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美大學公益課 為NPO募10萬美元

2013.01.08
合作轉載

一門發人深省的公益課,使一群大學生願意走出校園,帶領社會大眾一同思考公益實踐的方式。加州大學洛杉磯分校(UCLA)開設公益事業課程,讓學生研究非營利組織的工作,使他們因認同公益理念而親身投入社區倡議活動,在藝術、環境永續、公民權、醫療……等諸多領域開啟公共討論。這門課不僅為不同領域的非營利組織募得十萬美金,也讓大家認知到慈善活動的本質並非僅止於餽贈一大筆金錢,而是能透過對話與理解,來成就更寶貴的社會資產。

以下全文轉載自台灣立報


美大學公益課 為NPO募10萬美元

【編譯陳玫伶整理報導】

圖片來源

據《洛杉磯時報》報導,加州大學洛杉磯分校(UCLA)開設公益事業課程,讓學生參與、研究非營利組織工作,並向同學遊說爭取認同及理解。這項課程,已經幫4個領域的非營利組織爭取到得10萬美元的經費。

提升社會參與意識

大學生的經濟能力有限,10萬美元對他們來說是一筆巨額數目。然而,選修公益事業課程的加州大學洛杉磯分校學生,完成這項募款任務。

總部位於德州的往事基金會(Once Upon a Time Foundation)贊助課程經費,學生花了一學期時間,研究洛杉磯的非營利組織,最終將募得的經費分配給4個不同類別的機構。

任教老師、同時也是UCLA副校長兼教務長的史密斯(Judi Smith)表示,課程目的是傳達慈善本質,以及慈善組織如何在大型都會區針對不同的需求來運作。他說:「學生往往沒有機會去思考個人對社會計畫的投入,這個課程為他們開啟思考社會組織運作的門窗。」

基金會提供經費,協助學生進行倡議工作,以提升對公益事業的意識。類似的課程在哈佛大學、耶魯大學、史丹佛大學、密西根大學和德州大學皆有設立。

24名學生分成4組,分別是藝術、環境永續、公民權、醫療與民眾服務。課程的每次3小時,內容包括教師授課、慈善人士或專業人士與學生對談,以及小組的討論。

主修國際發展與性別研究的大四學生門多薩(Briana Mendoza)說:「我參與這個課程之前,以為非營利組織就是紅十字會那種大型團體。」時間一久,她學習到非營利組織其實包括了社會的各個面向,許多人投入大型或小型的社區型團體。

最後幾週課程,小組必須提交組織名單,並全班進行募款遊說。史密斯說,突然間,學生拚命為組織發聲,終於出現一個眾望所歸的結果。

公益團體、學生皆受惠

另一名大四學生桑切斯(Angela Marie Sanchez)說,課程涵蓋了批判性思考、社區發展與社會試驗(social experiment)。她的小組最後獲得2萬美元,將把經費補助給社區發展團體小東京服務中心(Little Tokyo Service Center)。

當小東京服務中心執行長松林(Matsubayashi)先生與職員獲知這項課程,對經費補助一事感到不可置信,他說:「我們在想『這是真的嗎?』」
松林說:「這真是震撼人心。」非營利組織獲得一筆鉅額捐款,而且是來自一門課程,實在非常罕見,「這是向未來社區領導者推廣我們的工作內容的大好機會。」他說。

主張環境健康與正義的組織Pacoima Beautiful和藝術教育團體P.S. Arts各獲得3萬美元,健康與人民服務組織海洋公園社區中心(Ocean Park Community Center)獲得2萬美元。

P.S. Arts執行長葛林帕里亞(Kristen Greer-Paglia)近日參加課程辦理的捐助儀式,他微笑著接過鉅額支票。他說,每年花費在一名孩子的費用約250美元(約新台幣7,258元),這筆經費將可幫助120名孩子接受藝術教育。「這意味著我們可提供直接服務給孩子。」她說。

課程的受益者不只是這4個幸運公益團體,學生也許還要面對多年的助學貸款,或許再也沒有機會接觸此等規模的公益組織,但許多學生表示,這門課教給他們的不只是如何將一大筆錢捐獻給別人的方式。

史密斯說:「有些學生未來也許無法捐助10萬或3萬美元,但是這些經驗告訴他們,可以捐助小金額或是貢獻時間給家庭以外的事務,對社會是一筆強大的投資。」


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