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未來吃的肉在實驗室裡:細胞製成「乾淨肉品」,不傷害動物且友善環境

你一定聽過高科技控溫灑水,在實驗室裡種菜是最新趨勢,但你知道嗎?如今連肉都可以在實驗室裡「人造」,而且產生的碳排放能夠大幅減少,有望成為未來糧食危機的解方!

整理/梁元齡

人口暴增,人類對肉品的需求急遽攀升。

然而,畜牧產業消耗的環境資源不容小覷,紀錄片《畜牧業的陰謀》(Cowspiracy)就曾指出,畜牧業佔全球溫室氣體排放量的 18%,超過運輸業的碳排總和;所有禽畜及其副產品加總,每年則至少會製造 320 億公噸的二氧化碳,等同全球溫室氣體排放量的 51%。

除此之外,人類為提升禽畜存活率而使用的抗生素也開始踢到鐵板。根據醫學報告《抗藥性危機》(The Antibiotic Resistance Crisis),世界各地出現大量的抗藥性病菌,造成禽畜施打抗生素變得徒勞無功。

美國自由市場智庫亞當斯密研究院(Adam Smith Institute)近期發布報告指出:在實驗室裡生產肉品,可以有效對抗氣候變遷,更能解決某些禽畜病毒產生抗藥性的危機。

這份報告《別再養母牛了:實驗室造肉之前景》(Don't Have a Cow Man: The Prospects for Lab Grown Meat)比較了傳統畜牧業和實驗室產製的肉品,發現前者耗去龐大的土地資源——如果要用牛肉養活一個人,得耗去一公頃的土地;而人造肉佔用的土地面積少了 99%,製造的溫室氣體也少了 78% 到 96%。

人造肉由動物細胞製成,不必殺害動物、從其身上割下,也稱為「乾淨肉品」(clean meat)。包括總部位於以色列的新創公司 Future Meat Technologies 在內,許多製肉公司都計劃,要在今年底前開始販售人造肉。

Future Meat Technologies 創辦人兼首席科學家 Yaakov Nahmias 表示:「到目前為止,用細胞生產肉品還是很昂貴。」但他們預計採用各種方法,試圖降低製肉成本。

在細胞農業製程中,最耗資的部分是促進細胞生長的介質(由糖、鹽和氨基酸製成)。隨著細胞不斷長大,就得跟著替換不同介質。Future Meat Technologies 採行一種新製程,能清洗並回收使用這種介質,概念類同於動物的肝和腎臟進行血液再循環。

他們更一改業內常見習慣,在製程中避免使用動物血清,一方面因為血清非常昂貴,會使人造肉成本增加;另一方面則是為了製造完全的素肉——對素食者而言,一旦使用血清,這塊肉便不是全然的「素肉」。

雖然人造肉的價格目前還不太親民,但售價降幅卻也不小。一個人造肉做成的漢堡在 5 年前要價 21 萬 5 千美元(約新台幣 662 萬元),5 年後降到僅 8 歐元(約新台幣 288 元)。

Photo by José Ignacio Pompé on Unsplash

《別再養母牛了:實驗室造肉之前景》研究主筆 Madsen Pirie 博士及研究員 Jamie Hollywood 認為,製肉產業正「使全球經濟產生劇變」。

報告預測,到了 2050 年,全球對肉和奶類的需求會增長 70%,而潔淨能源產製的肉品可讓更多人取得高品質肉類,造成的環境成本也較低。(同場加映:畜牧產業新趨勢:採取「人道飼養」達成動物福祉,更有助於提升營收!

報告鼓勵政府加強推廣人造肉,並憑藉這項創新技術削減碳排放、強化物種保育、提高生態多樣性,同時也能解決全球糧食問題和病毒抗藥性危機,甚至改善水質。

報告建議,政府應制定一套全新的、使用者友善的監管框架,幫助新興的製肉企業成長茁壯;此外,當局也應資助有關研究、給予相關人才優惠措施,以鞏固製肉產業的發展,與企業合作的獎勵制度更不可少。

Photo by MARVIN TOLENTINO on Unsplash

目前雖難想像人造肉立即完全取代傳統的乳品和肉類,但隨著全球人口對奶、肉需求不斷增加,政府只有兩條路:試圖緩和人類對奶肉的需要;或在完全履行減緩氣候變遷的承諾下,想出新方法,滿足嗷嗷待哺的眾多人口。(同場加映:來「群募」一頭牛吧!美國新創連結牧場與餐桌,打造永續的牛肉市場

或許人造肉正是上述問題的解答,而率先培育人造肉產業的國家,很有可能就是這波趨勢下的得利者。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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