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推動社會事業的明日之星!透過合作社經濟解決社會問題

2016.06.05
合作轉載

自1844年羅奇代爾(Rochdale)的公平先鋒社團成立以來,合作社經濟逐漸成為各地推動社會公益的重要推手,也是社會企業常見的營運模式之一。

合作社與一般企業不同,強調過程透明、誠信並兼具社會責任,將社員的需求放在第一位,透過社員參與達到整體需求。以英國著名的通訊業「合作電信」(Phone Co-op)為例,其董事會成員是由約一萬名成員共同選出,並且讓全體會員參與整個事業體之決策。在台灣比較知名的合作社組織是長年在飲食的生產/消費兩端建立互信機制的「台灣主婦聯盟生活消費合作社」。但在國際上,除了食農議題,還有千百種不同類型的合作社組織,在勞動、環境保護、公平貿易、永續發展等面向上,透過合作經濟為自家社區與世界帶來正面的影響。

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除了消費合作社,台灣主婦聯盟還會不定期舉辦像是居家安全、健康相關的講座

包羅萬象的互助經濟

在國際上,許多領域都能看見合作社的蹤影,例如英國最大的英國合作社集團(The Co-operative Group),服務領域包山包海,積極強調社會責任,推動責任零售制度與公平貿易已有18年的歷史,其生產鏈下的小農都是以民主形式運作的合作社。Co-op旗下的連鎖超市,消費者只要付一英鎊就可入股,依消費獲得一定紅利,也能將這些回饋投入Co-op改善農民生活、環境保護等各類議題的活動。

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CO-Op超市內的公平貿易商品(照片來源:The Co-operative Group官方網站)

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生產鏈前端會與以民主形式運作的合作社合作

除了消費合作社,各個行業都有合作社,像是因能源議題興起的再生能源合作社(例如:Shefffield的 Renewable co-op)、在經濟市場發揮影響力的實例。

除此之外,也有專門投資社福組織、社會企業的金融合作社,像是日本的「未來銀行」,就是以合作社形式運作的金融組織。未來銀行的創辦人田中優發現,日本人喜歡儲蓄,但很少去理會存銀行的錢都被拿去做什麼事,而大銀行的存款,每年超過1萬億日圓被用於美國軍事企業的融資、核能發電設施等用途。田中想讓大家知道儲蓄的用途,建立一個透明化、專為保護環境/改善社會問題的金融管道。

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邁入第12年的未來銀行(圖片來源:未來銀行官方臉書)

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「儲蓄是創造希望,還是毀掉未來?」長年在環境永續議題努力的田中優發現日本銀行融資的項目後,決定從小型融資開始實行社會銀行的理想。

「未來銀行」的融資對象,是全球各地的社福、NPO與社會企業。自設立以來,吸引到不少志同道合的出資者。自1994年成立以來,未來銀行累積497名社員,一共對外融資11億日圓(約台幣3億元), 且保持零呆帳紀錄。雖然和一般商業銀行動輒上百億台幣的融資規模相比,這看似微不足道的放款量,在日本開啟了新的金融組織形式,各地區陸續出現以NPO、合作社形式成立的市民銀行,成為當地居民、新興社會企業/社福團體的資金後援。

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銀行的社員是來自各行各業的人,用兼職/志工的形式處理銀行的融資/貸款業務(來源:未來銀行官方臉書)

在台灣,合作社經濟還擁有更多可能性

不論是英國的合作社,還是日本的未來銀行,都體現了合作經濟推動社會公益的力道與效果。近年來,土地、農業問題逐漸受到大眾關注,加上食安危機的出現,有許多人投入食農改革的行列裡,想以合作社或是社會企業的商業模式來改善這些問題。但我們可以從國外的合作社經驗,看見合作經濟在各個不同領域與管道所創造的影響力。關於合作社的經濟模式,蘊含著更多改善當前社會問題的潛力與可能,等待我們去開發與創造。

全文轉載自社企聚落

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