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Dell 電腦將跨界賣珠寶,原料來自手機裡的秘密寶藏——電路板

2018.02.13

現在有一批將被製成高級珠寶的黃金,竟來自被人們棄置不用的手機或電腦電路板中。

編譯:郭潔鈴

這批黃金的來源,來自一項美國的全國性回收計畫,這項計畫目標淘出電子廢棄物中含有的黃金、煉成金條,再轉交給珠寶製造商。

「這是從未實行過的創舉,」珠寶品牌 Bayou With Love 的創辦人 Nikki Reed 表示,她與 Dell 合作,製造一批限量版的金飾,包括戒指、手環與其他飾品,並稱之為「循環系列」(Circular Collection)。

Dell 長期與連鎖二手商店 Goodwill 合作,已花費 10 年的時間收集電子廢棄物,作為 Dell 大型永續計畫裡的一部分。但要與回收廠商合作,開發出一套「不使用刺激性化學物質,即可從老舊配件中回收黃金」的方法,卻需要時間。(同場加映:東京奧運大推「循環經濟」:向全民回收舊手機製成奧運獎牌

目前 Dell 正將回收而來的黃金,用於一條主機板的試驗生產線,之後有可能會運用在更多產品上。而製造珠寶則是為了喚起更多消費者對於電子廢棄物的關注。

今年世界預計會產生將近 5 千萬噸的電子廢棄物,卻僅有非常小一部份會被回收。然而,那些被丟進垃圾桶、或棄置於櫥櫃中的電子配件,其實含有像是黃金和銀等珍貴資源。一項 2015 年的調查估計,消費者每年平均丟掉價值約 20 億美金(約 600 億台幣)的電子廢棄物,且這僅計算了歐洲的數據。

無論採礦對環境造成多大危害,目前電子製造商仍習慣使用原始資源來製造新產品。黃金是最具延展性的材料,導電性也極佳,很適合被製成電路板,它通常透過露天採礦取得,但是露天採礦須爆破岩石、鑽孔、將礦石擊碎,再用化學物質提煉,才可取出少量的黃金。

一只普通的結婚戒指背後,會產生 20 噸因採礦而生的廢棄物,這些廢棄物甚至有時會直接被倒進河流中。在剛果,當地進行了多年的戰爭,而戰爭的資金便是從開挖黃金、錫、鎢等原料而來。

2013 年時,Dell 設下回收目標,盼望在 2020 年之前將 5 千萬磅(約 2 千 3 百萬公斤)的回收材料重新用於 Dell 旗下的產品中。令人驚訝的是,Dell 於 2016 年就提前達到目標,於是它將原始的目標數量提高一倍,未來希望回收一億磅(約 4 千 6 百萬公斤)的材料。

Dell 與 Goodwill 合作的回收計畫,並無限制任何廠牌,目前已透過這項計畫獲得穩定的回收原料,包括黃金。(同場加映:當「現代煉金術士」遇上電子廢棄物,他們用專業讓台灣躍上世界舞台

「今日的手機、平板電腦及筆記型電腦,相對來說其黃金含量更少,」Dell 的環境事務與全球生產者責任的經理 Scott O’Connell 表示,「但是總的來說,當你把上千萬磅的電子廢棄物投入我們的回收計畫中,這樣的規模使我們可以收集到一定的黃金數量,用於供應鏈中,同時也能與像 Nikki 這樣的珠寶製造商合作。」

即使將黃金融化再重製成產品的行為,已有悠久的歷史,而珠寶製造商回收舊黃金也絕非難事,但是 Dell 的回收計畫差別在於,它能清楚地追蹤黃金是由電子廢棄物而來。

「我們認為可溯源性是很重要的,這不僅展現可開發珍貴資源的能力,還展現了對環境的益處。」O’Connell 表示。一項 Dell 委外的研究指出,回收黃金與傳統從礦物開採的黃金相比,它對環境的衝擊少了 99%。

Dell 回收的黃金,將會被用在 6 百萬個新主機板的生產線中,也會用於珠寶生產。一開始,這些黃金將比 Dell 過去使用的黃金還要昂貴一些,「因為這是我們第一次在供應鏈中使用它,」O’Connell 表示,「但是就像塑膠一樣,我們預計當規模擴大時,成本會下降至原本的標準,甚至更低。」

為了擴大規模、將回收黃金用在更多產品中,能否提高消費者的電子廢棄物回收率是關鍵要素。生產珠寶正是為了讓這項回收需求更為人所知。「當越來越多產品與永續時尚、責任消費等議題連結時,我們必須以新的方式引起人們注意,並讓他們真的理解這件事的必要性。」Reed 表示。

「循環系列」珠寶的名字和外型,皆取自於循環經濟的靈感,而這些 14K 或 24K 金的首飾,更代表著能長久留存的意義,而不是淪為快時尚。「我希望這真的能幫助人們重新看待永續產品的方式。」Reed 表示。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
These Rings Are Made From Gold Salvaged From E-Waste

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