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留住漂泊過客、找回流失人口:神山町重塑鄉鎮經濟,躍升地方創生典範

整理/梁元齡

為了過上更健康的生活,全球有越來越多人離開大城市,移居鄉鎮和村莊。不過,雖然這些都市人移居鄉下的目的,是想追求生活上的清淨,他們依然會盡量找尋既能讓日子過得輕鬆點、又能維持都市生活水平的地區。

帶動地方經濟,從經營藝術社群開始

都市化時代來臨,日本正嘗試把鄉村化為一座座吸睛的小鎮。而為了迎戰人口外流,日本四國德島縣的神山町和許多偏鄉小鎮一樣,都開始重新營造出創意能量豐沛的社群。

近年來,神山町已經成了都會子民的理想移居地。神山町宛如一座避風港,對壓力過大的人們張開雙臂;就在各地鄉鎮人口持續下滑同時,這個地區卻成功變成一處桃花源,留下往來漂泊的過客。

1955 年,神山町的人口還有 2 萬 1 千人,到了近年只剩下 6 千人。不過就在最近,神山町引進了高速寬頻網路,也為總部設在大都市的企業開設了衛星辦公空間;也有眾多藝術家進駐神山町,更有人隨後打造了食農專案及精釀啤酒產業,這些措施都讓神山町的人口數漸漸起色。

早在 20 年前,神山町的「藝術家駐村計畫」(Artist in Residence Program)就已開跑。每一年,都會有 3 名藝術家在神山町住上約半年時間,與當地社群交流、同時也進行創作。

這些藝術家為神山町帶來一道新曙光,他們不僅把藝術作品留在當地,更與在地社群建立了深厚的關係。

上下游新聞市集報導,神山町先從文化藝術的角度切入,再爭取創業者進駐,為遠道而來的自由工作者建立了良好的環境,與在地社群激盪出創新服務。接著,他們再進一步透過觀光產業帶動地方經濟,達成自主發展的循環。

結合創新、回歸在地,「小食政治」重塑神山町飲食文化

不只有藝術家,神山町也邀請廚師駐村,透過「小食政治」(Small Food Politics)計畫,從廚藝中落實對食物議題的關懷,包括糧食短缺危機、農業人口高齡化等。

「小食政治」計畫的目的,是希望能活絡神山町的農地,並傳承在地的飲食文化。計畫參與者會結合全球及地方的創新提案,秉持小規模、在地化的烹調哲學,和農夫、廚師一同打造出別具美感又可口的季節性佳餚。

參與這項食農計畫的廚師們,在駐村期間須銘記「小食政治」的宗旨,並學習各式的當地菜餚,也得拜訪各區農人、以及參與塑造在地飲食文化的人士。計畫要求,廚師們在研究當地飲食的過程中,要實際去接觸在地農產品。

從駐村夫妻到釀酒商,「啤酒計畫」在神山町生根發芽

2013 年,原本定居荷蘭的 Manus Sweeney 首度造訪神山町,當時他偕藝術家妻子,以藝術專案的名義進駐。兩人不久便愛上了這裡的自然環境和居民。2016 年,這對夫妻下定主意在此定居,並發起「神山町啤酒計畫」。

在家自釀啤酒是 Sweeney 長年來的興趣,隨著興趣越來越濃厚,他和妻子開始思考,該怎麼利用自釀啤酒的技術,在神山町打造出別具創意、又有利當地人的產品。

「剛來到神山町時,我們常常讚嘆,食用在地的農和產肉品能如此容易。如果你有心的話,真的可以不去便利超商也能過活。」不過,熱愛啤酒的 Sweeney 也說,神山町雖然應有盡有,啤酒卻仍仰賴進口,味道更是大同小異。幾經思索,Sweeney 和妻子決定打造一間自家釀酒廠。

兩人歷經一波三折,終於辦好繁複手續,並取得證照資格。過程中他們受到當地居民的熱情協助。甚至連釀酒廠的地點,都是他們經營露營區的在地友人所提供。營地裡沒有建築,因此他們得讓釀酒廠「無中生有」。「那個地點很棒,旁邊就是營區和溫泉。」因此即使工程看來浩大,他們還是著手建造,最終也順利完成,提供當地人自釀啤酒。

Sweeney 認為,他所成立的啤酒廠只是神山町在地經濟的一小塊拼圖。他說,雖然神山町啤酒計畫並不是個完美案例,因為釀造啤酒的材料絕大多數都還是仰賴進口,但作為一名在地的釀酒人,至少能提供在地人們一杯自釀啤酒,而不是讓錢進了某些國際大廠的口袋。他期許這項計畫能夠進一步帶動地方產業的發展。

「每到假日,店裡會有本地及外地人齊聚,這真的很讓我們開心。就算我們的啤酒比超級市場貴了一些,當地人還是樂於試試新口味,或是買我們的啤酒送禮。」

他更表示:「如果沒有在地居民的強力支持,身為這個小鎮的外來人士,我們是不可能完成這個計畫的。這裡有個非常開放的社群,為此,我們相當感激。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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