mobile menu search box Facebook

「有一種花錢的方法,能讓人民更快樂」這個國家不富有,幸福指數卻傲視經濟大國

怎麼判斷一個國家發展得好不好?過去人類普遍認為,經濟繁榮、人民生活優渥,是國家應該追求的目標,因此用國內生產總值(GDP)來衡量發展情況。但在全球快樂排行榜上,有個國家人均 GDP 只有台灣的 1/5 ,排名卻遙遙領先許多經濟大國,究竟它有什麼幸福秘方?

編譯/梁元齡

每到星期天,百歲人瑞 Francisco Gómez 只要健康狀況允許,都會讓女兒載著他到都市郊區,並在社區中心待上一天,參加舞蹈活動。

Gómez 是名農人,住在哥斯大黎加的尼科亞半島(Nicoya Peninsula)上。雖然 Gómez 從小聽農村音樂長大,但直到他開始參加社區中心的每周長者聚會,才真正學會了跳舞。

Gómez 說,開始跳舞,讓他自今年稍早妻子逝世後,第一次對生活有了期待。「我更快樂了。」他表示:「跳舞讓我有事可做,而不是整天坐著發慌。」

2010 年,哥斯大黎加的健康部成立「漸進式整體高齡護理關照網」(Progressive Attention Network for Integral Elder Care),來幫助老人維持活動力和社群參與。Gómez 參加的舞蹈課,便是關照網促成的眾多活動之一。

關照網遍布哥斯大黎加全境,不過,在 Gómez 居住的尼科亞半島上,關照網卻格外強健。

尼科亞是全球數一數二長壽的地區。國家地理雜誌的研究員發現,尼科亞人之所以長壽,原因包括高等的靈性層次、強大的文化基礎和緊密的社會連結。(同場加映:「變老其實並不可怕」在生理、心理與財務面做好準備,好好度過第二人生

尼科亞健康部組長 Zinnia Cordero 博士說:「這一切與協助人們保持努力生活的欲望有關。保障這些健康要素不只是個人的優先選擇,也是政府的優先事項。」

哥斯大黎加新任總統 Carlos Alvarado 相當重視銀髮族的福祉,他將改善長者生活列為政策優先執行項目。

根據蓋洛普民調(Gallup World Poll)2018 年「自認快樂指數」調查,在 0 到 10 分之間,哥斯大黎加人對生活的滿意度平均達 7.07 分,是全拉丁美洲最快樂的國家,快樂程度在全球排第 13 名。

其他全球快樂榜上排前幾名的國家,生活都相對富裕,哥斯大黎加成為一個特別醒目的例外。

哥斯大黎加人均 GDP 僅 1 萬 1630 美元,而排第 18 名的美國(6.886 分),人均 GDP 高達 5 萬 9531 美元;人均 GDP 5 萬 2300 美元的台灣,排第 26 名。

來自哥斯大黎加、拉丁美洲社會學院(Latin American Social Sciences Institute)的經濟學教授 Mariano Rojas 表示:「哥斯大黎加讓我們知道,有些事情比錢更重要。」

「你擁有多少錢,跟你怎麼花這些錢,是有差別的。有一種花錢的方法,是能讓人民更快樂的。」

1948 年,哥斯大黎加裁撤軍隊,將國防預算重新分配於教育、健康和年金。即便政權輪替,這個基礎的分配原則都沒有動搖。世界銀行指出,2016 年,哥斯大黎加投注於教育的經費,佔 GDP 的比例排全球第二。

根據哥斯大黎加健康部,哥國人均壽命 81 歲(世界衛生組織 2016 年估算的數字約 79.6 歲),比某些富裕國家還要高。世界強國美國的人均壽命 78.6 歲,且已連續下滑兩年。

「我們的長壽現象反映了國家的決策。」尼科亞健康部組長 Cordero 說:「我們透過社會安全政策,強化全體人民的健康照護,不論他們的社會或經濟狀況如何。」

雖然哥斯大黎加的財富分配極度不均,但由於社會服務資源遍布全國,在生活中其他層面,特別是健康照護,哥國人民較不會有遭受不公平對待之感。(同場加映:「在宅醫療是『支援生活』的醫療」他把社區茶屋兼作診所,讓長者看診兼聊天、說自己的故事

「人們不會因為你的資產多寡,而對你態度不同。」Rojas 說:「這很有趣,因為這意味著:這裡不存在其他國家那樣的社會階級,你不必買一幢更大的房子、一輛更好的車,來成就自己的社會地位。」

Rojas 說,相反地,哥斯大黎加在「個人關係」上花費了更多時間和金錢。比起其他國家,哥國人傾向花更多時間陪伴家人;根據蓋洛普民調,超過 85% 的哥國人說,自己每一天都感受到「愛與歸屬」。

不過,也不是每個快樂的層面都能被量化。許多哥斯大黎加人常會用 pura vida 這個俚語,來表示自己的生命為何如此豐盈。

Pura vida 被用來形容眾所周知、哥國人平和慵懶的生活態樣;究其字義,指的是「純粹的生命」(pure life)。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

延伸閱讀
>>「所謂陪伴,不是有人看著就好」翻轉照護思維,讓長輩熱愛晚年生活
>>「我才80歲,有自己的生活要過」齊邦媛在養生村一住 10 年不曾孤單,更活出獨立的樣子
>>
「這不是一份工作,是全然的快樂!」Encore.org 協助長者活用專長,活出有價值的「第三人生」

「社企流」和「台達電子文教基金會」共同製作的《碳棄世代》專題重磅登場!一同來看看你我如何於生活中執行創新的減碳解方,迎向不需嘆氣的未來。
>>> 5 分鐘帶你認識《碳棄世代》
>>>《碳棄世代》完整專題這裡看

主題