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剩食新商機!這家新創用「訂閱制」開啟醜食革命

2019.06.19
合作轉載

你聽過「醜食革命」(Ugly Produce Revolution)嗎?

「醜食」(ugly produce),指的是外表長得奇特(如:兩隻腳的蘿蔔、連體嬰蘑菇、長出個疣的草莓、伸出根鼻子的檸檬),或是外表長了斑點、不符合傳統審美的農產品。由於這些醜食不符合大零售通路收購的「審美要求」,多半命運被拿去餵動物、製成罐頭、果汁,捐贈給食物銀行、慈善單位,或者更多的是直接被丟進垃圾掩埋場當堆肥處理。

文:Crystal

然而,這 3、4 年來風向開始轉變,曾經的「醜食」如今帶來新商機。美國最新的一波「醜食新創」潮結合創投巨資、DTC(Directo to Consumer)品牌的模式,將這門以往冷門的領域商業化、規模化,而不再僅僅是超市或企業企業社會責任(CSR)的一部分。

如剛募到 1650 萬美元(約新台幣 5.1 億)A 輪資金的「Misfit Markets」,以及總募資金額已高達 4700 萬美元(約 14.5 億新台幣)的 「Imperfect Produce」。他們把自 2013 年以來的「剩食革命」帶入新的商業氣息,但帶來新意的同時,也帶來爭議。

究竟「醜食革命」能兼顧解決剩食的美意、扶持小農,幫助弱勢,又能成為一門創投垂涎的好生意嗎?

明明可以吃卻被丟掉!蔬果也看外貌,不美上不了貨架

2009 年美國農業部曾做過統計,即便在國力強盛的美國,依然有超過兩千萬人無法以合理價格購買到好品質、新鮮的食物。其中,以非裔與拉丁裔族群為主。

在美國,有機食品、非基改食品大超市都買得到,但價格較高,中低收入民眾實則負擔不起。也因此,才會出現中低收入居民依賴便宜速食飽餐,反而造成肥胖問題的現象。事實上,有機蔬果價格高昂原因不是因為供應量稀少,而是至少有 20% 的蔬果在上貨架之前,就因為賣相不佳(就是前面提到的「醜食」)、經過碰撞、有損壞……等原因被丟棄了。消費者對於蔬果完美外貌的痴迷,導致這些「醜食」無法通過大型超市的收購標準,甚至也無法賣給食品加工處理商做成蔬果汁或其他產品。

對許多有機小農而言,這樣的問題更嚴重。他們多樣化作物、小規模的種植,反而更難符合大型超市、餐廳的收購標準。這樣的「醜食」除了自己吃、送鄰居、餵牲畜,結局往往只能被扔掉或任憑腐爛——因為根本不符合採收成本與運送,降低了農場捐贈給食物銀行(food bank)或慈善機構的動力。

醜食訂閱,是種新時髦?

美國東岸起家的 Misfits Markets,給了這些有機小農提供一個新的銷貨出口。

他們將「醜食」以市價 50% 的價格,以一箱子菜的方式提供給用戶每週訂購到府。以兩人小家庭為例,一箱 4、5 公斤重的蔬果,若以週為單位訂購只要 19 美元(約新台幣 589 元),更重要的是,他們強調食品全為有機、非基因改造作物。相較於市面上相等價值的農產品 35 到 40 美元的價格,Misfits Markets 用半價的方式,讓這些賣相不佳但品質一樣優良的產品有了新的出頭機會。

為了要確保箱子裡的蔬果只是賣相不佳,而不是爛掉或腐敗的產品,在蔬果從農場進貨,到進箱之前,Misfits Market 配置了 8 到 10 個檢查點。另外,Misfits Markets 也特別將包裝材質上設計成可回收的環保紙箱,保護蔬果的避免碰撞的隔離材料也是以玉米澱粉製成,用水沖洗就會自然溶解的環保材質。Misfits Markets 從美國費城附近的幾間在地小農場開始談合作,原本註定只能被丟掉的蔬果,如今有了新的出路,對農場主人來講,也是新的財源。

也因有了新一輪募資,2018 年才成立的 Misfits Markets 開啟了迅速的擴張,已經從 4 人團隊成長為兩百人團隊、服務涵蓋美東 11 州,預計在 2019 年底要遍布美國東岸各州,並在紐澤西州興建一個冷藏倉庫以及處理工廠。而 Misfits Market 下一個鎖定的進攻的項目,則是罐頭食品(例:標籤印錯,或有輕微凹痕而無法上架的罐頭)。

是成功商業化的社會運動?還是剝奪了弱勢者的權利?

「醜食革命」將原本只能丟棄的蔬果以低價、訂閱的模式賣出,照理講應該能讓中低收入家庭也能用低廉價格買到有機食品,同時讓有機小農有新的獲利,是社會利益和商業間難得的雙贏。然而「醜食革命」依然引來一些批評與議論,讓人捉摸不清這場革命究竟是社會企業成功的代表,還是包裝善意外衣的商業貪婪。

最主要的批評,是認為醜食訂閱不僅沒幫到中低收入家庭,反而讓他們取得食物的成本增加。

論點提倡者認為,雖然許多醜食賣不進 Whole Foods 等大型主要超市,但還是會留通到一些服務工薪階級的小型超市,甚至是到食物銀行或慈善機構,免費提供食物給飢餓的街友或窮苦百姓。但如 Misfits Markets、Imperfect Produce 此類的新創將這類醜食買下,透過訂閱的方式販售,反而讓中低收入戶可以免費取得的食物原料供給減少,反而真正購買的,不是這些中低收入戶,而是希望減少食物浪費、支持做善事的中產階級。

針對這項批評,Misfits Market 創辦人暨 CEO Abhi Ramesh 強調,他們合作的對象都是醜食利用率低、沒有把醜食捐贈到食物銀行、慈善機構的有機小農。然而,在創投的巨額注資後,Misfits Markets 勢必得快速成長以達到投資人的期待,於是必須有更多的供貨商。屆時符合上述條件的有機小農是否還能滿足 Misfits Market 的需求?當 MIsfits Markets 因為需求變大,需與大型農場進貨,整件事就容易失去原先希望達成「弱勢消費者」和「有機小農」的雙贏。

不管如何,從數年前的剩食運動,到如今的「醜食革命」,創新者總是能不斷用新的模式,來解決已開發國家的食物浪費問題。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:農夫市集退燒,訂閱「醜食」正夯!看這家新創公司,如何掀起「醜食革命」

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