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給下一代乾淨的空氣:麻州環運人士成功使燃煤電廠關閉,改鋪 1.7 萬張太陽能板提供民生用電

編譯:林子豪

在美國麻州霍利奧克市(Holyoke),有家燃煤電廠半個多世紀以來不斷地排放空氣污染。不過,該電廠現已關閉,取而代之的是麻州最大的太陽能發電系統——以 1 萬 7 千片太陽能板為市民發電。預計在 2019 年中,電廠的煙囪將被拆除,其他設備也將陸續轉型,用以發展全新產業。

隨著煤礦業逐漸失去低成本優勢,加上當地環保主義者的極力推動,促成了燃煤電廠的能源轉型。根據調查,霍利奧克市的氣喘發病率是麻州其他地區的兩倍。毒物行動中心(Toxics Action Center)的社群經理 Claire Müller 說:「我們知道,從那煙囪冒出來的髒東西,就是我們呼吸道問題的元凶。」因此,該中心與當地拉丁美洲居民籌辦的組織 Neighbor to Neighbor 合作,對持有燃煤電廠的公司施壓,使其關閉並協助電廠工人另謀新職。

這群人在 2010 年首次發起了這項運動,並在一年內號召了數百人來組成聯盟,其中包括企業和工會。Müller 表示,他們從一開始就認為保護電廠工人的生計至關重要:「我們與社區居民合作,聯繫煤電廠工人所屬的工會,並告訴他們,我們很希望電廠盡快關閉,但不想因此破壞工人們的生計。我們希望他們都有新的出路。」

起初,運營該電廠的公司 GDF Suez(現更名為 Engie)對運動人士不理不睬。後來,運動人士告訴 GDF Suez,他們將在指定日期前往拜訪,並且威脅,如果公司拒絕見面,會在公司外就地舉行記者會。果不其然,施壓見效,公司開始與社區居民溝通。

居民表示,把工廠轉為再生能源基地才是最佳作法,他們也認為,每位工人都應領取足夠的遣散費,資深工人應直接領取退休金,而較年輕的工人則可接受其他技能培訓。可喜的是,最終,這些訴求都一一達成。

「有鑑於目前煤炭業的經濟狀況,煤電廠最終不可避免地還是會關閉。」霍利奧克市長 Alex Morse 說道。不過,運動人士的推波助瀾加速了這個進程,甚至讓廠區轉型的過程更加地公平合理。不僅如此,他們還替霍利奧克市申請到一筆經費,用來研究該如何改建工廠,為轉型成太陽能電廠提供有利證據。

「我認為,正由於他們積極地參與電廠的藍圖規劃,當電廠關閉時,我們才能發展再生能源系統。」 Morse 繼續說道:「這個太陽能專案早已是社區公認的價值,是個大家都願意支持的目標。不僅如此,我們還搶先一步、在煤電廠關閉之前就著手太陽能的改建計畫。」

該煤電廠在服役最後一年內採間歇性運轉,只在用電尖峰時段供電,最終於 2014 年關閉。2017 年,太陽能板安裝完成啟用;2018 年末,Engie 公司進一步新增了蓄電池。太陽能電廠的發電量(3 兆瓦)雖遠不及燃煤電廠(143 兆瓦),但有了蓄電池之後,隨時都有電可用,不再只能等待艷陽普照的晴天。如此一來,不但有助於降低電費,還可避免天然氣用量過高。天然氣雖比煤更乾淨,但同樣是個污染源。

霍利奧克市電力公司是這個太陽能電廠的購電客戶之一,目前以水力電能為主、太陽能為輔,公司幾乎全靠潔淨能源運轉。「我們有志打造一座碳中和社區,」Morse 說:「而這些改建工程都讓我們一步步朝這個目標更邁進。」

參考資料
This old coal plant is now a solar farm, thanks to pressure from local activists(Fast Company)

核稿編輯:梁元齡

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