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這群肯亞高中生把「黃金」變能源,為學校省下驚人燃料費

編譯:陳南耘

在肯亞,廁所都非常原始─基本上就是在地面挖個坑,連水都沒得沖。肯亞西部的寄宿學校Maseno School,其汙水系統不但阻塞,還汙染了附近的小溪,更別說臭氣沖天了。

前陣子,該學校的一名學生提出了一個與眾不同的想法:為何不利用這些污穢物,與廚餘和牛隻的糞便一起轉換成學校的電力呢?現年17歲的Leroy Mwasaru說:「我的發想是源自於對燃料的急迫需求,而且必須是乾淨、可再生且永續的燃料。在非洲,我們有太多資源被誤認為廢物了。」
 

(資料來源)

Mwasaru進一步貫徹他的想法,他和同學們一起研究biodigester(註)─利用微生物在地底洞穴有效將污穢物轉換成再生能源。Mwasaru靠這個提案贏得了肯亞國家發明獎,並建造了兩種原型,現在學校使用的正是第二種—將沼氣直接送到學校的廚房,作為爐火的燃料,相當環保,不像過去使用柴火既會產生對人體有害的煤煙,也傷害當地森林資源。

此能源系統同樣可運用在小規模的農村家庭中,Mwasaru表示:「在第二個原型成功後我確信它的使用範圍不只在學校,基於現有的藍圖作調整,可以符合不同的市場需求。」
 

(資料來源)

這群學生現在正研究如何過濾液體,因為尿液會降低能源轉換的效率。該系統的理想目標是希望能充分利用學校1200名學生的排泄物,將其轉成再生能源,雖然此技術成本高達約$85,000,但光是省下來的燃料費就抵銷掉一半的成本了。

Mwasaru代表團隊表示:「明年高中畢業後,我們希望能將這個計畫的效用發揮到最大!」,學生們期望成立創新公司,並將該系統推廣到整個肯亞,依照浮動價格機制,讓較有錢的客戶來補貼貧窮社區的環境衛生與能源建設費用。

註:Biodigester是一個利用厭氧消化菌的自然系統,該細菌生存在糞便中,會將糞便轉化成沼氣或肥料(資料來源


資料來源:This Kenyan Teenager Uses Poop To Fuel His School

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