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MIT學生開發APP促進「跨代共居」,讓空巢期父母和租不起房的學生成為最佳室友

在美國的大學城當中,年長的屋主及學生分別擁有彼此所需的資源,因此MIT的大學生決定讓雙方走進彼此的生活。

編譯:黃思敏

「對學生而言,一些舉手之勞就能為屋中的長輩帶來改變。」

兩位剛從美國麻省理工學院(簡稱MIT)畢業的學生Noelle Marcus和Rachel Goor,為了媒合需要家事小幫手的屋主以及尋求便宜房租的研究生,設計出一款手機APP「Nesterly」,成為MIT全球創新大賽(MIT Global Ideas Global Challenges)及紐約應用程式大賽(Big Apps contest)的贏家,而今年秋季Nesterly將於波士頓開始營運。

如同Nesterly的願景,跨世代共居的概念也早已在全球遍地開花。在美國俄亥俄州的克里夫蘭、芬蘭以及荷蘭的養老院,均開放願意當志工換取便宜租金的學生入住。(同場加映:解決高房租問題!荷蘭推「跨代屋」,讓學生用「陪伴老人」來付租金

而Nesterly就像是Airbnb和美國家政服務評價網「Angie’s List」的結合。對於年長族群而言,Nesterly能依據他們所需要的幫助尋找合適的房客;對學生族群來說,只要他們付出愈多時間幫忙,房租可能就愈低。一旦房東與學生雙方談定合作方式,Nesterly就會協助追蹤合約的進行。

Nesterly為屋中需要陪伴的長者,與租不起房的學生搭起橋樑。

美國由65歲以上人口所組成的家庭將於2035年提升至將近5千萬個(4960萬),等於佔了1/3的美國家庭,而哈佛大學的報告進一步指出,這樣的家庭組成將會是獨居老人或一對老夫妻。

「我們對於能幫助美國的年長族群住在自己的家中感到興奮,不論是換燈泡或剷雪等對學生來說輕而易舉的事,都能大大地改變長者的生活。」Marcus表示,學生並不會需要花太多心力在家事上,同時也能享有親民房租的好處。

在芝加哥、紐約及波士頓等大城市當中,學生的住宿需求不斷上升,然而比起校內宿舍,校外住宿的成本動輒高出上千美元,使初來乍到的學生難以適應。

Nesterly將首先營運的波士頓是美國第八大熱門的大學城之一,這幾年面臨著移入的學生暴增的狀況,也對當地的房市造成壓力——自2014年以來,價格親民的房子便少了20%。經濟學家也指出,這些所謂價格親民的房子對有薪家庭來說還是很昂貴,更不用說是學生了。

根據麻省高等教育部(Massachusetts Department of Higher Education)對29間公立大學的調查,其中有24間大學指出有些學生處於無家的狀態,他們可能睡在朋友家的沙發、庇護所,甚至是車子裡。「我們真的很想要充分利用既有建物中的閒置空間,來幫助減輕學生的生活壓力。」Marcus表示。

長輩分享家中閒置的房間,學生付出陪伴與幫忙的模式創造雙贏。

Marcus和Goor向全國不分年齡的民眾搜集了約1200份問卷調查,其中大部分的人表示願意把房子與陌生人共享,只要他們按時繳交房租。

另一部份的人指出他們認為這是個社會互動及學習的機會。今年74歲的Kamine表示,自從她與先生搬到麻省劍橋市,他們便將3樓的臥房租給附近的哈佛學生。自從孩子們成年、搬離家中後,Kamine就經常請學生房客幫忙家裡的事物,「採買食物、整理花園等一些小事,特別是與電腦有關的事。」Kamine表示她很珍惜學生的陪伴。(同場加映:翻轉台灣「養兒防老」的觀念,借鏡國際打造「青銀共榮」的高齡社會

「與學生共居是個很棒的經驗,我們不僅能和與自己截然不同的人相處,也為生活注入活力。雖然我們都會抱怨有關哈佛的事(笑),但從另一個角度想,我們大家都是這個社區的一份子。」

Kamine表示自己也正在鼓勵鄰居加入共居的行列,期望能搭起當地居民與學生的橋樑。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
Helping Boomers Find Millennial Roommates

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