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英國《大誌》創辦人開啟閱讀革命!《Chapter Catcher》新雜誌發行,致力提升民眾識讀能力

編譯:陳芝余

發行《大誌》將近 30 個年頭後,創刊者 John Bird 推出全新雜誌——《Chapter Catcher》,致力改善文盲問題、提升民眾閱讀能力。

《Chapter Catcher》內容大致上可以分為 5 大類:當代文學、好文回顧、經典著作、非虛構文學,以及「未完成專欄」。最後一類文章是 Bird 本人特別期待的主題。他希望無論有沒有出版過作品的作家,都可以考慮在這個區塊盡情投稿未完成的作品。「我希望可以打破出版社與雜誌的刻板規則,激發更多創作力。這一切才剛開始,在我看來,這是鼓勵寫作與閱讀的全新方式。」

Bird 表示:「你可以自己決定要讀什麼,把這本雜誌想成是一場關於閱讀的旅程,由你來拓寬眼前的道路。」

《Chapter Catcher》希望能幫助那些在青少年期就入獄的孩子們學習如何識字,Bird 認為英國應該要成為「認知民主」的國家,而「閱讀革命」是最能體現這個精神的方法。翻閱《Chapter Catcher》第一期雜誌,內容收錄經典作家如 Franz Kafka、Oscar Wilde 等作品;此外,也有來自大眾的投稿文章,如其中一篇是 Bird 最近一次探訪監獄時認識的獄友寫作,標題名為「監獄人生要不把你逼瘋,就是讓你變得有耐心」。

監獄青年

這樣多元隨性的內容編排,在《衛報》報導中被形容為「像被一位在市立圖書館裡撒野的醉漢給拼裝起來的雜誌」,但 Bird 強調,如此顯而易見的雜亂無章感是這本雜誌的重點——因為人們不會讀已經了解的東西,也不會讀一些讓自己有安全感的文章而有所成長。如此隨機的雜誌編排方式,是為了拓展民眾的閱讀類型。

Bird 認為,如果我們想要解決當今社會的重大議題——氣候變遷、移民、貧窮、社會不均,必須開始從不同角度思考;想要從不同角度思考,就必須從廣泛而多元的閱讀開始。

「當今這個世界的狀況越來越複雜,我們必須要成為自己從未想像過的專家,尤其下一代將會擁有更深的智慧,這促使我們必須展開一場閱讀的革命。」他說。

地鐵中閱讀的人們

談及 Bird 創辦《Chapter Catcher》的起心動念,得回溯至 2016 年英國的脫歐公投,Bird 表示,對於要投票脫歐還是留下來,讓許多英國人感到昏頭轉向,而 Bird 也承認自己犯下「從未深刻閱讀」的錯誤。「投票後我思索著:對於這個議題,為什麼我沒深入閱讀更多資料,讓我能夠去跟人們討論到底英國該不該脫歐?這讓我意識到,我必須建立起一個機制,讓人們可以用自己的方式學習,去拓寬並深化他們的閱讀習慣。」

這本雜誌期待能更直接地串連起讀者與作者,排除出版產業裡的「中間人」,正如《大誌》由無家者販售,《Chapter Catcher》也是以社會企業精神出發,每本雜誌零售價為 4.99 英鎊(約為新台幣 190 元),將會發送到英國境內所有監獄。寄賣雜誌的慈善機構也可獲得 50% 的銷售獲利。Bird 從《大誌》學到的另一件事,是盡可能地降低嚴肅性,以降低大眾觸及的門檻。所以可以期待在《Chapter Catcher》中看到大量的藝術作品、留白,正如此雜誌封面的簡介:這裡沒有智慧的建議、沒有聰明的分析,也沒有犀利的深入報導。「用糖衣包裹苦口的藥是必要的。」Bird 解釋道。

倫敦的無家者

Bird 對出版雜誌富有相當高的熱忱,自 1991 年創辦《大誌》以來,他一直構思著創辦一本給青年世代版本的雜誌。《Chapter Catcher》正以季刊發行,還有數位訂閱內容服務,其中包含一篇單回故事,會以電子郵件自動寄發到友善讀者的網站、全國層級的讀者俱樂部以及更多單位。

然而在此之前,Bird 希望人們可以離開傷害他們的電子螢幕,將視線移動到平常少接觸的故事與論文前。這不是件容易的事,尤其當今政府正縮減公共圖書館經費。作家與語詞源家 Mark Forsyth 曾言:「圖書館是通往『未知的未知』的最佳通道。」因為圖書館讓大眾得以接觸到各式各樣的知識,而《Chapter Catcher》便致力發揮如圖書館或是書店那般的優勢——向眾人展示那些尚未被觸及到的文學經典、浩瀚知識。

如今,《Chapter Catcher》將會更廣泛地遍佈英國各處,未來,團隊也計畫舉辦活動,將閱讀推廣至大眾生活中。

閱讀的長者

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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