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社會企業生態圈─非洲篇

經歷過長期殖民及戰爭的非洲,目前有近一半的青年人口失業,72%的人每月生活費不足2美元。在眾多社會問題急需解決的情形下,結合創業和社會使命的社會企業,也在非洲如雨後春筍般出現!

文:郭冠廷

非洲社會企業的出現,很大程度是因為國內政府減少對非政府組織(NGO)補助所致,而國際援助也大幅影響非洲政府的施政,因為接受來自世界銀行(WBG)國際貨幣基金組織(IMF)等提供的貸款,進而加速削減國內補助、鬆綁外資管制並促進私有化。雖然政府鼓勵非政府組織數量成長以解決社會問題,但在補助無增反減的情況下,造成本土組織之間在資源上的競爭。在這樣的背景下,許多非政府組織轉型為社會企業,以販售可持續發展的商品和服務給大眾,使組織在解決社會問題的同時也具有自營能力。

非洲社會企業的支持組織與歐美跨國的社企中介組織密切相關,許多歐美社企支持組織選擇投注資源在非洲,而目前支持社會企業發展的資源大多集中於資金創投及技術育成。非洲的社企生態圈著重培育具改善現狀能力的社企創業家,而協助能力建置的社企育成組織,則以行動通訊科技的發展為趨勢。在網路前景看好的狀況下,許多顧問諮詢採雲端連線進行,非洲各區域的中介組織也組成網絡聯盟,加深組織間的交流與影響力,整體來看,非洲的社企生態圈正逐步發展中。

概念推廣

社會企業的概念在非洲鮮為人知,大眾對社會企業與非營利組織間的認知不明,社會企業在非洲也不具有法源,例如北非摩洛哥的許多社會企業不以社會企業自稱,而是以非政府組織來定位。非洲的社企概念推廣主要以大專院校及商業競賽為主力,大學採產學合作的模式,讓學生能參與、協作企業或機構內的專案,如肯亞斯特拉斯莫爾大學信息技術學院,專門開設iLabAfrica研究中心,負責開發通信技術來支持企業持續發展,如開發快速傳遞資訊的行動裝置app,或者提供法律查詢等。

另外,許多國際組織也投入資金舉辦商業競賽,鼓勵非洲創業家,並提供創業資金與顧問輔導,例如來自美國的非政府組織TechnoServe舉辦的BBB國際商業提案競賽(Believe Begin Become national business plan competition)便以創立兩年以上的微小、小型中型企業為主要的支持對象,在摩洛哥的Maroc Startup Cup商業模式競賽也提供1,100美元的獎金給獲選的創業團隊。

社群建立

非洲本土具有大規模的社會企業網絡,是倡議及培力非洲當地社會企業發展的主力,如推動友善社會企業發展的相關法案。南非非洲社會企業家網絡(ASEN)東非社會企業網絡(EASEN)為當地具代表性的支持社會企業發展機構,兩者皆致力於促進創造共同就業機會,為社會企業爭取資源,並且彼此公平分配。然而除了大區域的網絡社群,目前大部分非洲企業家較少利用網路作為支持媒介,或作為促進交流平台的工具,相對地,網路多半作為創造營收、促進投資機會及相關業務發展等用途。

另外,非洲的社群建立常以共同工作空間結合育成的形式,一面提供社群連結,同時也提供培育訓練,例如iSpace為高科技產業提供共同工作空間,主要提供網路及輔導等相關資源,特別之處在於要求創業家提供百分之二十的利潤回饋給社會。

財務支持

財務支持組織是非洲社會企業家最主要尋求合作的對象,包括各種形式的貸款和股權融資。在非洲有許多小型社區及社會貸款組織,但天使投資人較不盛行。就目前而言,仍有許多組織致力於解除金融以及監管市場的限制,如非洲投資環境基金(ICF)等投資基金會,都以改善非洲天使投資環境為目標,旨在推動非洲更方便營商的政策和法規。非洲創投協會(African Venture Capital Association)目前正在發展合作生態系統。

能力建置

非洲致力於能力建置的社企中介組織相當蓬勃,主要提供技術支持、顧問諮詢等資源,也提供不同規模及創業階段的社會企業客製化輔導,如摩洛哥Startup Cup,著重將創意想法輔導成為短期能夠施行的方案,而摩洛哥OCP公司所創建支持小型企業發展的OCP Entrepreneurship Network,則提供合作夥伴等大型網絡的技術和財政援助。總部在肯亞的Nailab主要提供3 - 6個月的創業計畫和一系列培育創業家的資源,包括輔導資金發展初創企業。此外,也有許多支持組織提供顧問諮詢,協助社會企業發展商業營運技巧,除了顧問與創業家定期面對面會議,也有越來越多諮詢採雲端進行。

結論

由過往的非政府組織及合作社轉型為社會企業,在非洲逐漸形成趨勢。社會企業生態圈與國際組織的密切連結,也使非洲境內較有影響力的中介組織多來自跨國組織,不過也有越來越多本地的社群網絡串聯,試圖改變大眾對社會企業的價值觀感,共同營造更友善社會企業發展的環境。

非洲從一個被動接收外援的大陸,逐漸轉變為具吸引力的投資標地和未來創新的樞紐,社會企業環境因應國外資源挹注的條件下正逐漸成長,非洲的中介組織地圖也將會更多元、更豐富、更茁壯。


作者簡介:郭冠廷,就讀於台灣師範大學社會教育學系學士班四年級,學科內容學習廣泛:社區營造、成人及高齡教育、非營利組織經營......。目前對社會企業議題深感興趣並投入學習,於2015年成為社企流第三屆冬季專案實習生。本篇文章為實習組別<資源檢索師>之全球社會企業生態圈介紹文,也是該屆專案實習成果

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