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就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在

2016.10.07

在印度,女性經歷月經一事,仍被社會貼上不潔的負面標籤,在零售商店裡購買經期用品仍使她們感到羞恥。如今印度引入台灣常見的衛生棉販賣機,也許能讓女性與衛生棉之間不再存在遙遠的距離。

編譯:黃思敏

根據印度時報(Times of India),一間位於阿傑梅爾市(Ajmer)的醫院,率先發表了一台提供衛生棉的販賣機。未來將規劃於各地的監獄、公車站與校園等地點,設置70個衛生棉販賣機。

對印度女性而言,在零售商店裡購買經期用品使她們感到羞恥,甚至是負擔不起的開銷。

根據2011年的統計報告,約有七成的印度女性買不起衛生棉,她們經常使用破布、灰及沙殼等不衛生的材料處理經血。

社會運動家Manju Baluni在接受印度BBC訪問時指出,她在成長過程中,曾被迫使用剪成小塊的舊床單來處理月經。

阿傑梅爾市(Ajmer )的醫院裡的衛生棉販賣機。

這個新型的販賣機,以3片衛生棉為單位,售價10盧比(約台幣5元)。

衛生棉販賣機所帶出另一個議題為,女性月經被貼上的負面標籤。例如,當女性月經期來時,她們不得進入宗教場所,也不能料理特定食物如印度泡菜,因為人們相信食物將因她們的觸碰而腐壞。

印度時報(Times of India)指出,由於這些禁忌,使女性更不願意於男性出沒的商店內購買經期用品。

使用衛生棉能降低生殖器官感染的可能性,也能提高女性於經期上學的意願。根據2011年的研究,印度少女因為無法克服經期的不便,平均一年有50天無法上學,甚至約有23%的女性在初經後即輟學。

「最大的問題是處理它,至今仍是。」一位住在偏遠村落烏塔爾卡斯西(Uttarakashi)的年輕女孩Margdarshi,在2014年告訴BBC記者,「我覺得很羞恥、憤怒且非常骯髒。我從此不再去上學。」

用得安心也兼顧環保的「布衛生棉」

雖然衛生棉的普及有助於印度女性走出月事陰霾,然而普通的拋棄式衛生棉有90%是石化副產品,自然分解就需要等上300至500年,造成嚴重的環境汙染。

因此一家發跡於印度偏鄉的社會企業Eco femme,希望幫助印度偏鄉婦女解決月事困擾,同時也守護環境,販賣對環境友善、安全衛生、價格合理的「布衛生棉」。(同場加映:本月社企:棉樂悅事─縫紉一片扭轉月事迷思的布衛生棉

社會企業Eco Femme所販售的布衛生棉。

「一個女性一年平均要用上120片拋棄式衛生棉,我們的布衛生棉可以重複使用長達5年,這將會對環境有顯著的影響。」Eco femme的共同創辦人Kathy說明。消費者購買一片布衛生棉,他們就會免費贈送一片布衛生棉給印度的偏鄉女性,這項「pad for pad」計畫廣受西方消費者的支持。

Eco femme更培訓當地女性縫製布衛生棉,並支付他們工資。「我們相信經濟獨立才是女權提升的關鍵,任何一個鄉村婦女只要擁有一台縫紉機和基本的技巧,都能縫製出我們的布衛生棉。」Kathy說。

Eco femme仍是一個小型社會企業,由兩位創辦人結合學生與志工的力量,持續推廣女性使用布衛生棉,在首年達到了80萬盧比(約38萬台幣的營業額)。(延伸閱讀:用商業力量帶動女性賦權─棉樂悅事工作坊

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

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資料來源
Vending Machine Lets Indian Girls Buy Sanitary Pads Without Shame
Social Enterprise Showcase: Eco femme – a cloth pad for true empowermen

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