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沙漠也能養魚蝦、種作物?未來作物還可用於航空燃料

編譯:陳南耘

阿布達比永續周發表了一個有趣且具有發展潛力的計畫。該計畫結合了生物燃料和水產養殖,預計在中東靠海的特殊沙漠地形上生產糧食與能源,有鑑於地球有20%是沙漠、97%是鹹水,這是一個很有潛力的計畫。

永續生物燃料研究團隊的成員們稱此計畫為「海水能源暨農業系統整合計畫」 (Integrated Seawater Energy and Agriculture System=ISEAS),目標為從沙漠中提供永續能源和糧食。

ISEAS的運作方式是將海水抽至水塘中養殖魚蝦,如此可供應人類飲食所需,而富含養分的廢水則可用來灌溉能適應高鹽分的鹽土植物,這些植物將成為生物燃料,多餘的肥料會被紅樹林分離出養分、淨化水質並儲存碳,它就像個封閉的循環系統,不過還是需要一些人工的水以彌補蒸發掉的水份。

這些生物燃料將作為航空燃料,波音公司、通用電氣(GE)、阿提哈德航空(Etihad Airways)等公司都因為對生物燃料有興趣而參與此計畫,並由 Masdar Institute(註一)負責協調與運作。Masdar Inistitute的董事表示:「Masdar Institute一直以解決水、食物、能源這些環環相扣的問題為目標,經由本次計畫,相信我們可以進展到下一個層級。」

Masdar Institute負責研究各種影響變數並致力於歸納出最佳組合,ISEAS第二階段將會大大擴展面積並達到商業規模。

波音公司及阿提哈德航空的官方聲稱:「這個協同計畫有許多優點,由大自然淨化並過濾水質;水產養殖的廢水以往總是造成環境汙染,現在卻可以用來灌溉作物;不像其他生物燃料需要大量的淡水與可耕地,本計畫在缺乏上述資源的地區仍可以運作良好。」

航空生物燃料已經用在超過1,600趟的航行中,證明了新燃料比傳統石油燃料減少50~80%的碳排放。目前試驗計畫於一塊兩公頃的土地上進行,塑膠的線性偵測器則埋在地底,仔細記錄監測所有土地和水資源的狀況與數量。

隨著廉價航空越來越盛行,取代傳統石油能源的需求也越來越高,這說明了為何波音公司等產業巨擘都大力支持此計畫,因為未來雖然有可能發展出如陽光動力號Solar Impulse(註二)或更輕便的飛行交通工具,但還是很難立刻滿足現今航行的載量。

註一:Masdar Institute是阿拉伯聯合大公國以替代能源和永續能源為取向的研究學校。
註二:陽光動力號,是瑞士的太陽能飛機試驗機計畫。「Solar」指的是使用太陽能的電池,「Impulse」是指動力,亦即此原型機全採用太陽能為動力,不需任何石化燃料。

核稿編輯:金靖恩

資料來源
Synergistic Seawater Biofuels Project Provides Food and Fuel with Minimal Impact

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