看到他們加入 B 型企業不是只是停留在道德訴求和同理心訴求,而是因為它一個持續改善的機制,能持續地來檢視對客戶、員工和社區的承諾。 我們的很多零售商客戶在這個行業已經很久了,我想這就是他們所相信並存在的價值。」

CEO Lambert 繼續:「如果你問我,那成為 B 型企業認證會為這些品牌及零售商帶來更多客戶嗎?非常可能,因為下一世代的價值觀已經每一個當地的社區興起。讓自己的品牌在認證的過程,不僅將能幫助品牌或零售商與新一代的消費者進行有效溝通,更能協助這一群人擴大他們的影響力。這件事值得長期的支持。」

Cambridge Naturals 的 CEO Kanter 同意並補充:「其實在我們的社會中最深的消費需求就在我們生活的社區(也就是一群有相同價值觀的人群)。雖然我們的零售店現在做得很好,每天當消費者進來時讓他們感到我們與他們就像是同一社區的鄰居那樣親近。」

「他們或許不完全明瞭 B 型企業認證是什麼,卻信念一致地與我們站在同一邊,透過消費來支持我們,這就是與我們一起走在 B 型企業的路上!此外,我們網站上 B 型企業的說明吸引了那些希望瞭解 B 型企業的年輕人並想要參與這相同使命的員工們。」

最後,雖然許多 B 型企業的企業主和經理人都表示,成為 B 型企業的最大的好處在於,能永續地成就更多的共益。但 New Charpter 品牌永續及風險、品質法規遵循副總監 Pennoni 也提醒並澄清對於 B 型企業的迷思:「它不是完美的救主,而是一個積極且持續地自我改善的機制及社群。放大你的想像力,如果每家公司將自己的業務成為積極變革的使命傳遞者,那麼這個世界一定會變的更好。」

註一:B 型實驗室是一家非營利組織,服務「人們致力使商業活動發揮對社會及環境共益影響力(people using business as a force for good™)」的全球運動。主要業務包含 B 型企業認證 B Corpations®(B Corps™),及維護管理商業影響力評估等標準並倡議治理框架如共益企業(Benefit Corporation)的立法。B 型實驗室的願景是一個對所有利益相關人都能共享、永續的經濟體。

註二:每年 B 型實驗室會在全球獲認證的 B 型企業當中,選取企業在 5 大影響力面向:公司治理、員工照顧、環境友善、社區照顧和客戶影響力,以及總體分數得分名列全球前 10% 者,加以公開表揚。

全文轉載自 B 型企業協會

參考資料

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